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Una visión general de la constancia de género

En sus términos más simples, la constancia de género se refiere a la teoría de que los niños desarrollan un sentido de género con el tiempo y finalmente llegan a comprender que su sexo biológico es fijo y permanente.

Esta teoría tiene más de 50 años y se origina en el trabajo del psicólogo estadounidense Lawrence Kohlberg. Sin embargo, tan simple como suena la teoría, no es un concepto simple en lo más mínimo, razón por la cual la investigación sobre el desarrollo de género ha continuado hasta el día de hoy.

También es cierto que la teoría de la constancia de género se desarrolló en un momento diferente de la historia y no refleja las normas sociales actuales en cuanto a lo que es aceptable o lo que se debe enseñar a los niños a medida que crecen y aprenden. Por ejemplo, la teoría no tiene en cuenta a las personas que se identifican como transgénero, no binarias o de género fluido.

Entonces, mientras lee la teoría y sus diferentes componentes, tenga en cuenta que es una teoría que se basó en el trabajo de Piaget sobre el desarrollo cognitivo y no tiene en cuenta ninguna investigación, teoría o transiciones sociales que hayan sucedió en los más de 50 años desde entonces.

Definición de constancia de género

El concepto de constancia de género se refiere a una etapa cognitiva del desarrollo de los niños en la que llegan a comprender que su género (es decir, su sexo biológico) es fijo y no puede cambiar con el tiempo.

Esta teoría propuesta por Kohlberg tiene sus raíces en la teoría del desarrollo cognitivo del psicólogo francés Jean Piaget y se propuso por primera vez en 1966. Kohlberg argumentó que el aspecto más importante del desarrollo de la identidad de género era el desarrollo cognitivo del niño.

pensamiento moderno

Si bien la teoría de la constancia de género establece que el sexo biológico es fijo y no puede cambiar con el tiempo, ahora sabemos que debería haber una interpretación más amplia del sexo y el género que alguna vez se teorizó. Además, a los niños siempre se les debe enseñar que la autoaceptación es lo más importante.

La teoría del desarrollo de género de Kohlberg

Para comprender la teoría de Kohlberg, primero es importante comprender el concepto de «esquema» en términos de desarrollo cognitivo. Un esquema es un patrón conceptual que se mantiene en la mente a través del cual los niños dan sentido al mundo y, en este caso, a su género.

Un modelo de esquema de género propone que los niños desarrollen su identidad de género a través de la motivación interna para ajustarse a lo que la sociedad espera en función de su sexo biológico. Sin embargo, Kohlberg argumentó que esta motivación dependía primero de que el niño pasara por una serie de etapas de desarrollo cognitivo.

Si bien el modelo de esquema de género propone que los niños tienen una motivación interna para conformarse, es importante tener en cuenta que con el cambio de las normas de género y las expectativas cambiantes de la sociedad, la motivación interna también puede cambiar. De todos modos, nunca se debe obligar a los niños a ajustarse a un rol de género que los haga sentir incómodos.

Se observó que este patrón de desarrollo cognitivo tiene lugar entre las edades de dos y siete años, tiempo durante el cual los niños crecen para comprender que su sexo no se puede cambiar.

Una vez que los niños alcanzan esta etapa de desarrollo, Kohlberg argumentó que estarían motivados para observar cómo se esperaba que se comportaran y actuaran de acuerdo con ese rol de género.

De esta forma, Kohlberg sostenía que los niños no desarrollarían una comprensión de los roles de género hasta que hubieran aprendido que el sexo permanece constante a lo largo de la vida.

Etapas de Kohlberg

Etapa 1: Etiquetado de género (a los 3 años)

En la etapa de etiquetado de género, los niños pueden decir si son niña o niño, así como el género de otras personas. Sin embargo, no entienden que esta es una característica que no puede cambiar con el tiempo, como el largo del cabello de alguien o la ropa que lleva puesta.

Etapa 2: Estabilidad de género (a los 5 años)

En la etapa de estabilidad de género, los niños comienzan a darse cuenta de que los niños crecerán para ser papás y las niñas para ser mamás, etc. Sin embargo, todavía no entienden que el género no se puede cambiar por cambios en la apariencia o la elección de ocupaciones.

Etapa 3: Constancia de género (a los 7 años)

Alrededor de los 6 o 7 años, los niños comienzan a comprender que el sexo es permanente en todas las situaciones y con el tiempo. Una vez que desarrollan esta comprensión, comienzan a actuar como miembros de su sexo.

De esta forma, Kohlberg argumentó que el aspecto más importante del desarrollo de género no son los instintos biológicos o las normas culturales; más bien, es la comprensión cognitiva de un niño del mundo social que lo rodea.

