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Una descripción general de los tratamientos para los trastornos alimentarios

Si a usted o a un ser querido le han diagnosticado un trastorno alimentario, es posible que se sienta asustado e inseguro sobre qué hacer a continuación. A diferencia de la mayoría de los demás trastornos mentales, los trastornos alimentarios tienen el potencial de tener consecuencias médicas graves. Como resultado, la mayoría de las veces son tratados por un equipo de profesionales.

En parte porque los trastornos alimentarios son tan complejos, saber a dónde acudir para recibir tratamiento y cómo acceder a él puede resultar abrumador. Los pacientes con trastornos alimentarios pueden recibir tratamiento en una variedad de entornos, incluida una clínica ambulatoria, un hospital o algo intermedio.

Saber más sobre los aspectos del tratamiento, incluidos los objetivos, los proveedores de tratamiento, los entornos para el tratamiento, los componentes del tratamiento y los problemas de pago y cumplimiento, puede ayudarlo a sentirse un poco más preparado para dar el primer paso en el camino que tiene por delante.

¿Cuáles son los entornos en los que se produce el tratamiento de los trastornos alimentarios?

Debido a que los proveedores de seguros dictan con frecuencia qué nivel de tratamiento están dispuestos a cubrir financieramente, es posible que usted no tenga mucho que decir sobre en qué entorno será tratado (a menos que esté dispuesto y pueda pagar el tratamiento de su bolsillo). Es común comenzar con un nivel más bajo de tratamiento y progresar a niveles más altos de atención según sea necesario. Además, si recibe un tratamiento más intensivo, es probable que lo reduzcan gradualmente a niveles de atención progresivamente más bajos a medida que avanza el tratamiento y usted mejora. Por lo general, esto lo deciden los miembros del equipo de tratamiento junto con los proveedores de seguros.

Los diferentes niveles de menor a mayor intensidad incluyen:

  • Tratamiento ambulatorio normalmente implica sesiones individuales de una hora una o dos veces por semana con cada proveedor individual.
  • Tratamiento ambulatorio intensivo (IOP) puede ser de dos a tres sesiones a la semana, unas pocas horas cada vez, mientras vive en casa y posiblemente trabaja o asiste a la escuela.
  • Programas de hospitalización parcial (PHP) generalmente se llevan a cabo cinco días a la semana durante seis a 11 horas por día, lo que le permite dormir en casa.
  • Centros de tratamiento residencial (RTC) brinda atención las 24 horas para aquellos que están médicamente estables pero que requieren supervisión.
  • Hospitalizaciones médicas brindar atención las 24 horas a quienes requieran supervisión médica.

Entre las muchas ventajas de los niveles más altos de atención se encuentran la reducción del estrés, una mayor supervisión médica, una mayor seguridad, apoyo emocional y apoyo alimentario.

¿Quién está en un equipo de tratamiento de trastornos alimentarios?

Debido a que los trastornos alimentarios son enfermedades mentales, un miembro central del equipo de tratamiento suele ser un psicoterapeuta que puede ser psicólogo, psiquiatra, trabajador social u otro consejero autorizado. El equipo a menudo incluirá un médico, como un médico de atención primaria o un pediatra, un dietista registrado y un psiquiatra. Un enfoque de equipo permite manejar los diversos aspectos del trastorno alimentario.

La colaboración entre los miembros del equipo es fundamental. Si no está en un centro de tratamiento, es posible que deba participar en la formación de su equipo. Es una buena idea asegurarse de que sus proveedores tengan experiencia con los trastornos alimentarios. A veces, los proveedores tendrán recomendaciones para otros miembros del equipo con los que les gusta colaborar, lo que puede ayudarlo a construir su equipo.

Objetivos del tratamiento

Los objetivos del tratamiento, según el Comité de Normas de Atención Médica de la Academia de Trastornos de la Alimentación (2016), incluyen:

  • rehabilitación nutricional
  • Restauración de peso (en su caso)
  • Estabilización médica y prevención de complicaciones médicas graves
  • Cese de los atracones y/o conductas de purga
  • Eliminación de trastornos alimentarios o comportamientos alimentarios rituales.
  • Imagen corporal mejorada
  • Restablecimiento de patrones alimentarios que promuevan la salud
  • Restablecimiento del compromiso social

Terapia Nutricional

Una de las primeras tareas de la recuperación es reparar el peso y la salud perdidos, y normalizar la ingesta de alimentos y los comportamientos. La terapia nutricional es comúnmente realizada por un dietista registrado. Por lo general, un dietista evalúa su estado nutricional, sus necesidades médicas y sus preferencias alimentarias. Él o ella también ayuda a desarrollar en colaboración un plan de alimentación que proporcione la nutrición necesaria, así como la exposición a los alimentos temidos con el objetivo de aumentar la flexibilidad.

Tratamiento médico

El tratamiento médico para pacientes con trastornos de la alimentación es mejor manejado por un médico con capacitación específica en el tratamiento de los trastornos de la alimentación, de modo que los posibles problemas médicos relacionados con los trastornos de la conducta alimentaria se puedan manejar con éxito. La Academia para los Trastornos de la Alimentación’ Puntos Críticos para el Reconocimiento Temprano y Manejo de Riesgos Médicos en el Cuidado de Personas con Trastornos de la Conducta Alimentaria proporciona pautas para los profesionales médicos.

