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Una descripción general de la abstinencia de nicotina

La abstinencia de nicotina es el término utilizado para describir los síntomas físicos y psicológicos que experimenta cuando deja de fumar. Estas molestias son normales y temporales, siempre y cuando no fume.

Síntomas de abstinencia de nicotina

Los siguientes son los síntomas más comunes de abstinencia de nicotina:

  • Ansiedad e inquietud
  • Apetito y aumento de peso.
  • Tos
  • irritabilidad
  • Antojos de fumar
  • Dificultad para concentrarse
  • Boca seca
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Insomnio
  • Irritabilidad
  • Goteo postnasal
  • Dolor de garganta
  • Dolor de lengua y/o encías
  • Opresión en el pecho

La mayoría de las personas comienzan a experimentar síntomas de abstinencia de nicotina dentro de las 24 horas posteriores a dejar de fumar. La abstinencia suele ser más grave durante la primera semana después de dejar de fumar y comienza a disiparse después de tres o cuatro semanas.

Si le preocupa una reacción física que tenga al dejar de fumar o si los síntomas de abstinencia de la nicotina persisten o empeoran, asegúrese de hablar con su médico.

Los antojos pueden durar más que otros síntomas de abstinencia. Los participantes de un estudio informaron sentir ansias de fumar hasta un año después de dejar de fumar; sin embargo, sus antojos eran menos intensos al cumplir un año que cuando dejaron de fumar por primera vez.

En otras palabras, cuanto más tiempo se abstenga de fumar, menos probabilidades tendrá de tener antojo de cigarrillos.

Causas

Las personas que consumen nicotina con regularidad se vuelven psicológica y físicamente dependientes de ella. La nicotina libera dopamina, la hormona del «bienestar», en el cerebro y crea una sensación placentera. Este sentimiento es la razón por la que muchas personas fuman cuando se sienten ansiosas o estresadas.

Sin embargo, los efectos de la nicotina desaparecen rápidamente y es probable que se sienta más irritable unos minutos después de fumar un cigarrillo que antes de fumar. La necesidad de fumar otro cigarrillo para volver a sentir los efectos placenteros crea un ciclo en el que las personas fuman más para sentirse mejor.

Incluso si no es adicto a la nicotina, el uso regular de nicotina durante un corto período de tiempo puede provocar síntomas de abstinencia.

Sociedad Americana del Cáncer

Las personas que han consumido tabaco con regularidad durante algunas semanas o más tendrán síntomas de abstinencia si de repente dejan de hacerlo o reducen en gran medida la cantidad que consumen.

– Sociedad Americana del Cáncer

Las personas que dejan de fumar pueden seguir siendo provocadas por situaciones cotidianas. Puede ser difícil hacer cosas, ver gente o ir a lugares que asocia con fumar sin tener ansias. A veces, los antojos intensos conducen a una recaída en el tabaquismo.

Tratamiento de abstinencia de nicotina

Si planea dejar de fumar, existen formas de tratar la abstinencia de nicotina incluso antes de que comience. Hable con su médico acerca de la mejor manera de dejar de fumar y qué ayudas para dejar de fumar podrían funcionar mejor para usted.

Terapia de reemplazo de nicotina (TRN)

La terapia de reemplazo de nicotina (NRT, por sus siglas en inglés) administra pequeñas dosis de nicotina (sin las otras toxinas de los cigarrillos) para ayudarlo a dejar la nicotina lentamente. La NRT está disponible en forma de parches, goma de mascar, pastillas, aerosol nasal y más. El tratamiento generalmente no dura más de 12 semanas, después de lo cual reduce su uso y finalmente se detiene.

Asegúrese de consultar con su médico antes de comenzar la NRT, ya que no es adecuado para todos. Si tiene problemas renales o ha tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral, es posible que la NRT no sea adecuada para usted.

Los efectos secundarios de la NRT pueden incluir malestar estomacal, mareos, dolores de cabeza, irritación de la piel (con el uso de parches), irritación de la nariz, la garganta o los ojos (con el uso de aerosol nasal) y trastornos del sueño. En casos raros, algunos de estos y otros síntomas podrían indicar una sobredosis de nicotina.

Sobredosis de nicotina

El uso excesivo de terapias de reemplazo de nicotina puede provocar una sobredosis de nicotina. Si experimenta los siguientes síntomas, llame al 911 o al control de envenenamiento de inmediato:

  • Sudor frío
  • Confusión
  • Diarrea
  • Mareo
  • Latido del corazón irregular
  • Piel pálida
  • Inquietud
  • convulsiones
  • Dolor de estómago
  • Temblores
  • Debilidad

medicamentos

También existen ayudas farmacéuticas para dejar de fumar que no contienen nicotina, como Chantix (vareniclina) y Zyban (bupropión), que pueden ayudarlo a evitar muchos de los síntomas de abstinencia de la nicotina.

Chantix puede ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia y los antojos. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, náuseas y mareos. El tratamiento con Chantix no suele exceder las 12 semanas y suele iniciarse una semana antes de que la persona deje de fumar.

Zyban es en realidad un medicamento antidepresivo que puede ayudar a dejar de fumar al afectar la parte del cerebro que es adicta a la nicotina. El tratamiento suele durar unas 9 semanas. Los efectos secundarios pueden incluir boca seca, trastornos del sueño, dolores de cabeza, náuseas, estreñimiento y mareos.

