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Trastorno esquizoafectivo: síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento

¿Qué es el trastorno esquizoafectivo?

El trastorno esquizoafectivo es un trastorno de salud mental crónico que combina síntomas de psicosis (p. ej., alucinaciones y delirios) con síntomas de trastornos del estado de ánimo (p. ej., manía y/o depresión). Dependiendo de qué tipo de síntomas del estado de ánimo estén presentes, se diagnostica como tipo bipolar o tipo depresivo.

Se cree que la prevalencia del trastorno esquizoafectivo en la población es de alrededor del 0,3%, que es menor que para la esquizofrenia o los trastornos del estado de ánimo. La investigación sugiere que las mujeres son un poco más propensas, mientras que los hombres tienden a desarrollar el trastorno a una edad más temprana. Por lo general, se diagnostica por primera vez entre los 16 y los 30 años y es raro en los niños.

Las personas con el trastorno tienden a tener períodos de mejoría seguidos de períodos de empeoramiento de los síntomas.

Ya sea que le hayan diagnosticado un trastorno esquizoafectivo o le preocupe que alguien que conoce pueda tener este trastorno o haya sido diagnosticado recientemente, es importante comprender los síntomas comunes, cómo se realiza un diagnóstico y cómo el tratamiento puede ayudar a reducir los síntomas y mejorar. funcionamiento en la vida diaria.

Síntomas del trastorno esquizoafectivo

Los síntomas del trastorno esquizoafectivo tienden a ser graves y varían para cada individuo. Se pueden clasificar en términos generales en aquellos que se clasifican en síntomas depresivos, síntomas maníacos y síntomas de esquizofrenia.

Aquellos con el tipo bipolar experimentarán un episodio maníaco y también pueden ocurrir episodios depresivos, mientras que aquellos con el tipo depresivo solo experimentarán los síntomas depresivos.

Sintomas depresivos

  • Psicológico: Tristeza, inutilidad, desesperanza, inquietud, falta de energía, pérdida de interés en las actividades habituales, dificultad para concentrarse, culpa, culpabilidad, pensamientos de muerte o suicidio
  • Físico: Falta de apetito, pérdida o aumento de peso, dormir demasiado o muy poco

Manía

  • Psicológico: Comportamiento arriesgado o autodestructivo (p. ej., gastar juergas, conducción temeraria, prácticas sexuales arriesgadas), euforia, estado de ánimo irritable, pensamientos acelerados, grandiosidad, distracción fácil
  • Físico: Mayor energía y/o más actividad de lo habitual (p. ej., en el trabajo, socialmente, sexualmente), hablar más o más rápido de lo habitual, menor necesidad de dormir

Síntomas psicóticos

  • Psicológico: Paranoia, delirios, alucinaciones, pensamiento desorganizado, problemas de comunicación, falta de emoción en las expresiones faciales y el habla (síntomas negativos), baja motivación (avolición)
  • Físico: Movimientos lentos o sin movimiento (catatonía), mala higiene personal

Si bien los síntomas psicóticos enumerados anteriormente describen cómo aparece el trastorno esquizoafectivo para un extraño, también es útil saber cómo se sienten estos síntomas para una persona con el trastorno.

pensamiento desorganizado

Si experimenta un pensamiento desorganizado, puede sentir que sus pensamientos son confusos o que todo se siente desconectado. Cuando hablas, es posible que no puedas recordar de qué estabas hablando, por lo que es difícil para las personas seguir lo que dices. También puede sentir que sus pensamientos no están bajo su control.

Pensar que está siendo controlado

Puede pensar que está siendo controlado por fuerzas externas como extraterrestres, Dios o el diablo. Puede sentir que alguien está insertando pensamientos en su cabeza o que sus pensamientos están siendo eliminados. También puede sentir que otros pueden escuchar sus pensamientos o acceder a ellos.

alucinaciones

Puede escuchar una o más voces que suenan reales y parecen provenir de fuera de usted, pero que nadie más puede escuchar. Podrías comenzar a hablar con ellos o hacer las cosas que te digan que hagas. De hecho, estas voces son creadas por tu cerebro y no son reales.

