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Trastorno de pellizcar la piel (excoriación): síntomas, causas, tratamiento

¿Qué es el trastorno de pellizcado de la piel?

El rascado patológico de la piel es una enfermedad mental en la que se rasca compulsivamente la piel para eliminar pequeñas irregularidades, como lunares o pecas, que causan lesiones en la piel.

También conocido como trastorno de excoriación o dermatilomanía, este trastorno se clasifica como un «trastorno obsesivo-compulsivo y relacionado» en la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5).

Síntomas del trastorno de pellizcado de la piel

La característica principal del rascado patológico de la piel, también conocido como excoriación o dermatilomanía, es el rascado repetitivo o compulsivo, o incluso la excavación, en la piel hasta el punto de causar daño en la piel, cicatrización y/o infección.

No es raro que las personas que se rascan la piel se pellizquen durante varias horas al día. Como resultado, las personas con rascado cutáneo patológico a menudo tienen dificultades para mantener un empleo estable o relaciones interpersonales.

Al pellizcar, las personas pueden usar sus dedos, pinzas, alfileres u otros instrumentos para eliminar una imperfección percibida. Las áreas comunes de enfoque incluyen la cara, la espalda, el cuello y el cuero cabelludo. Aunque el rascado puede involucrar la piel normal, el rascado suele ser provocado por pequeñas manchas, imperfecciones, costras y picaduras de insectos.

Cuándo ver a un médico

Si tiene heridas en la piel o lesiones causadas por el pellizco, es una buena idea hablar con un profesional de la salud, especialmente si la lesión sangra, está roja, duele o parece estar infectada.

Diagnóstico del trastorno de pellizcado de la piel

Para que le diagnostiquen el trastorno de excoriación, debe mostrar síntomas que se centren en el rascado recurrente de la piel. Los síntomas también deben crear una angustia o un deterioro significativos y no deben ser causados ​​por una sustancia, otra afección médica u otro trastorno psiquiátrico.

  • Pellizcar la piel recurrente que resulta en lesiones de la piel
  • Intentos repetidos de detener el comportamiento.
  • Intentos repetidos de disminuir o detener el rascado de la piel

El uso de algunas sustancias, como la cocaína o la metanfetamina, también puede causar un comportamiento de pellizcarse la piel. Las condiciones médicas como la sarna y los trastornos mentales como el trastorno psicótico o el trastorno dismórfico corporal también pueden causar pellizcos en la piel. El trastorno de pellizcado de la piel no está relacionado con estas afecciones, por lo que un médico las descartará como posibles causas antes de hacer un diagnóstico.

El rascado de la piel, o excoriación, se diagnostica cuando el individuo ha intentado sin éxito disminuir o incluso detener el rascado, lo que causa angustia y ansiedad excesivas y afecta el funcionamiento diario.

Resumen

Para que se le diagnostique el trastorno de pellizcado de la piel, una persona debe exhibir un pellizcado de la piel que crea lesiones. Dichos síntomas no deben ser causados ​​por otra condición psicológica o médica.

Enlace a TOC

No es sorprendente que parezca haber un fuerte vínculo entre el rascado de la piel y el TOC. De hecho, la investigación muestra que las personas con TOC se pellizcan la piel a un ritmo mucho mayor que en la población general. Sin embargo, aunque ambos trastornos pueden coexistir, son bastante diferentes.

Los síntomas de rascarse la piel pueden ser similares a los del TOC. Antes de rascarse, muchas personas describen una necesidad compulsiva de rascarse las imperfecciones de la piel y un alivio de la ansiedad cuando se elimina la imperfección. Más tarde, sin embargo, la persona puede sentir vergüenza o avergonzarse de su elección, lo que a menudo puede conducir a la depresión.

Las personas con TOC que experimentan compulsiones de pellizcarse la piel suelen encontrar estos pensamientos intrusivos y angustiantes. Aquellos con trastorno de rascado de piel, por otro lado, encuentran placentero el acto de rascarse la piel. Si bien pueden encontrar placer en el acto, aún son vulnerables a las consecuencias del comportamiento, incluidas infecciones de la piel, cicatrices, ansiedad y aislamiento social.

