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Trastorno de conversión: síntomas, causas, tratamiento

¿Qué es el trastorno de conversión?

El trastorno de conversión (también conocido como trastorno de síntomas neurológicos funcionales) es una condición psicológica que causa síntomas que parecen ser neurológicos, como parálisis, dificultad para hablar o temblores, pero sin causas orgánicas obvias o conocidas. En el pasado, estos eventos a menudo se denominaban «ceguera histérica» ​​o «parálisis histérica».

El trastorno de conversión es una enfermedad mental relativamente rara, con 2 a 5 de cada 100 000 personas reportando síntomas por año. Se clasifica como un tipo de trastorno de síntomas somáticos, según la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), la principal guía de diagnóstico para la profesión de la salud mental.

Comprender la definición médica del trastorno de conversión es el primer paso para obtener ayuda para usted o para alguien a quien ama.

Síntomas

Por lo general, hay una aparición repentina de síntomas que afectan la función motora o sensorial voluntaria, y estos síntomas pueden desaparecer de la misma manera repentina, sin ninguna razón fisiológica.

Los síntomas físicos del trastorno de conversión a menudo se describen como la forma en que su cuerpo lidia con el estrés no resuelto o las emociones no expresadas que desencadenaron el trastorno. En otras palabras, los síntomas físicos distraen a la persona de la presión emocional. El trastorno de conversión generalmente afecta la función del movimiento, así como los sentidos.

Los síntomas del trastorno de conversión pueden ser sobre cualquier déficit neurológico imaginable, que incluye:

  • Caminata anormal o temblores
  • Ceguera o visión doble
  • Sordera o problemas de audición
  • Alteraciones en la coordinación
  • Episodio de falta de respuesta
  • Pérdida del equilibrio
  • Pérdida del sentido del olfato (anosmia)
  • Pérdida del tacto (anestesia)
  • Pérdida de la voz (afonia)
  • Entumecimiento o pérdida de la sensación del tacto
  • Ataques o convulsiones
  • Dificultad para hablar o incapacidad para hablar
  • Ceguera temporal o visión doble
  • Dificultad para tragar o sensación de «un nudo» en la garganta
  • Debilidad o parálisis

Diagnóstico

El DSM-5 ofrece varios criterios específicos para diagnosticar el trastorno de conversión, que incluyen:

  • Debe haber al menos un síntoma de deterioro sensorial o motor.
  • Los síntomas no son causados ​​por una condición neurológica, enfermedad física o uso de sustancias.
  • Los síntomas se asocian con una angustia significativa.
  • Los síntomas no se explican mejor por otra condición física o psicológica.

Diagnóstico diferencial

Su proveedor de atención médica también deberá descartar afecciones que pueden causar síntomas similares, que incluyen:

  • Lupus
  • Esclerosis múltiple (ceguera resultante de neuritis óptica)
  • Miastenia gravis (trastorno de debilidad muscular)
  • Parálisis periódica (debilidad muscular)
  • Polimiositis (debilidad muscular)
  • Lesión de la médula espinal
  • Carrera

Causas y factores de riesgo

Si bien las causas exactas no se comprenden bien, la investigación sugiere que podría deberse a un flujo anormal en ciertas áreas del cerebro.

El trastorno de conversión también puede ser una reacción psicológica a un evento altamente estresante o trauma emocional. Por ejemplo, un soldado que inconscientemente desea evitar disparar un arma puede desarrollar parálisis en la mano.

El trastorno no necesariamente se desarrolla inmediatamente después del desencadenante, por lo que es importante revelar el estrés reciente y pasado cuando hable con su terapeuta.

Otros factores de riesgo del trastorno de conversión incluyen:

  • Ser mujer (las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar el trastorno).
  • Ser muy concienzudo, trabajador, compulsivo y perfeccionista.
  • Tener un miembro de la familia con trastorno de conversión (las personas con un pariente femenino de primer grado (hermana, madre o hija) con trastorno de conversión tienen más probabilidades de desarrollar síntomas que las mujeres en la población general).
  • Tener una afección de salud mental, incluidos trastornos del estado de ánimo o de ansiedad, trastorno de identidad disociativo (anteriormente conocido como trastorno de personalidad múltiple) u otros trastornos de la personalidad
  • Tener rasgos de personalidad desadaptativos.
  • Tener una enfermedad neurológica que cause síntomas similares (como convulsiones no epilépticas en personas que tienen epilepsia)
  • Historial de abuso físico o sexual y negligencia en la niñez

La investigación también sugiere que las personas con trastorno de conversión también tienden a tener una regulación emocional anormal.

Tratamiento

El trastorno de la conversación no es un trastorno de por vida. Si usted o alguien a quien ama experimenta síntomas graves o persistentes del trastorno de conversión, es posible que se requiera tratamiento y dependerá de sus síntomas individuales.

Sin embargo, los síntomas pueden mejorar por sí solos con el tiempo, incluso sin tratamiento, y la mayoría de las personas mejoran con el tiempo y la tranquilidad.

Psicoterapia

Se ha descubierto que la psicoterapia, incluida la terapia individual o grupal, la terapia cognitivo-conductual (TCC), la hipnosis, la biorretroalimentación y la terapia de relajación, ayudan a las personas con trastornos de la conversación a reconocer los factores desencadenantes y los síntomas y aprender nuevas formas de lidiar con ellos.

Medicamento

Su proveedor de atención médica puede recetarle un medicamento contra la ansiedad o un antidepresivo para tratar el estrés o la ansiedad subyacente que está causando los síntomas del trastorno de conversión.

Terapia física

La fisioterapia a menudo se usa para personas con trastornos de la conversación que tienen trastornos del movimiento, incluidos problemas de coordinación, equilibrio o para caminar o extremidades débiles. También es importante prevenir cualquier complicación secundaria, incluida la debilidad muscular y la rigidez, que resultan de la inactividad.

Métodos de estimulación cerebral no invasiva (NIBS)

Los métodos de estimulación cerebral no invasiva (NIBS), como la terapia electroconvulsiva (ECT) y la estimulación magnética transcraneal (TMS), son posibles tratamientos alternativos para reducir los síntomas del trastorno de conversión, incluida la debilidad de las extremidades y la parálisis.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos tratamientos se consideran experimentales y que faltan ensayos controlados aleatorios rigurosos. Debido a esto, estos tratamientos deben verse con cautela.

Albardilla

Además del tratamiento, adoptar algunos cambios saludables en el estilo de vida puede ayudarlo a controlar mejor el estrés y la ansiedad que causan sus síntomas. Esto podría incluir:

Buscando apoyo

Además del apoyo emocional, las comunidades de apoyo en línea y los grupos de Facebook pueden ayudar a garantizar que esté informado sobre los últimos hallazgos y enfoques para manejar el trastorno de conversión. Algunos sitios web de redes sociales a considerar incluyen:

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