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Trastorno de estrés agudo: definición, síntomas, tratamiento

¿Qué es el trastorno de estrés agudo?

El trastorno de estrés agudo es una condición psicológica que es causada por experimentar un evento traumático. Este evento traumático podría haberte sucedido directamente, por ejemplo, estar involucrado en un accidente automovilístico, o podrías haberlo presenciado a un amigo cercano o familiar.

Aproximadamente entre el 14% y el 33% de las personas que experimentan un evento traumático severo desarrollan un trastorno de estrés agudo.

Esta condición suele durar alrededor de un mes; sin embargo, si los síntomas persisten durante más de un mes, se clasifica como trastorno de estrés postraumático (TEPT). Esto significa que, en algunos casos, el trastorno de estrés agudo podría verse como un precursor del TEPT. Según algunas estimaciones, es probable que alrededor de la mitad de las personas diagnosticadas con trastorno de estrés agudo desarrollen TEPT.

Los síntomas del trastorno de estrés agudo y el PTSD son muy similares. La mejor manera de distinguirlos es observando el tiempo que tardan en aparecer los síntomas. Mientras que con el trastorno de estrés agudo, los síntomas pueden comenzar a mostrarse entre tres días y un mes después de que ocurrió el evento traumático, con el PTSD es más prolongado.

Síntomas del trastorno de estrés agudo

Los síntomas del trastorno de estrés agudo son muy similares a los síntomas del TEPT. En general, tienden a caer en estas categorías:

Síntomas de intrusión

Estos son síntomas que invaden su mente sin previo aviso y pueden impedirle funcionar.

Incluyen:

Síntomas de evitación

Los síntomas de evitación típicamente incluyen:

  • Evitar cualquier pensamiento o recuerdo del evento traumático.
  • Evitar personas o lugares que puedan recordarle el evento traumático. Hacer esto a menudo conduce al autoaislamiento.

Síntomas disociativos

Estos síntomas se caracterizan por el desapego emocional.

Algunos ejemplos incluyen:

  • Experimentar amnesia disociativa (una condición en la que no puede recordar cierta información)
  • Sentirse separado de sus emociones

Síntomas de excitación

Los síntomas de excitación son más síntomas físicos que los de otras categorías. También es más probable que interfieran con su funcionamiento diario.

Algunos incluyen:

  • Tener dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • Distraerse fácilmente
  • Reaccionar fuertemente al más pequeño de los desencadenantes en entornos que le recuerdan el evento traumático
  • Estar muy alerta a su entorno
  • Enojarse fácilmente incluso con poca o ninguna provocación

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) establece que debe haber presentado al menos nueve de los síntomas anteriores después de haber estado expuesto a un evento traumático para que se le diagnostique un trastorno de estrés agudo.

Diagnóstico del trastorno de estrés agudo

Antes de que se le pueda diagnosticar un trastorno de estrés agudo, su médico o proveedor de atención médica primero debe descartar cualquier lesión física o uso de drogas/sustancias como factor causante.

De acuerdo con el DSM-5, se deben cumplir los siguientes criterios antes de que a alguien se le diagnostique un trastorno de estrés agudo:

  • Estar expuesto o presenciar un evento traumático
  • Experimentar flashbacks de eventos traumáticos, síntomas disociativos, de ansiedad, de excitación y de evitación (se requiere que estén presentes al menos 9 de los 14 síntomas en estas categorías).
  • Haber experimentado síntomas de trastorno de estrés agudo durante un período de entre tres días y un mes.
  • Los síntomas deben ser lo suficientemente graves como para causar un deterioro funcional e interferir con su estilo de vida habitual.
  • Los síntomas no son el resultado de otra afección médica o sustancia/fármaco/medicamento

Aunque el trastorno de estrés agudo es una condición mental, también podría manifestarse físicamente. El trastorno se ha relacionado con el desarrollo de taquicardia, lo que simplemente significa que su frecuencia cardíaca es anormalmente rápida. También podría presentar una resonancia magnética anormal (escaneo de imágenes cerebrales) en ciertos escenarios.

