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Una nueva investigación destaca aún más la asociación entre las bacterias intestinales y la salud mental

Conclusiones clave

  • Las investigaciones muestran que la salud intestinal puede reflejar la salud general, incluida la de la mente.
  • Una revisión reciente de docenas de estudios relacionados con la conexión del microbioma intestinal con la salud mental revela una superposición biológica en las bacterias en relación con ciertas condiciones.
  • Estos hallazgos podrían conducir a una mayor precisión en el diagnóstico, así como a un nuevo potencial para las intervenciones de salud mental.

El microbioma humano se refiere a los trillones de bacterias, hongos, virus y otros microorganismos que comparten su cuerpo y contribuyen a su salud en general. Muchos de nuestros órganos tienen sus propios habitantes microbianos, incluido, quizás el más famoso, el intestino.

Las investigaciones han demostrado que la salud intestinal está indisolublemente ligada al bienestar mental. En un esfuerzo por comprender mejor la relación del intestino con la salud mental, un equipo de investigadores analizó estudios anteriores que examinaron el microbioma intestinal de personas que viven con afecciones de salud mental como depresión, ansiedad y trastorno bipolar. Sus hallazgos revelan una superposición biológica de ciertas bacterias intestinales en relación con estas condiciones.

La investigación

Los investigadores analizaron 59 estudios de casos y controles que evaluaron la diversidad de microbios intestinales en adultos que vivían con trastorno depresivo mayor, trastorno bipolar, psicosis y esquizofrenia, anorexia nerviosa, ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de estrés postraumático o déficit de atención/ desorden de hiperactividad.

Los hallazgos, publicados en JAMA Psiquiatríamuestran que los microbiomas intestinales de las personas que experimentan afecciones como depresión, trastorno bipolar y ansiedad tienen más probabilidades de tener un alto contenido de bacterias proinflamatorias y un bajo contenido de bacterias productoras de antiinflamatorios.

Viktoriya Nikolova, estudiante de doctorado

Esta [research] tiene implicaciones importantes en la forma en que entendemos, clasificamos y tratamos las condiciones de salud mental.

— Viktoriya Nikolova, estudiante de doctorado

Si bien estos no deben considerarse biomarcadores de estas afecciones, los investigadores sugieren que la salud intestinal debe tenerse en cuenta en el tratamiento de los trastornos psiquiátricos.

«Los metanálisis anteriores de estudios de marcadores genéticos o inflamatorios han informado hallazgos similares, y ahora también hemos visto esto en la microbiota», dice la autora del estudio Viktoriya Nikolova, estudiante de doctorado en King’s College en Londres. “Esto tiene implicaciones importantes en la forma en que entendemos, clasificamos y tratamos las condiciones de salud mental”.

psiquiatra nutricional Dra. Uma Naidooautor del bestseller nacional “Este es tu cerebro en la comida”, dice que resaltar otro componente dimensional del diagnóstico de ciertas condiciones podría conducir a una mayor precisión en los diagnósticos clínicos.

“Donde hablar sobre la salud intestinal o digestiva puede haber surgido como otra tendencia de bienestar, no se puede ignorar su importancia desde la perspectiva del bienestar holístico de todo el cuerpo”, dice Naidoo. “El intestino no funciona simplemente por su propio bien, también influye profundamente en nuestra salud mental, y esto marca un espacio importante para la intervención cuando se trata de cómo abordamos la enfermedad mental”.

Naidoo señala que esta conciencia no solo permitirá el desarrollo de nuevas terapias dirigidas que provienen de un enfoque de «intestino-cerebro», sino que también podría empoderar a las personas al aumentar el acceso a las intervenciones de salud mental.

La importancia de los alimentos para el cerebro

Los ajustes en la dieta son una receta común cuando se trata de preocupaciones por nuestra salud física. Pero, ¿y si se convirtiera en una práctica común incluir los alimentos que comemos en nuestra búsqueda del bienestar mental?

Dra. Uma Naidoo

Las mismas células embrionarias que forman el cerebro también forman el intestino. Por lo tanto, al alimentar el intestino con una nutrición específica, también alimentamos directamente al cerebro.

—Uma Naidoo, MD

“Si bien todas las partes de nuestro cuerpo se comunican constantemente a través de mensajeros químicos, es convincente notar que las mismas células embrionarias que forman el cerebro también forman el intestino”, dice Naidoo. «Por lo tanto, al alimentar el intestino con una nutrición específica, también alimentamos directamente al cerebro».

Pero el futuro del tratamiento podría ser aún más simple que eso. Una parte importante de los hallazgos de esta revisión mostró que trasplantar una muestra del microbioma de alguien con síntomas de depresión a otra persona provocó síntomas depresivos en esa persona. También se encontró que lo contrario era cierto.

«Me pregunto si la intervención terapéutica puede ir por el camino de reemplazar estas cepas solas, en lugar de fomentar la dieta y el estilo de vida para promover empíricamente el equilibrio del microbioma intestinal», dice Naidoo.

A medida que llenamos los espacios en blanco de la conexión intestino-cerebro, siguen surgiendo preguntas. Pero el futuro de la investigación en esta área parece brillante, a medida que la fuerza de estos lazos se vuelve más evidente.

«Se necesita una mayor apreciación de la salud intestinal tanto por parte de las personas que luchan con estas afecciones como de sus médicos si queremos lograr mejores resultados», dice Nikolova. “Sin embargo, todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo podemos traducir lo que encontramos en un tratamiento”.

Lo que esto significa para ti

Su intestino es un contribuyente importante para su salud mental. Se ha demostrado que evitar los alimentos procesados ​​y endulzados artificialmente mientras se mantiene una dieta rica en frutas, verduras y alimentos fibrosos, fermentados y antiinflamatorios alivia los síntomas de depresión, ansiedad y otras afecciones de salud mental.

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