En otras palabras, no se trata de que un niño se sienta motivado por las recompensas para actuar de una manera determinada según lo que se espera de él siendo niño o niña.

En cambio, el desarrollo de su identidad de género depende de su sentido de ser hombre o mujer, que crece en etapas que coinciden con su desarrollo cognitivo. Y estas etapas son muy parecidas a la teoría de Piaget sobre el desarrollo cognitivo de los niños.

Evidencia de investigación de constancia de género

La evidencia de investigación para apoyar la teoría del desarrollo de la constancia de género propuesta por Kohlberg es mixta.

  • Algunos de los primeros investigadores (de las décadas de 1970, 1980 y 1990) argumentaron que los niños a partir de los dos años muestran naturalmente un comportamiento sesgado por el género, como seleccionar ciertos juguetes o jugar con otras niñas o niños.
  • Algunos argumentan que el refuerzo de los padres de los comportamientos de género también es de importancia crítica para que un niño desarrolle una identidad de género.
  • Algunos estudios muestran que incluso los bebés pueden discriminar entre caras y voces masculinas y femeninas.
  • Algunos argumentan que la constancia de género es en realidad la forma más inmadura de concepción de género.

En un estudio relacionado, Slaby y Frey (1975) examinaron la comprensión del género por parte de los niños utilizando una Entrevista de concepto de género. Encuestaron a 55 niños de dos a cinco años e hicieron 14 preguntas y contrapreguntas.

A continuación se muestran ejemplos de las preguntas, cada una de las cuales representa diferentes etapas de la teoría de Kohlberg:

  • ¿Es esto una niña o un niño? (mostrando una foto)
  • ¿Es usted un niño o una niña?
  • ¿Cuando eras un bebé, eras niña o niño?
  • Cuando seas grande, ¿serás mamá o papá?
  • Si usaras ropa de niña, ¿serías una niña?
  • ¿Podrías ser un niño si quisieras?

Luego, los investigadores mostraron a los niños una película y midieron cuánto prestaban atención al personaje masculino o femenino. Lo que encontraron fue que los niños con mayor constancia de género tenían más probabilidades de prestar atención al modelo a seguir del mismo sexo. Esto proporciona apoyo a la teoría de Kohlberg.

Otras teorías del desarrollo de género

Kohlberg teorizó que el desarrollo de los roles de género depende de que un niño comprenda el concepto de que su sexo permanece fijo.

Sin embargo, otros han argumentado que el desarrollo humano es un proceso mucho más complejo que depende de una variedad de factores que interactúan entre sí. En particular, el psicólogo canadiense-estadounidense Albert Bandura argumentó que el desarrollo era el resultado de una interacción del comportamiento, la persona y el medio ambiente.

Desde esta perspectiva, por ejemplo, un niño que recibe comentarios negativos acerca de usar un vestido cuando es niño, comenzaría a desarrollar una comprensión de los roles de género. En otras palabras, cómo eres socializado de niño te da información sobre cómo salir al mundo como niña o niño. Esto puede estar influenciado por la ropa que tus padres te compran, la decoración de tu habitación, los juguetes con los que juegas y las actividades en las que te animan a participar.

Si se le recompensa por actuar de acuerdo con su rol de género, entonces estará motivado para actuar de acuerdo con los estereotipos de género.

Esta retroalimentación externa eventualmente se internalizaría de tal manera que te sentirías mejor contigo mismo cuando actuaras de acuerdo con los estereotipos de género. A medida que envejece, la autorregulación interna se vuelve más importante.

Tenga en cuenta nuevamente que esta es una teoría más antigua basada en una época en que los roles de género eran menos fluidos.

Al mismo tiempo, otros teóricos coinciden en que la cognición es importante hasta cierto punto.

Por ejemplo, Martin y Halverson (1981) aportaron una nueva teoría de tipificación de género, en la que proponían que los estereotipos surgen como una forma de procesar una gran cantidad de información. En otras palabras, como niño o niña, el mundo puede ser confuso. Entonces, es más fácil comenzar a categorizar las cosas según el género. Argumentan que los estereotipos son como hojas de ruta sobre cómo manejar las interacciones con personas nuevas.

Martin y Halverson argumentaron que los niños son bastante rígidos al usar estos estereotipos, pero a medida que crecen, se vuelven más flexibles.

Una palabra de Psyathome

Aunque el desarrollo de la identidad de género continúa siendo estudiado hasta el día de hoy, el concepto original propuesto por Kohlberg ha recibido apoyo mixto. Solo con un esfuerzo continuo por comprender el desarrollo de la identidad de género en los niños podemos comprender adecuadamente este fenómeno. Además, con nuestra comprensión cambiante del sexo y el género biológicos, es probable que teorías como estas continúen evolucionando.

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