Alucinaciones

Los delirios son cosas que usted cree que son ciertas pero que los demás no creen que sean reales. Pueden comenzar de repente o formarse con el tiempo. A veces se relacionan con las voces que escuchas y parecen explicarlas de alguna manera.

La mayoría de las veces, los delirios son paranoicos, de modo que piensas que las personas están conspirando contra ti o espiándote. Puede optar por evitar a esas personas, ya que puede dar mucho miedo.

Ideación Suicida y Prevención

La ideación y el comportamiento suicida también pueden ser un problema para algunas personas con trastorno esquizoafectivo. Si alguien que conoce está en peligro de intentar suicidarse o lastimar a otra persona, quédese con esa persona mientras llama al 911 o al número de emergencia local. La otra alternativa es llevar a la persona a la sala de emergencias del hospital más cercano si cree que puede hacerlo de manera segura.

Complicaciones del trastorno esquizoafectivo

Hay una serie de posibles complicaciones de tener un trastorno esquizoafectivo, que incluyen:

  • Problemas de salud
  • falta de vivienda
  • Deterioro del funcionamiento académico y ocupacional
  • Conflictos interpersonales
  • Pobreza
  • Aislamiento social
  • uso de sustancias
  • Pensamientos e intentos suicidas
  • Problemas para adherirse al tratamiento.
  • Desempleo

Causas del trastorno esquizoafectivo

Los investigadores no saben con precisión qué causa el trastorno esquizoafectivo. Sin embargo, se propone que puede resultar de una combinación de factores de riesgo que afectan el desarrollo del cerebro antes del nacimiento y durante la niñez y la adolescencia. Esto incluye:

  • Defectos de nacimiento
  • Estructura y química del cerebro.
  • Genética
  • Factores estresantes de la vida (muerte en la familia, pérdida del trabajo, fin del matrimonio)
  • Consumo de drogas psicoactivas o psicotrópicas
  • Infecciones virales, incluso en el útero

Condiciones relacionadas

Las personas con trastorno esquizoafectivo también pueden vivir con trastornos superpuestos, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), los trastornos de ansiedad y el abuso de sustancias y alcohol.

Un trastorno concurrente puede exacerbar los síntomas del trastorno esquizoafectivo y hacer que una persona tenga menos probabilidades de seguir su plan de tratamiento. Es por esto que un diagnóstico adecuado y un tratamiento integral son fundamentales a la hora de manejar y afrontar un diagnóstico dual.

El trastorno esquizoafectivo a menudo se confunde con otras enfermedades mentales, como la esquizofrenia y el trastorno bipolar. Estos son dos trastornos distintos, sin embargo, cada uno con sus propios criterios de diagnóstico y tratamiento. Si bien comparten muchos síntomas, la principal diferencia es que existe un componente anímico prominente en el trastorno esquizoafectivo.

Resumen

La genética, el desarrollo cerebral, la química cerebral, el estrés y el uso de sustancias pueden desempeñar un papel en el desarrollo del trastorno esquizoafectivo. También es común que las personas con esta afección tengan enfermedades mentales concurrentes, como TDAH, trastornos de ansiedad y TEPT.

Diagnóstico del Trastorno Esquizoafectivo

El trastorno esquizoafectivo se superpone con otras afecciones, por lo que puede ser difícil de diagnosticar. A veces, se diagnostica incorrectamente como un simple trastorno bipolar o esquizofrenia, por lo que es importante que su profesional de la salud mental tenga un historial completo de sus síntomas antes de hacer un diagnóstico.

El primer paso para diagnosticar el trastorno esquizoafectivo puede ser realizar un examen físico para descartar posibles contribuciones médicas a los síntomas. Según el diagnóstico de sospecha, es posible que se realicen análisis de sangre e imágenes cerebrales.

