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Trastornos de la alimentación, períodos y salud ósea

No es raro que las personas estén menos emocionadas por tener su período menstrual. Sin embargo, los profesionales del tratamiento de los trastornos alimentarios generalmente se emocionan cuando la menstruación de un paciente regresa después de que se detuvo debido a un trastorno alimentario.

Aunque la amenorrea se eliminó del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5) como criterio de diagnóstico para la anorexia nerviosa, sigue siendo un marcador importante de la enfermedad para muchos.

Es importante tener en cuenta que los trastornos alimentarios no discriminan por sexo o género: cualquiera puede experimentar un trastorno alimentario. De hecho, los hombres experimentan trastornos alimentarios a tasas más altas de lo que se pensaba. Vale la pena señalar que no existe un equivalente a la amenorrea entre los hombres con trastornos alimentarios. Los hombres a menudo experimentan una disminución de la testosterona, lo que puede causar su propio conjunto de síntomas. Este artículo, sin embargo, abordará solo la amenorrea relacionada con los trastornos alimentarios.

Causas

De las mujeres con anorexia nerviosa, entre el 66 % y el 84 % experimentan amenorrea, y entre un 6 % y un 11 % adicional experimentan períodos menstruales leves o poco frecuentes. Aproximadamente del 7% al 40% por ciento de las mujeres con bulimia nerviosa informan amenorrea. Una adolescente más joven puede experimentar un retraso en el comienzo de su primer período como resultado de un trastorno alimentario.

La amenorrea ocurre más comúnmente cuando el cuerpo se encuentra en un estado de «insuficiencia energética relativa», en el que la ingesta calórica es inadecuada en relación con la energía quemada. Este estado interrumpe el ciclo hormonal que regula la menstruación. Sin embargo, algunas personas con anorexia continúan menstruando durante su enfermedad. Otras dejan de menstruar incluso antes de empezar a perder peso debido a su enfermedad. También se ha descubierto que los atracones causan trastornos menstruales.

El cese de los períodos en personas con un trastorno alimentario imita el inicio de la menopausia. Los síntomas asociados pueden incluir:

  • Problemas cognitivos
  • Dificultad para dormir
  • Cambios de humor
  • Sudores nocturnos
  • Ovarios y útero encogidos

Uno de los efectos más significativos de estos cambios hormonales es osteopenia, que es un agotamiento del calcio en los huesos. Los huesos agotados son una gran preocupación porque se fracturan a tasas más altas. A más largo plazo, la osteopenia puede provocar problemas irreversibles y crónicos como la osteoporosis (huesos frágiles).

Tratamiento

La estrategia más segura y efectiva para mejorar los problemas de densidad ósea relacionados con la anorexia nerviosa es volver a un peso que sea apropiado según la tabla de crecimiento y la historia, y la restauración natural de la función menstrual.

En las mujeres, los huesos no se fortalecerán sin el estrógeno adecuado, lo que requiere la reanudación o el inicio de la menstruación. El único tratamiento para la reanudación de la menstruación es la restauración adecuada y sostenida del peso a través de la realimentación y la normalización de la alimentación (incluido el cese de los ciclos de atracones y purgas).

En muchos casos en los que las pacientes han mejorado y se presume curadas, la amenorrea persiste. La menstruación puede tardar hasta seis meses en reanudarse una vez que se ha recuperado el peso. La persistencia de la amenorrea más allá de este punto puede indicar que la persona no ha recuperado completamente el peso.

Un estudio de 2013 realizado por Faust y sus colegas demostró que los objetivos estándar del tratamiento del trastorno alimentario pueden ser insuficientes para resolver la amenorrea. Este estudio señala que el objetivo del tratamiento estándar para pacientes adultos es alcanzar el 90 % del peso corporal esperado (según el índice de masa corporal, la altura, la edad y el sexo). Pero entre las adolescentes con anorexia nerviosa en el estudio, el regreso de la menstruación ocurrió en promedio alrededor del 95 % del peso corporal esperado, lo que sugiere que el objetivo estándar es demasiado bajo para restaurar con éxito la menstruación para muchas.

Los autores del estudio señalaron que «se deben tener en cuenta las diferencias individuales en las trayectorias de peso», ya que muchas pacientes pueden tener puntos de referencia más altos (y, por lo tanto, pesos en los que se reanudará la menstruación) de lo que sugerirían los promedios de la población. No es atípico que las adolescentes restablezcan la menstruación con pesos de más de 5 libras por encima del peso que soportaba la menstruación antes del inicio de la amenorrea.

Desafortunadamente, para algunos pacientes, dependiendo de la duración, la gravedad y la edad de inicio de la enfermedad, es posible que la densidad ósea nunca se recupere por completo, pero las posibilidades mejoran considerablemente con un tratamiento temprano y agresivo.

Mitos sobre la amenorrea y la densidad ósea

Los siguientes son solo algunos de los muchos mitos sobre la amenorrea y la pérdida ósea debido a un trastorno alimentario.

Mito: Las pastillas anticonceptivas pueden solucionar el problema de la amenorrea por un trastorno alimentario

Hecho: Las píldoras anticonceptivas se prescriben comúnmente en un intento de reiniciar la menstruación y minimizar la debilidad ósea. Un estudio encuestó a médicos y encontró que el 78 % prescribía píldoras anticonceptivas a sus pacientes con anorexia nerviosa. Sin embargo, la investigación muestra que las píldoras anticonceptivas no ayudan a revertir la osteopenia.

Solo causan un período artificial y no llegan al corazón del problema ni ayudan con la densidad ósea. De hecho, debido a que las píldoras pueden enmascarar el problema (falta de una verdadera menstruación), no se recomiendan para propósitos más allá del control de la natalidad (las mujeres sexualmente activas que no menstrúan aún pueden quedar embarazadas).

Mito: el ejercicio fortalecerá los huesos de las mujeres con trastornos alimentarios y amenorrea

Hecho: Aunque el ejercicio con pesas generalmente ayuda a fortalecer y desarrollar los huesos, esto no es cierto para los pacientes con anorexia nerviosa.

Misra y sus colegas escribieron: «[Once] se vuelven amenorreicas, se pierde el efecto protector del ejercicio. Hasta la fecha, no hay evidencia de que el ejercicio de alta intensidad en el contexto de la pérdida de peso y la amenorrea proteja la masa ósea en [anorexia nervosa].»

Además, el ejercicio excesivo puede provocar deficiencia de estrógenos y amenorrea, lo que exacerba el problema.

Una palabra de Psyathome

La pérdida de la menstruación durante un trastorno de la alimentación es un motivo importante de preocupación que se remedia mejor mediante la pronta recuperación del peso, la normalización de las conductas alimentarias y una nutrición sostenida.

Si usted o alguien a quien ama cree que se ha recuperado por completo pero no tiene períodos menstruales, es una buena idea hablar con su profesional de la salud, quien puede trabajar con usted para aumentar su peso y ver si la menstruación regresa. Esto ofrece la mejor oportunidad para reducir las consecuencias debilitantes de por vida que resultan de la debilidad ósea.

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