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Trastorno de Pesadillas: Síntomas, Causas, Tratamiento

¿Qué es el trastorno de pesadillas?

El trastorno de pesadillas es un trastorno del sueño que se caracteriza por tener sueños prolongados, extremadamente molestos y bien recordados que causan una angustia significativa o perturban la vida de una persona.

Alrededor del 4% de los adultos experimentan el trastorno de pesadillas.

El trastorno de pesadillas a menudo coexiste con un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT) en adultos. Por esta razón, los veteranos de combate, los sobrevivientes de abuso y aquellos que han experimentado otras formas de trauma tienen un alto riesgo de desarrollar el trastorno de pesadilla.

Otros diagnósticos concurrentes comunes son los trastornos por consumo de sustancias, la esquizofrenia, los trastornos esquizoafectivos y los trastornos límite de la personalidad. El trastorno de pesadillas puede ser extremadamente inquietante, pero es tratable. El primer paso para la recuperación es conocer los síntomas.

Síntomas del trastorno de pesadillas

Tal vez haya tenido una o dos pesadillas en el pasado, pero está comenzando a experimentarlas con más regularidad. En este punto, es posible que se pregunte cuál es la diferencia entre un mal sueño y un diagnóstico de trastorno de pesadilla. Esto es lo que debe saber.

Primero, exploremos qué es una pesadilla. No es necesariamente un sueño estresante o espeluznante. Es increíblemente vívido e inquietante, y a menudo implica amenazas a la supervivencia o falta de seguridad. Al despertar, puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Problemas para volver a dormir
  • Despertarse con emociones inquietantes con respecto al sueño.
  • Molestias físicas, como sudoración o latidos cardíacos acelerados
  • La capacidad de recordar imágenes vívidas del sueño durante los días venideros.

Si experimenta alguno de los síntomas críticos del trastorno de pesadillas, vale la pena hablar con su proveedor de atención médica para obtener más apoyo.

Diagnóstico del trastorno de pesadillas

Ahora que sabe lo que constituye una pesadilla, veamos la diferencia entre un mal sueño y un diagnóstico de trastorno de pesadilla. De acuerdo con el DSM-5, los criterios diagnósticos actuales para el trastorno de pesadilla incluyen los indicadores de pesadilla mencionados anteriormente.

Además, para constituir un diagnóstico de trastorno de pesadillas, se debe además experimentar un impacto significativo en su capacidad para funcionar en el trabajo, en entornos sociales o en su vida diaria debido a la angustia de las pesadillas.

Es importante tener en cuenta que las pesadillas no pueden atribuirse a los efectos fisiológicos de una sustancia (como drogas, alcohol o ciertos medicamentos recetados) ni al resultado de otro trastorno de salud mental diagnosticado.

La última nota con respecto a que las pesadillas no se atribuyen a otro trastorno de salud mental puede ser engañosa porque el trastorno de pesadillas a menudo coexiste con el trastorno de estrés postraumático. Esto significa que su proveedor médico deberá descartar cualquier otro diagnóstico y evaluar cualquier condición concurrente.

Para recibir el diagnóstico más preciso y el tratamiento más efectivo posible, realice un seguimiento de sus síntomas diarios durante algunas semanas y revíselos con su proveedor médico.

De acuerdo con el DSM-5, un trastorno de pesadilla puede especificarse aún más según la duración y la gravedad de las pesadillas.

  • Un especificador agudo significa que las pesadillas han estado ocurriendo por menos de un mes.
  • subaguda significa que las pesadillas han estado ocurriendo entre uno y seis meses.
  • A especificador persistente significa que las pesadillas y la angustia subsiguiente han estado presentes durante más de seis meses.

La gravedad puede ser leve, moderada y grave:

  • Templado significa que las pesadillas ocurren menos de una vez a la semana
  • Moderar significa que estás experimentando las pesadillas una o más veces a la semana, pero no todas las noches
  • Grave significa que las pesadillas ocurren todas las noches

Es crucial recibir un diagnóstico adecuado, ya que abre las posibilidades de tratamiento y alivio.

Causas del trastorno de pesadillas

Primero, exploremos qué puede desencadenar pesadillas en primer lugar. Los factores estresantes como el trauma no tratado y las circunstancias de vida perturbadoras pueden provocar pesadillas.

Vale la pena señalar que incluso los medicamentos, como algunos antidepresivos, pueden aumentar las pesadillas. La gravedad y la duración pueden depender del desencadenante inicial de la pesadilla y de la presencia de recursos positivos como apoyo social, tratamiento de salud mental y patrones de sueño regulados.

Tratamiento para el trastorno de pesadillas

La terapia de ensayo de imágenes (IRT) es uno de los mejores tratamientos para el trastorno de pesadillas. Es un tipo de terapia cognitivo-conductual (TCC) que guía a las personas a recordar la pesadilla, escribirla y cambiar la historia, eliminando los aspectos perturbadores de la pesadilla.

Luego, una persona ensaya y practica la nueva versión de la historia para desplazar el contenido del sueño no deseado. Este enfoque tiene como objetivo volver a escribir la pesadilla para disminuir el contenido emocional doloroso del sueño.

Independientemente o junto con IRT, un médico puede recetar medicamentos psiquiátricos. Algunos de los medicamentos más comunes incluyen prazosina y gabapentina, particularmente para las pesadillas relacionadas con el TEPT.

Lidiando con el trastorno de pesadillas

Lidiar con el trastorno de pesadilla puede ser agotador, frustrante e inquietante. Además de buscar el apoyo de un profesional médico, es esencial establecer recursos en su vida diaria para ayudarlo a sobrellevar la situación.

  • Primero, establecer una rutina de sueño saludable incorporando la meditación, tomando un baño o bebiendo su té de hierbas favorito sin cafeína antes de acostarse.
  • Segundo, encontrar fuentes de consuelo puede girar cuando se despierte en medio de la noche. Tal vez sea mantener encendida la luz del pasillo si la oscuridad te asusta, o tal vez sea una manta con peso para acurrucarte debajo.
  • Finalmente, comuníquese con su sistema de apoyo identificando a una persona de confianza disponible para conversar en los días en que se sienta desafiado por este trastorno.

Además, encontrar un terapeuta que pueda ayudarlo a abordar cualquier trauma subyacente u otra psicopatología que pueda estar contribuyendo a sus pesadillas puede ser especialmente útil. Por encima de todo, recuerde que este trastorno es tratable y, si se informa hoy mismo, estará un paso más cerca de sentirse mejor.

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