A continuación, su psiquiatra o psicólogo realizará una entrevista clínica para determinar si sus síntomas cumplen con los criterios descritos en el «Manual de diagnóstico y estadística de los trastornos mentales» (DSM-5). Esto incluye un período de trastorno del estado de ánimo importante (depresión o manía) y al menos dos de los siguientes síntomas de esquizofrenia (uno de los cuales se encuentra entre los primeros tres):

  • Alucinaciones
  • alucinaciones
  • Discurso desorganizado
  • Comportamiento desorganizado o catatónico.
  • Síntomas psicóticos negativos

Además, debe haber tenido delirios o alucinaciones durante dos o más semanas en ausencia de un episodio del estado de ánimo. Los síntomas del estado de ánimo también deben estar presentes durante la mayor parte de la duración de su enfermedad.

Tratamiento del trastorno esquizoafectivo

El tratamiento para el trastorno esquizoafectivo puede ayudarlo a vivir una vida más plena. El tratamiento puede venir en forma de medicación, terapia u hospitalización, según sus síntomas particulares.

Medicamento

Se pueden recetar medicamentos como estabilizadores del estado de ánimo (p. ej., litio), antipsicóticos (p. ej., paliperidona) y antidepresivos (p. ej., fluoxetina) para diferentes aspectos del trastorno esquizoafectivo. Tomar medicamentos antipsicóticos ayudará a reducir sus alucinaciones y delirios, lo ayudará a ser menos desorganizado y a sentirse más tranquilo.

Es importante seguir tomando medicamentos incluso si se siente bien, ya que estos medicamentos ayudan a estabilizar los síntomas y a prevenir que vuelvan a aparecer.

A menudo, las personas con trastorno esquizoafectivo necesitan tomar medicamentos por el resto de sus vidas.

Terapia

La terapia como la terapia cognitivo-conductual (TCC), la terapia familiar, la terapia grupal o el entrenamiento de habilidades se pueden usar para tratar el trastorno esquizoafectivo. Durante la terapia, puede aprender sobre su enfermedad, establecer metas, determinar cómo manejar los problemas diarios, desarrollar habilidades para interactuar con otros, encontrar un trabajo, administrar sus finanzas y su hogar, y administrar su arreglo personal.

Si su familia asiste a terapia con usted, aprenderán la mejor manera de apoyarlo con sus síntomas. De esta manera, la terapia puede ayudarlo a manejar mejor su enfermedad.

Hospitalización

En caso de un episodio psicótico agudo, ideación suicida o amenazas a otras personas, es posible que deba ser hospitalizado por un período de tiempo. Desafortunadamente, no existe una cura para el trastorno esquizoafectivo y, a menudo, se requiere un tratamiento y manejo a largo plazo.

Sin embargo, la medicación y la terapia pueden ayudar a reducir la recaída de los síntomas y la interrupción de su vida y la vida de quienes lo rodean. Por eso es importante mantenerse en contacto con su psiquiatra para asegurarse de que su régimen de tratamiento sea óptimo.

Resumen

El trastorno esquizoafectivo es una afección grave y de por vida. Hay tratamientos efectivos disponibles que pueden ayudar a controlar los síntomas, mejorar el funcionamiento y fomentar el bienestar. En el caso de un episodio psicótico agudo, puede ser necesaria la hospitalización.

Cuándo obtener ayuda

Si alguien que conoce muestra síntomas del trastorno esquizoafectivo, puede ser difícil saber cómo ayudar. Si bien puede tratar de hablar con su amigo o pariente, tampoco puede obligarlo a buscar tratamiento. En cambio, intente ofrecer aliento y consejos prácticos, como buscar números de médicos para llamar o investigar vías para recibir tratamiento en la comunidad.

Además, las personas con este trastorno pueden estar desconectadas de la realidad. En caso de que la persona esté luchando con las necesidades básicas de la vida, como comida y vivienda, o si hay problemas de seguridad inminentes, puede llamar al 911 y pedir que evalúen a esa persona para recibir tratamiento.

Una palabra de Psyathome

Si le han diagnosticado un trastorno esquizoafectivo, es importante que aprenda a darse cuenta cuando sus síntomas están empeorando y que puede estar entrando en otro episodio. No poder dormir o sentimientos de paranoia pueden ser una señal de que esto está sucediendo. En caso de que note un aumento de los síntomas, es importante buscar ayuda lo antes posible de su médico u otro profesional de la salud mental.

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