El tratamiento médico comúnmente incluye:

  • Monitoreo de signos vitales
  • Pruebas de laboratorio y seguimiento de peso.
  • Pruebas adicionales para evaluar la función cardíaca y la densidad ósea
  • Manejo de síntomas físicos que van desde malestar gastrointestinal hasta problemas cardíacos

Tratamientos psicológicos para los trastornos alimentarios

El tratamiento mejor estudiado para los trastornos alimentarios es terapia de conducta cognitiva (TCC). Ha demostrado ser eficaz para adultos con bulimia nerviosa, trastorno por atracón, otros trastornos específicos de la alimentación y la alimentación y anorexia nerviosa. A veces también se usa para adolescentes mayores.

En la terapia cognitiva conductual, el enfoque inicial es abordar los síntomas y el cambio de comportamiento. Los elementos del tratamiento de la TCC comúnmente incluyen:

Si bien la TCC es el mejor tratamiento para adultos, el enfoque terapéutico que muestra la mejor evidencia para el tratamiento de adolescentes con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa es tratamiento basado en la familia (FBT). La investigación preliminar y los estudios de casos también indican que FBT es un enfoque aceptable para adultos jóvenes.

El tratamiento familiar es una terapia manualizada que se administra en sesiones semanales por un psicoterapeuta que se reúne con toda la familia. Los padres están facultados para desempeñar un papel activo en el tratamiento. El adolescente permanece en el hogar y los padres brindan apoyo alimentario para ayudar a normalizar las conductas alimentarias.

Además de la TCC y la FBT, las otras formas de psicoterapia que han demostrado ser exitosas (pero están menos estudiadas) en el tratamiento de los trastornos alimentarios incluyen las siguientes:

Esta lista, aunque no es exhaustiva, demuestra que hay una serie de enfoques psicoterapéuticos que se han empleado e investigado para el tratamiento de los trastornos alimentarios.

Medicamentos psiquiátricos

Los trastornos alimentarios pueden ser los trastornos de salud mental que ofrecen menos ayuda con los medicamentos psiquiátricos.

  • Ningún medicamento ha demostrado ser particularmente exitoso en ensayos clínicos para la anorexia nerviosa.
  • Se ha demostrado que los antidepresivos, como los ISRS y el anticonvulsivo Topiramato, brindan cierta ayuda para reducir los atracones y las purgas en pacientes con bulimia nerviosa.
  • Se ha demostrado que los antidepresivos, principalmente los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), el medicamento para el TDAH Vyvanse y Topiramate, son útiles para el tratamiento del trastorno por atracón.

Un psiquiatra (o, a veces, un médico general) toma decisiones sobre la prescripción de medicamentos psiquiátricos caso por caso.

Se pueden recetar antidepresivos si la depresión o ciertos síntomas de ansiedad están presentes junto con el trastorno alimentario.

Por lo general, los medicamentos se usan junto con la psicoterapia.

Cómo encontrar tratamiento

Encontrar tratamiento para usted o un ser querido puede resultar abrumador. Un buen lugar para comenzar es con su médico general, internista o pediatra. Hágales saber sus inquietudes y solicite referencias. La Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación tiene una línea de ayuda confidencial y gratuita. Puede llamar y hablar con un voluntario capacitado que puede ofrecer apoyo y hacer referencias. El número es 800-931-2237.

Pago del tratamiento

El tratamiento de los trastornos alimentarios puede ser costoso, pero a menudo está cubierto por un seguro médico. Llamar a su proveedor de seguros y preguntar sobre la cobertura es un paso recomendado. Tenga en cuenta, sin embargo, que las compañías de seguros a veces niegan la cobertura de los trastornos alimentarios. Por lo tanto, es posible que deba abogar en su nombre o el de su ser querido, especialmente para los niveles más altos de atención.

Si no tiene seguro, las opciones son más limitadas. Varios centros de tratamiento y organizaciones como Proyecto Sanar ayudar a algunos. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia los centros comunitarios de salud mental y los programas de seguro médico público no brindan tratamiento ni cobertura para los trastornos alimentarios.

¿Qué sucede si mi ser querido se niega a recibir tratamiento?

No es raro que los pacientes con trastornos alimentarios no crean que tienen un trastorno alimentario y rechacen el tratamiento. Por favor, no dejes que esto te desanime. Si usted es el padre de un adolescente (o adulto joven que depende económicamente), debe buscar tratamiento en su nombre, incluso si no lo desea. Los trastornos alimentarios pueden tener consecuencias muy graves y se tratan mejor cuando se abordan en las primeras etapas de la enfermedad. El tratamiento basado en la familia ofrece a las familias la oportunidad de buscar la recuperación en nombre del niño.

Si su ser querido es un adulto, esto puede ser más complicado. Las leyes de privacidad y los derechos de los pacientes dificultan obligar a un adulto a recibir tratamiento. Sin embargo, no se dé por vencido con su ser querido. Muchas personas con trastornos alimentarios se han recuperado porque otros querían recuperarse para ellos. Es posible que pueda organizar una intervención o, en circunstancias extremas, obtener una curatela o tutela.

Independientemente, un gran primer paso es obtener más educación. Familiarícese con la información de estas páginas y contribuirá en gran medida a ayudar a su ser querido.

¿Qué pasa con las recaídas?

Desafortunadamente, las recaídas no son infrecuentes. Pueden ser desalentadores, pero no significan que haya fallado o que no se recuperará por completo. Son una parte normal del proceso de recuperación y le permiten afinar sus habilidades de recuperación.

Una palabra de Psyathome

Comenzar el tratamiento puede ser difícil y aterrador para todos los involucrados. La recuperación en sí misma puede tener sus altibajos, y puede ser bastante desafiante. Puede ser útil mantenerse enfocado en el objetivo final, que es una vida libre de su trastorno alimentario.

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