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Trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos alimentarios

Cuando tiene un trastorno alimentario como anorexia, bulimia o trastorno por atracón, no es inusual que también tenga otro problema de salud mental. Estos problemas pueden incluir (entre otros) depresión, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de ansiedad social, trastorno de estrés postraumático y trastorno obsesivo-compulsivo.

De hecho, los estudios muestran que alrededor de dos tercios de las personas con trastornos alimentarios también tienen un trastorno de ansiedad concurrente. De estos, uno de los más comunes es el trastorno obsesivo-compulsivo o TOC. De hecho, los estudios han demostrado que para las personas diagnosticadas con trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa, tienen entre un 11 y un 69 % más de probabilidades de desarrollar TOC. Se cree que los trastornos alimentarios y los trastornos de ansiedad comparten rasgos que contribuyen a su desarrollo y explican la alta tasa de comorbilidad.

¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo?

Como su nombre lo indica, las personas que tienen un trastorno obsesivo-compulsivo luchan con obsesiones o compulsiones, o (más comúnmente) con ambas.

Las obsesiones son pensamientos o impulsos recurrentes y frecuentes. Se entrometen en su vida diaria y pueden ser inapropiados (por ejemplo, algunas personas tienen obsesiones sexuales u obsesiones por dañar a otros). Estas obsesiones causan angustia y ansiedad.

Los pensamientos no son simplemente preocupaciones sobre problemas de la vida real (aunque pueden implicar versiones exageradas de problemas de la vida real). La persona involucrada por lo general intenta ignorar, suprimir o detener los pensamientos mediante alguna otra acción o pensamiento: una compulsión.

Las compulsiones son comportamientos repetitivos o actos mentales que se realizan en respuesta a una obsesión. Las compulsiones comunes son actos como lavarse las manos, verificar repetidamente (para ver si la puerta está cerrada con llave o si un electrodoméstico está apagado, por ejemplo), orar, contar o repetir palabras. Aunque el objetivo de estos actos es reducir la ansiedad y la preocupación, son excesivos.

La persona que experimenta estas obsesiones y compulsiones puede ser consciente de que los pensamientos y acciones son excesivos e irrazonables. Sin embargo, las obsesiones y las compulsiones continúan causando angustia y consumen porciones significativas de tiempo. Esto interrumpe la rutina normal de la persona y puede causar problemas en el trabajo, la escuela y/o las relaciones.

Mucha gente se pregunta: ¿En qué momento algo cruza la línea del comportamiento obsesivo-compulsivo? No existen pautas específicas sobre la frecuencia o la cantidad de veces que debe ocurrir un pensamiento o una acción para que se considere un trastorno obsesivo-compulsivo, pero puede hacerse la pregunta: «¿Se interpone en mi vida?» como punto de partida para determinar si es un problema para usted.

Por ejemplo, lavarse las manos es una actividad que se nos anima a hacer para mantenernos a nosotros mismos y a los demás limpios y saludables. Pero cuando el lavado de manos consume tanto tiempo que las manos comienzan a sangrar, o que una persona no puede participar en las actividades, entonces se convierte en un problema.

Cómo se relaciona el TOC con los trastornos alimentarios

Tanto las personas con trastornos alimentarios como las personas con TOC experimentan pensamientos intrusivos y acciones compulsivas. Pero para aquellas personas que solo tienen un trastorno alimentario, estas obsesiones y compulsiones generalmente se limitan a pensamientos y acciones relacionadas con la comida y/o el peso.

Por ejemplo, pueden realizar ejercicio excesivo o contar calorías de forma repetitiva. Cuando una persona con un trastorno alimentario también tiene obsesiones y compulsiones sobre otras áreas de su vida, también puede estar experimentando síntomas de TOC.

Curiosamente, un estudio de investigación de 2003 encontró que las mujeres que experimentaron TOC en la infancia tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario más adelante en la vida.

Las personas con trastornos de la alimentación pueden tener síntomas muy similares a los síntomas del TOC. Por ejemplo, las personas con trastornos alimentarios pueden experimentar pensamientos repetitivos sobre la comida, el peso corporal y la imagen corporal. También pueden participar en comportamientos rituales, como el control del cuerpo y el pesaje frecuente.

La diferencia es que las personas que tienen un trastorno alimentario no ven estos pensamientos y comportamientos como problemáticos, mientras que las personas con TOC suelen encontrar estos pensamientos y comportamientos molestos o angustiantes. Con un trastorno alimentario, los pensamientos y comportamientos ayudan a mantener la condición y se alinean con su trastorno.

Cómo afecta esto al tratamiento

Cada vez que una persona experimenta síntomas de más de una afección, puede complicar el tratamiento. Afortunadamente, existen tratamientos efectivos tanto para los trastornos alimentarios como para el TOC. El trastorno obsesivo-compulsivo generalmente se trata con medicamentos y/o psicoterapia.

Se ha descubierto que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tratamiento eficaz tanto para el TOC como para los trastornos alimentarios.En CBT, a los clientes se les enseña cómo modificar los patrones de comportamiento, así como reconocer y desafiar los pensamientos disfuncionales.

La prevención de exposición y respuesta (ERP, por sus siglas en inglés) es otro tipo de psicoterapia que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del TOC.Como su nombre lo indica, un terapeuta que usa ERP expondrá al cliente a situaciones que le provocan ansiedad u obsesión, y luego trabajará con el cliente para evitar que se involucre en cualquier tipo de comportamiento compulsivo.

Por ejemplo, si la persona tiene dificultades para lavarse las manos con frecuencia, un terapeuta de ERP puede trabajar con el cliente para lavarse las manos con menos frecuencia o lavarse las manos por menos tiempo.

En realidad, esto es muy similar a lo que pasan muchas personas en el tratamiento y la recuperación de sus trastornos alimentarios. Por ejemplo, alguien con anorexia o bulimia experimenta mucha ansiedad cuando come. Aunque pueden tener deseos de hacer ejercicio, purgarse o restringirse después de una comida, el equipo de tratamiento está trabajando con ellos para evitar que ocurran estas situaciones. En un nivel superior de atención, como la hospitalización o el tratamiento residencial, es posible que se les impida físicamente actuar sobre esos impulsos.

Un protocolo combinado para un trastorno alimentario comórbido y TOC debe incluir exposición y prevención de respuesta.Afortunadamente, muchos terapeutas que trabajan con trastornos alimentarios están familiarizados con el tratamiento de otras afecciones que comúnmente ocurren con ellos. Pero si su terapeuta no puede tratar su TOC, a veces las personas verán a dos terapeutas diferentes, y cada uno se centrará en los síntomas específicos en los que se especializan.

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