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Trastorno de síntomas somáticos: definición, síntomas, causas

¿Qué son los trastornos de síntomas somáticos?

El trastorno de síntomas somáticos (SSD, por sus siglas en inglés) es una afección que hace que una persona manifieste síntomas físicos que no pueden vincularse a ninguna afección médica. Estos síntomas a menudo causan angustia severa a una persona que tiene el trastorno. Las investigaciones muestran que entre el cinco y el siete por ciento de las personas en todo el mundo tienen un trastorno de síntomas somáticos. También parece ser mucho más frecuente entre las mujeres que entre los hombres.

Una persona con esta condición a menudo experimenta preocupaciones excesivas sobre su salud y puede exhibir comportamientos extraños o inusuales en respuesta a estas preocupaciones.

Las personas con SSD se sentirán demasiado preocupadas por cualquier síntoma físico que muestren y los conectarán falsamente con signos de una enfermedad más grave. También sentirán mucha ansiedad por los síntomas que tienen. En los casos en que una afección médica puede vincularse con una persona con síntomas de SSD, sus temores pueden ser exagerados. Esta condición puede desarrollarse a cualquier edad.

Síntomas de los trastornos de síntomas somáticos

Los síntomas que experimenta una persona con trastorno de síntomas somáticos generalmente varían de persona a persona. Los síntomas varían en severidad, y las personas con esta afección generalmente experimentan una variedad de síntomas. Sin embargo, algunos de los síntomas más comunes del trastorno incluyen:

  • Dolor, las áreas donde se siente el dolor varían de persona a persona
  • Dolor durante el sexo
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Debilidad
  • aturdimiento
  • Dolor abdominal
  • Problemas digestivos como diarrea o estreñimiento

A menudo encontrará personas con esta afección que exhiben pensamientos y comportamientos específicos centrados en sus síntomas físicos y lo que perciben que podría estar mal con ellos. Si tiene la afección, es posible que reconozca algunos de los siguientes sentimientos:

  • Sentir que su médico no está haciendo lo suficiente para abordar sus inquietudes
  • Pasar mucho tiempo preocupándose por sus síntomas y qué hacer con ellos
  • Sentir que los síntomas leves son una indicación de una condición grave
  • Llegar a estar tan preocupado por sus síntomas que afecta su funcionamiento diario
  • Ir a chequeos médicos frecuentes, incluso cuando se le da el visto bueno
  • Volverse inusualmente sensible o no responder a los medicamentos que le recetaron

Identificación de trastornos de síntomas somáticos

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM 5) proporciona los siguientes criterios diagnósticos para identificar el trastorno de síntomas somáticos:

  • Experimentar síntomas somáticos que causan una angustia significativa e interrumpen su funcionamiento diario.
  • Los síntomas persistieron durante más de seis meses.
  • Experimentar pensamientos o comportamientos ansiosos en respuesta a tener síntomas somáticos

Sin embargo, diagnosticar SSD es difícil porque, en la mayoría de los casos, los síntomas físicos que se presentan no pueden vincularse a ninguna condición médica. Por lo general, su médico analizará su historial personal y médico y solicitará que se realicen una serie de pruebas de laboratorio.

Suponga que sus resultados de laboratorio regresan sin evidencia de una condición médica. En ese caso, es posible que lo remitan a un profesional de la salud mental para que lo ayude a hacer un diagnóstico del trastorno de síntomas somáticos.

Causas de los trastornos de síntomas somáticos

No existe una causa singular para SSD, como ocurre con muchas afecciones de salud mental. El trastorno, sin embargo, se ha relacionado con experimentar abuso y trauma infantil.

Una teoría sobre por qué la condición podría afectar a más mujeres que hombres es que las mujeres están más expuestas al abuso y al trauma.

Las personas con ansiedad y un umbral de dolor bajo también son más susceptibles a desarrollar SSD. Ciertos factores de riesgo hacen que una persona sea más susceptible a desarrollar la afección que otras.

Incluyen:

Trastornos relacionados

Hay otros trastornos de salud mental que afectan la forma en que las personas ven sus problemas de salud. Estos trastornos son similares pero no iguales con SSD. A veces se agrupan y se denominan trastornos somatomorfos.

Algunas de las condiciones incluyen:

  • Trastorno facticio: Esta condición hace que una persona finja una enfermedad o síntomas de una condición que no tiene.
  • Desorden de conversión: esta condición causa síntomas que afectan la percepción o la movilidad de una persona, pero no se puede vincular con una enfermedad física. Por ejemplo, una persona con el trastorno puede quedar temporalmente paralizada de repente.
  • Trastorno de ansiedad por enfermedad: El trastorno de síntomas somáticos es similar al trastorno de ansiedad por enfermedad, que solía conocerse como hipocondría. Es una condición que hace que una persona piense que siempre está en riesgo de enfermarse. Sin embargo, a diferencia de SSD, una persona con hipocondría normalmente no experimentará síntomas físicos.

Complicaciones relacionadas con los trastornos de síntomas somáticos

Si bien es posible que SSD no provoque afecciones médicas físicas, puede afectar gravemente la calidad de su vida. Si no se trata, puede consumirse tanto con sus problemas de salud percibidos que comienza a afectar su salud y las relaciones que tiene con otras personas.

También tiene un mayor riesgo de desarrollar otras afecciones de salud mental, como ansiedad o depresión.

Muchas personas con esta afección también gastan una gran cantidad de recursos financieros en tratar de tratar los problemas que perciben. Una gran cantidad del dinero gastado suele ser innecesario y podría causar dificultades financieras.

Tratamiento para los trastornos de síntomas somáticos

El tratamiento del trastorno de síntomas somáticos puede ser complicado. Esto se debe principalmente a que las personas con esta afección no se dan cuenta de que su ansiedad exacerba los síntomas.

El tratamiento se enfoca en ayudar a una persona con el trastorno a sobrellevar los síntomas físicos que experimenta e identificar por qué ocurren.

Terapia

La terapia cognitiva conductual ha demostrado ser la forma de tratamiento más eficaz utilizada en el tratamiento de SSD. Durante la terapia, su terapeuta lo ayudará a comprender por qué se siente de la manera en que se siente acerca de sus síntomas y le enseñará formas de sobrellevar la ansiedad que resulta de ello.

Medicamento

Los proveedores de atención médica suelen dudar en usar medicamentos para tratar los trastornos de síntomas somáticos. Y no existe un fármaco específico para tratar la afección.

Si bien no se prescribe ningún medicamento específicamente para tratar SSD en casos graves, su proveedor de atención médica puede recetarle antidepresivos para tratar trastornos concurrentes como la ansiedad o la depresión.

Hacer frente a los trastornos de síntomas somáticos

El trastorno de síntomas somáticos es una afección que se puede controlar fácilmente con el plan de tratamiento y las técnicas de afrontamiento adecuados. Ser intencional con su tratamiento es esencial, y el primer paso es reconocer que necesita ayuda.

Hacer cambios específicos en el estilo de vida también puede aumentar significativamente su calidad de vida. Las investigaciones muestran que del 50 % al 75 % de las personas con esta afección mejoran con el tratamiento adecuado.

Aquí hay algunos cambios que podría hacer para mejorar sus síntomas:

  • Hacer mas ejercicio: Hacer más actividad física puede mejorar la forma en que se siente físicamente y también es excelente para su salud mental
  • Manejar el estrés: Estar constantemente estresado puede exacerbar la forma en que se siente acerca de cualquier síntoma físico leve que pueda estar experimentando
  • Elimina los malos hábitos: Beber alcohol en exceso o beber mucha cafeína podría empeorar sus síntomas

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