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Trastorno Afectivo Estacional: Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) es un trastorno del estado de ánimo que se caracteriza por síntomas que ocurren en la misma época cada año, generalmente durante los días más cortos y oscuros del otoño y el invierno. Si bien esta condición generalmente se resuelve en unos pocos meses, puede tener un impacto grave en cómo se siente y funciona una persona.

No es raro que las personas experimenten fluctuaciones estacionales en el estado de ánimo. Es posible que hayas notado cómo un día gris y lluvioso te hace sentir triste y cansado, mientras que un día soleado puede hacerte sentir alegre y lleno de energía.

Los días más largos y soleados del verano a menudo se asocian con un mejor estado de ánimo, mientras que los días más cortos y oscuros que comienzan a fines del otoño a menudo se alinean con un aumento de los síntomas del TAE.

Síntomas

Los síntomas de SAD ocurren cíclicamente con un regreso de los síntomas cada año durante los meses de invierno. Los síntomas pueden incluir:

  • Depresión
  • Fatiga
  • Retiro social
  • Aumento del sueño
  • Aumento del apetito y antojos de carbohidratos
  • Aumento de peso
  • Irritabilidad
  • Dificultades interpersonales (especialmente sensibilidad al rechazo)
  • Sensación de pesadez y plomo en los brazos o las piernas.

Causas

Se cree que el trastorno afectivo estacional es causado por una alteración en el ritmo circadiano normal del cuerpo. La luz del sol que entra por los ojos influye en este ritmo.

Cuando está oscuro, la glándula pineal produce una sustancia llamada melatonina, que es responsable de la somnolencia que sentimos todos los días después del anochecer. La luz que entra en los ojos al amanecer interrumpe la producción de melatonina.

La exposición insuficiente a la luz solar se ha asociado con niveles bajos de melatonina y serotonina, antojo de carbohidratos, aumento de peso y trastornos del sueño.

Durante los días más cortos del invierno, cuando las personas pueden levantarse antes del amanecer o no salir de sus oficinas hasta después de la puesta del sol, estos ritmos normales pueden alterarse y producir los síntomas del SAD.

También hay evidencia que relaciona el SAD con una cantidad reducida del neurotransmisor serotonina. La serotonina es la sustancia para sentirse bien que aumenta con los antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Diagnóstico

No existe una prueba de laboratorio para SAD. Se diagnostica con base en el historial de síntomas de una persona utilizando los criterios establecidos por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5).

El DSM-5 no considera el SAD como un trastorno separado. En cambio, es un «especificador» de un diagnóstico de episodio depresivo mayor. Para ser diagnosticado con SAD una persona debe, en primer lugar, cumplir con los criterios para un episodio depresivo mayor.

Al menos cinco de los síntomas enumerados a continuación deben estar presentes la mayor parte del tiempo durante un período de dos semanas. Además, al menos uno de los síntomas de la persona debe ser uno de los dos primeros elementos enumerados.

Un estado de ánimo deprimido que se debe a una condición médica o que está relacionado con el contenido de un delirio o alucinación que la persona está experimentando no cuenta.

  • Sentimientos de depresión
  • Pérdida de interés en las cosas que antes disfrutaba
  • Cambios en el apetito o el peso no asociados con cambios dietéticos intencionales con el propósito de ganar o perder peso
  • Dormir demasiado o demasiado poco
  • Agitación o retraso psicomotor
  • Fatiga o energía perdida
  • Sentimientos de inutilidad o culpa excesiva
  • Problemas con la concentración, el pensamiento o la toma de decisiones.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Cualquier síntoma que pueda explicarse mejor por su conexión con una afección médica, el uso de sustancias o el duelo no contará para un diagnóstico de depresión. Además, habría que descartar un trastorno psicótico, como el trastorno esquizoafectivo, como causa de los síntomas.

Si estos criterios se ajustan, también se deben cumplir los siguientes criterios para obtener un especificador de patrón estacional:

  • Un patrón estacional de inicio y cese en los episodios depresivos mayores
  • Dos episodios de depresión mayor que cumplieron con todos los criterios anteriores durante los últimos dos años sin que se hayan producido episodios de depresión mayor en otras épocas del año.
  • Un patrón de por vida de tener episodios depresivos mayores principalmente relacionados con la estación.

Tratamiento

La terapia afectiva estacional responde bien al tratamiento. Los tratamientos más utilizados para el SAD incluyen la terapia de luz, la medicación y la psicoterapia.

Terapia de luz

La terapia de luz que utiliza un dispositivo que emite luz blanca brillante se considera la mejor forma de tratamiento para el TAE en este momento. En el otoño de 1998, un grupo de 13 especialistas canadienses emitió un conjunto de pautas de consenso profesional para el tratamiento del SAD. Entre sus conclusiones:

  • La «dosis» inicial para la fototerapia con una caja de luz fluorescente es de 10 000 lux durante 30 minutos al día. (Alternativamente, las cajas de luz que emiten 2500 lux requieren dos horas de exposición por día).
  • La fototerapia debe iniciarse temprano en la mañana, al despertar, para maximizar la respuesta al tratamiento.
  • La respuesta a la terapia de luz a menudo ocurre dentro de una semana, pero algunos pacientes pueden necesitar hasta cuatro semanas para mostrar una respuesta.
  • Los efectos secundarios comunes de la fototerapia incluyen dolor de cabeza, vista cansada, náuseas y agitación, pero estos efectos generalmente son leves y transitorios o desaparecen al reducir la dosis de luz.