Algunos problemas que podrían confundirse con el trastorno de pellizcarse la piel incluyen:

  • Infecciones de la piel como la sarna. La sarna puede causar mucha picazón, pero a menudo se pasa por alto cuando ocurre en personas de clase media bien arregladas. El rascado que casi siempre acompaña al picor puede oscurecer el diagnóstico.
  • Enfermedades de la piel como el eccema.
  • Enfermedades sistémicas (de todo el cuerpo). Los niveles elevados de bilirrubina por enfermedad hepática pueden causar picazón intensa. La picazón también puede acompañar a muchas otras condiciones médicas.
  • Dependencia química por uso o abstinencia de drogas.

El rascado de la piel también puede presentarse como un síntoma de otra afección. Además, el rascado de la piel puede ser un síntoma del trastorno dismórfico corporal, una condición que involucra una preocupación por defectos corporales imaginarios.

Causas del trastorno de pellizcado de la piel

Las causas exactas del trastorno de pellizcarse la piel no se comprenden por completo, pero es probable que varios factores diferentes desempeñen un papel, incluidas las influencias genéticas, biológicas y ambientales.

Aproximadamente del 2% al 4% de la población se ve afectada por un rascado cutáneo patológico.

El rascado de la piel puede comenzar a cualquier edad, pero generalmente comienza en la adolescencia con la aparición de afecciones de la piel como el acné, el eccema o la psoriasis. Algunas investigaciones sugieren que las discapacidades del desarrollo, los problemas con la regulación emocional y los traumas y abusos infantiles también pueden desempeñar un papel en la aparición del trastorno de pellizcarse la piel.

Tratamiento para el trastorno de pellizcado de la piel

El pellizco en la piel a menudo causa una vergüenza y una angustia considerables como resultado de las heridas antiestéticas causadas por el pellizco, así como los esfuerzos que la persona afectada puede tener que hacer para ocultar su pellizco, como usar mangas largas durante los meses cálidos de verano o cubrirse la cara con una bufanda.

Desafortunadamente, muchas personas no buscan tratamiento debido a la vergüenza asociada con el rascado de la piel. Esto puede ser peligroso o incluso poner en peligro la vida, ya que las personas a menudo requieren intervenciones médicas para las heridas de la piel, que pueden infectarse fácilmente.

Los tratamientos para el trastorno de pellizcado de la piel pueden incluir el uso de psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos.

Psicoterapia

La terapia de conversación puede ser útil para aliviar los síntomas de esta afección. El rascado de la piel parece responder mejor al tratamiento con terapia cognitivo-conductual (TCC).

Medicamento

Es posible que se necesiten medicamentos, a menudo inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Estos medicamentos también pueden ser útiles para aliviar los síntomas concurrentes de ansiedad o depresión.

Si está experimentando síntomas que cree que podrían ser pellizcos en la piel, asegúrese de hablar con un terapeuta o un médico.

Afrontamiento del trastorno de pellizcado de la piel

La investigación sugiere que el trastorno de rascado de la piel puede ser una condición del procesamiento sensorial que afecta la forma en que las personas perciben, procesan y regulan la información sensorial. Esto puede incluir ser demasiado receptivo a sensaciones como pellizcarse la piel.

Encontrar formas alternativas de autocalmarse y proporcionar estimulación además de pellizcar la piel puede ser útil para controlar la necesidad de pellizcar. Apretar una pelota antiestrés o usar un fidget spinner, por ejemplo, puede proporcionar cierto grado de distracción y alivio.

Los investigadores también han sugerido que los tratamientos alternativos como la hipnosis, la acupuntura, el ejercicio y el yoga pueden ser útiles en el tratamiento del trastorno de pellizcado de la piel. Sin embargo, se necesitan estudios para determinar si estos enfoques pueden ofrecer alivio por sí solos o cuando se usan junto con psicoterapia y medicamentos.

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