Se realizará un examen físico y una revisión de su historial médico antes de poder realizar un diagnóstico de trastorno de estrés agudo.

Si los síntomas del trastorno de estrés agudo están presentes durante más de un mes, se clasifica como PTSD.

Causas del trastorno de estrés agudo

El trastorno de estrés agudo es causado por experimentar un evento traumático directamente o por presenciar un evento traumático. Algunos ejemplos de eventos traumáticos que podrían desencadenar un trastorno de estrés agudo incluyen:

  • Presenciando un tiroteo
  • Estar involucrado en un accidente automovilístico
  • peleando en una guerra
  • Ser agredido física o sexualmente
  • Presenciar la muerte súbita de un ser querido o la muerte violenta de un extraño
  • Experimentar una experiencia cercana a la muerte
  • Viviendo un desastre natural

Las investigaciones estiman que casi una sexta parte de las personas que sobreviven a accidentes automovilísticos tienen probabilidades de desarrollar un trastorno de estrés agudo. Ciertos factores de riesgo también hacen que sea más probable que ciertas personas desarrollen un trastorno de estrés agudo. Algunos de los factores de riesgo incluyen:

  • eres biológicamente mujer
  • El evento traumático es muy severo.
  • Tener una personalidad evitativa
  • Exposición a otros eventos traumáticos en el pasado
  • Tener un historial de condiciones de salud mental antes del evento traumático

Tratamiento para el trastorno de estrés agudo

El tratamiento para el trastorno de estrés agudo generalmente implica el uso de medicamentos y psicoterapia. Estas dos formas de tratamiento pueden usarse alternativamente o juntas, según la gravedad de sus síntomas.

Psicoterapia

Terapia cognitivo-conductual (TCC) es una de las formas más comunes de psicoterapia utilizada para personas con trastorno de estrés agudo. Por lo general, se usa cuando la persona ya no está expuesta al evento traumático y experimenta cierta estabilidad en su vida.

Con la TCC, se le enseña a lidiar con los efectos del evento traumático y cómo evitar sus desencadenantes. Los tipos adicionales de psicoterapia efectiva incluyen la terapia de procesamiento cognitivo (CPT) y la exposición prolongada (PE).

Algunas investigaciones muestran que la TCC es la terapia más eficaz en el tratamiento del trastorno de estrés agudo y en la prevención del TEPT.

Medicamento

El uso de medicamentos no suele ser la primera línea de tratamiento considerada cuando se trata el trastorno de estrés agudo. Sin embargo, en algunos casos graves, podría usarse junto con la psicoterapia.

Los medicamentos comúnmente recetados para tratar los síntomas del trastorno de estrés agudo incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), benzodiazepinas, hidrocortisona y propranolol.

Lidiando con el trastorno de estrés agudo

El trastorno de estrés agudo es una condición bastante angustiosa que puede alterar su funcionamiento diario. En algunos casos, si no se trata, puede convertirse en PTSD.

Obtener un diagnóstico temprano y buscar tratamiento de inmediato es esencial para evitar esto.

Aquí hay otros consejos para ayudarlo a sobrellevar esta condición:

  • No descuides tu salud física. Recuerde comer una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente y dormir lo suficiente.
  • Rodéate de familiares y seres queridos. Es esencial sentirse seguro después de que haya ocurrido un evento traumático.

El trastorno de estrés agudo es una condición a corto plazo. Esto significa que con el tratamiento adecuado, puede comenzar a sentir cierto alivio de sus síntomas. Algunas personas incluso pueden recuperarse por sí mismas. Sin embargo, es recomendable buscar tratamiento una vez que note algún síntoma de la afección para asegurarse de que sus síntomas no empeoren.

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