Según el Dr. Michael Terman, jefe del Programa de Depresión Invernal de la Universidad Presbiteriana de Columbia, el consenso en los Estados Unidos es que la terapia de luz brillante posterior al despertar, que utiliza una fuente de luz blanca de amplio espectro a 10 000 lux, es la primera. intervención de línea.

Los medicamentos deben introducirse como adyuvantes solo si la terapia de luz es insuficiente.

La dosificación óptima de la luz es crucial ya que si se hace mal puede producir ninguna mejora, una mejora parcial o incluso un empeoramiento de los síntomas.

En un estudio publicado en el Archivos de Psiquiatría General Los investigadores expusieron a los participantes con SAD a luces brillantes que eran de 10 a 20 veces más brillantes que las luces eléctricas interiores normales.

Un grupo estuvo expuesto a estas luces durante aproximadamente una hora y media por la mañana, mientras que un segundo grupo estuvo expuesto por la noche. El tercer grupo recibió un tratamiento con placebo.

Los participantes que estuvieron expuestos a los tratamientos de luz brillante de la mañana experimentaron un alivio total o casi total de la depresión.

Investigaciones más recientes publicadas en el Revista de enfermedades nerviosas y mentales ha descubierto que incluso una sola sesión ligera de una hora puede mejorar rápidamente los síntomas de depresión en personas con TAE. Y la terapia matutina, específicamente, puede ayudar a corregir cualquier problema del ciclo de sueño y vigilia que contribuya a los síntomas.

medicamentos

El 12 de junio de 2006, Wellbutrin XL (clorhidrato de bupropión) se convirtió en el primer fármaco aprobado específicamente para el SAD en los Estados Unidos.

La eficacia de Wellbutrin XL para la prevención de episodios de SAD se estableció en tres ensayos doble ciego controlados con placebo en adultos con antecedentes de trastorno depresivo mayor en otoño e invierno.

El tratamiento comenzó en el período de septiembre a noviembre, antes del inicio de los síntomas. El tratamiento terminó la primera semana de primavera.

En estos ensayos, el porcentaje de pacientes que estaban libres de depresión al final del tratamiento fue significativamente mayor para los que recibieron Wellbutrin XL que para los que recibieron placebo.

Para los tres estudios combinados, la tasa general de pacientes libres de depresión al final del tratamiento fue del 84 % para los que recibieron Wellbutrin XL, en comparación con el 72 % para los que recibieron placebo.

Wellbutrin XL no tiene relación química con otros medicamentos antidepresivos comunes, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). De hecho, no hay pruebas concluyentes de ensayos aleatorios que respalden el uso de los ISRS en el tratamiento del TAE.

Psicoterapia

La terapia cognitivo-conductual (TCC) también puede ser un tratamiento eficaz para el SAD, especialmente si se usa junto con terapia de luz y medicamentos. La TCC implica identificar patrones de pensamiento negativos que contribuyen a los síntomas y luego reemplazar estos pensamientos por otros más positivos.

Albardilla

Los hábitos saludables y las opciones de estilo de vida también pueden ayudar a reducir los síntomas del TAE. Las cosas que puede hacer incluyen:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dormir lo suficiente
  • Comer una dieta saludable que incluya muchas frutas, verduras y proteínas.

Vitamina D

La investigación ha encontrado que las personas con SAD a menudo tienen niveles bajos de vitamina D. Debido a esto, a las personas con esta afección a menudo se les anima a aumentar su consumo de esta vitamina, ya sea a través de la dieta, la exposición a la luz solar o la suplementación con vitaminas.

Sin embargo, la investigación sobre la efectividad ha sido mixta. Algunos estudios han sugerido que puede ser tan eficaz como la terapia de luz, mientras que otros estudios no han encontrado ningún efecto positivo de la vitamina D sobre los síntomas del TAE.

Siempre hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento, suplemento o remedio a base de hierbas para tratar el trastorno afectivo estacional.

Controle sus síntomas

Reconocer su tendencia a experimentar depresión estacional puede ser útil para ayudar en su tratamiento y afrontamiento. Al conocer los signos, podrá comunicarse con su médico y hacer cambios en el estilo de vida que pueden ayudarlo a sobrellevar la situación de manera más efectiva antes.

El Centro de Terapéutica Ambiental (CET), una organización sin fines de lucro que brinda materiales educativos sobre el SAD, ofrece programas gratuitos y descargables cuestionarios de autoevaluaciónasí como guías de interpretación, para ayudarlo a determinar si debe buscar asesoramiento profesional.

Entre los cuestionarios disponibles se encuentran AutoPIDS y AutoMEQ. Usados ​​en conjunto, AutoPIDS lo ayuda a determinar si tiene los síntomas de SAD y cuál es su hora natural de acostarse, y AutoSIGH rastrea su estado actual de depresión.

Si bien son recursos útiles, estas pruebas no deben tomarse como un diagnóstico firme, así que asegúrese de analizar sus resultados con su médico de atención primaria o profesional de la salud mental antes de comenzar cualquier tratamiento.

Una palabra de Psyathome

Los cambios de humor estacionales son comunes, pero a veces la depresión estacional puede representar una afección grave que puede afectar su bienestar y su capacidad para funcionar normalmente. Si sospecha que lo que siente podría ser un trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés), hable con su médico para explorar opciones de tratamiento que funcionen para usted.

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