Chantix y Zyban no se recomiendan para personas embarazadas o lactantes. Hable con su médico para saber si es un buen candidato para estos medicamentos..

Apoyo a la salud mental

Dado que fumar tiene un impacto psicológico significativo, es importante cuidar su salud mental. Puede probar cualquiera, o una combinación, de los siguientes tratamientos que han demostrado tener un impacto positivo en la abstinencia:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC): Con la TCC, un terapeuta lo ayudará a identificar los factores desencadenantes para ayudarlo a evitar una recaída. Aprenderá estrategias de afrontamiento saludables para lidiar con emociones difíciles en lugar de buscar un cigarrillo.
  • Consciencia: Puede asistir a una terapia basada en la atención plena con un consejero o puede practicar la atención plena por su cuenta. Si bien algunos estudios muestran que la atención plena no reduce directamente las tasas de tabaquismo, puede ayudar a aprender a desapegarse de los antojos y pensamientos que tiene sobre los cigarrillos. Aprendes a reemplazarlos con comportamientos más saludables.
  • Grupos de apoyo: Hay muchos programas para dejar de fumar que pueden ayudarlo a mantenerse responsable de su objetivo de no fumar. Además de los programas en persona, existen programas de asesoramiento en línea, líneas telefónicas para dejar de fumar y aplicaciones para dejar de fumar que pueden brindarle más recursos y aliento.

Albardilla

Además de las ayudas para dejar de fumar que pueden aliviar o incluso eliminar las molestias, hay una serie de pasos que puede seguir para que la abstinencia de nicotina sea más tolerable.

Coma una dieta bien balanceada

Comer una dieta balanceada y saludable ayudará a alimentar su cuerpo a medida que se recupera del consumo de cigarrillos. Algunas personas luchan con la nutrición cuando dejan de fumar. Sus gustos pueden cambiar y pueden considerar la comida como un mecanismo de defensa para lidiar con emociones incómodas.

Intenta comer despacio y con atención. Fíjate en las texturas y sabores de tu comida para apreciar el comer en lugar de usar la comida como una distracción. Esta práctica también puede ayudar a evitar cualquier aumento de peso no deseado cuando deje de fumar.

Dado que algunos de los químicos en los cigarrillos pueden agotar nuestro cuerpo de vitaminas esenciales, también es inteligente considerar agregar un multivitamínico a su régimen diario.

Ejercicio

Aunque es posible que te falte la liberación de dopamina de los cigarrillos, existen formas naturales de aumentar tus niveles de dopamina. Por ejemplo, el ejercicio también hace que nuestro cerebro libere dopamina.

Sal a caminar o ve al gimnasio. El ejercicio te ayudará a reducir el estrés, mejorando tu salud mental así como tu salud física.

Beber agua

Una buena hidratación siempre es importante, pero aún más mientras está pasando por la abstinencia de nicotina. Beber agua puede ayudar a proporcionar a su cuerpo la energía suficiente para hacer frente a los síntomas de abstinencia.

Alcanzar un vaso alto de agua también es una estrategia útil para lidiar con los antojos.

Respirar

En esos primeros días de dejar de fumar, puede sentirse como si su día fuera un largo anhelo de fumar. La verdad es que la mayoría de las ganas de fumar duran de tres a cinco minutos. En lugar de tensarte cuando tienes ganas de fumar, intenta respirar profundamente. La respiración puede ser meditativa y ayudarte a sobrellevar el antojo de una manera más relajada.

Descansa más

La fatiga es común durante la abstinencia de nicotina. Si está cansado y puede manejarlo durante el día, tome una siesta. Al final del día, acuéstate un poco más temprano de lo habitual.

Por otro lado, si de repente te encuentras luchando contra el insomnio relacionado con dejar de fumar (que también es común), trate de dar un largo paseo varias horas antes de acostarse para ayudar a preparar su cuerpo para dormir.

distraerse

Cree una lista de formas de salir de un impulso de fumar o un patrón de pensamiento negativo que pueda emplear en cualquier momento (el agua y la respiración son buenas adiciones). Cambia lo que estás haciendo abruptamente y tu mente también se alejará de la espiral descendente en la que se encuentra.

Date tiempo

Con el tiempo, necesitará reprogramar las asociaciones mentales que tiene con el tabaquismo. Esta parte de la recuperación puede tomar un poco más de tiempo, pero a medida que cumpla su objetivo de no fumar, aprenderá que puede realizar tareas diarias, ver personas e ir a lugares sin necesidad de fumar.

Cuando sus síntomas de abstinencia sean más intensos, intente cambiar su rutina diaria; puede evitar cualquier cosa que sepa que lo impulsará a fumar. Manténgase ocupado con actividades que le interesen y asegúrese de recompensarse por no fumar.

Una palabra de Psyathome

La abstinencia de nicotina es intensa y difícil para la mayoría de las personas, pero también es temporal. Mantenga su perspectiva recordándose que se avecinan días más fáciles. Si hace lo mejor que puede, un día a la vez, pronto cosechará los muchos beneficios de una vida más sana y libre de humo.

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