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Terapia Racional Emotiva Conductual: Definición, Técnicas y Eficacia

¿Qué es la terapia racional emotiva conductual?

La terapia racional emotiva conductual (REBT) es un tipo de terapia cognitiva conductual (TCC) desarrollada por el psicólogo Albert Ellis. REBT es un enfoque orientado a la acción que se enfoca en ayudar a las personas a lidiar con creencias irracionales y aprender a manejar sus emociones, pensamientos y comportamientos de una manera más saludable y realista.

Cuando las personas tienen creencias irracionales sobre sí mismas o sobre el mundo, pueden surgir problemas. El objetivo de REBT es ayudar a las personas a reconocer y modificar esas creencias y patrones de pensamiento negativos para superar los problemas psicológicos y la angustia mental.

Según REBT, nuestra cognición, emociones y comportamiento están conectados. Para comprender el impacto de los eventos y situaciones que las personas enfrentan a lo largo de la vida, es esencial observar las creencias que tienen las personas sobre estas experiencias y las emociones que surgen como resultado de esas creencias.

Técnicas

Un concepto central de TREC es el modelo ABC. Este modelo explica cómo, si bien podemos culpar a eventos externos por nuestra infelicidad, es nuestra interpretación de estos acontecimientos que verdaderamente yace en el corazón de nuestra angustia psicológica. «ABC» es un acrónimo de:

  • A: Evento activador, que es cuando algo sucede en el entorno que te rodea.
  • B: Creencia, que describe sus pensamientos sobre el evento o situación
  • C: Consecuencia, que es tu respuesta emocional a tu creencia.

Identificación de creencias y aplicación del modelo ABC

Durante REBT, su terapeuta lo ayudará a aprender cómo aplicar el modelo ABC a su vida diaria. Si se siente deprimido debido a un conflicto en su relación, por ejemplo, su terapeuta puede ayudarlo a identificar el evento activador de su problema antes de alentarlo a descubrir qué creencias lo llevaron a sus sentimientos negativos. Luego trabajarían con usted para cambiar esas creencias y, en última instancia, su respuesta emocional al conflicto.

Un paso importante en este proceso es reconocer las creencias subyacentes que conducen a la angustia psicológica. En muchos casos, estos se reflejan como absolutos, como en «debo», «debería» o «no puedo». Algunas de las creencias irracionales más comunes incluyen:

  • Sentirse excesivamente molesto por los errores o la mala conducta de otras personas.
  • Creer que debe ser perfectamente competente y exitoso en todo para ser valorado y valioso
  • Creer que serás más feliz si evitas las dificultades o desafíos de la vida.
  • Sentir que no tienes control sobre tu propia felicidad; que su satisfacción y alegría dependen de fuerzas externas

Mantener creencias inflexibles como estas hace que sea casi imposible responder a situaciones activas de una manera psicológicamente saludable. Tener expectativas rígidas de nosotros mismos y de los demás solo conduce a la decepción, la recriminación, el arrepentimiento y la ansiedad.

Disputa

Un paso para cambiar sus creencias es pasar por un proceso llamado disputa. Durante la disputa, su terapeuta desafiará sus creencias irracionales utilizando métodos directos. Pueden cuestionar sus creencias de frente, haciendo que las reconsidere, o pueden pedirle que imagine otro punto de vista que no haya considerado antes.

La disputa está destinada a enseñarle habilidades de por vida para ayudarlo a manejar su respuesta emocional y su salud mental en general.

Si bien cada terapeuta puede abordar la disputa de manera diferente, desafiar sus creencias es parte del proceso. Ellis sugirió que, en lugar de simplemente ser cálidos y solidarios, los terapeutas deben ser francos, honestos y lógicos para empujar a las personas a cambiar sus pensamientos y comportamientos.

Obtener información y cambiar el comportamiento

Una parte importante del proceso REBT es aprender a reemplazar sus creencias irracionales por otras más saludables. Este proceso puede ser desalentador y molesto, y es normal sentir cierta incomodidad o preocuparse por haber cometido un error.

Sin embargo, el objetivo de REBT es ayudar a las personas a responder racionalmente a situaciones que normalmente causan estrés, depresión u otros sentimientos negativos. Ante este tipo de situaciones en el futuro, la respuesta emocionalmente saludable sería darse cuenta de que no es realista esperar el éxito en cada esfuerzo. Todo lo que puedes hacer es aprender de la situación y seguir adelante.

Tres ideas clave que enseña TREC son:

  • Eres digno de aceptarte a ti mismo sin importar nada, incluso cuando luchas o cometes errores; no hay necesidad de vergüenza o culpa.
  • Los demás también son dignos de aceptación, incluso cuando su comportamiento implica algo que no te gusta.
  • A veces sucederán cosas negativas en la vida, y eso no significa que las cosas estén sucediendo de una manera que no deberían ser. La vida no es positiva todo el tiempo, y no hay razón racional para esperar que lo sea.

Si bien REBT utiliza estrategias cognitivas, también se enfoca en las emociones y los comportamientos. Además de identificar y cuestionar las creencias irracionales, los terapeutas y los clientes también trabajan juntos para identificar las respuestas emocionales que acompañan a los pensamientos problemáticos. Las técnicas que podrían fomentarse incluyen:

En qué puede ayudar TREC

REBT tiene algunos datos para respaldar su beneficio en una variedad de condiciones, que incluyen:


REBT también se ha mostrado prometedor en la psicología del deporte, donde se puede utilizar para ayudar a los atletas a superar creencias irracionales que pueden tener un impacto negativo en su salud mental y su rendimiento.

Beneficios de TREC

Al desarrollar REBT, el objetivo de Ellis era crear un enfoque de psicoterapia orientado a la acción que produjera resultados al ayudar a las personas a controlar sus emociones, cogniciones y comportamientos. De hecho, la investigación sugiere que TREC es eficaz para reducir las creencias irracionales y cambiar el comportamiento.

Vemos los mismos resultados en la psicología deportiva, donde TREC puede disminuir las creencias irracionales y reducir la ansiedad de los atletas.

En general, REBT ofrece varios beneficios de comportamiento, como:

  • Reducción de los sentimientos de ira, ansiedad, depresión y angustia.
  • Mejora de la salud y la calidad de vida.
  • Mejor rendimiento escolar y habilidades sociales.

Eficacia

REBT tiene una amplia gama de aplicaciones potenciales. Debido a que se enfoca en la educación y la acción, puede ser efectivo para una variedad de situaciones y condiciones de salud mental. Incluso puede conducir a un cambio duradero en aquellos que se someten a esta forma de terapia.

Burnout en la escuela o el trabajo

Los investigadores han estudiado el impacto que tiene TREC en el rendimiento profesional y académico. Un estudio de 2018 mostró que este enfoque fue efectivo para reducir los síntomas de agotamiento en estudiantes universitarios y continuó ayudando incluso meses después de que concluyó la terapia.

Otro estudio de 2018 mostró resultados similares para las enfermeras. Group REBT redujo su estrés y agotamiento relacionados con el trabajo al tiempo que aumentó su satisfacción laboral y compromiso con su organización.

Depresion y ansiedad

TREC puede ser eficaz para reducir los síntomas de las personas con depresión o ansiedad. Los efectos positivos también parecen durar incluso después de que finaliza la terapia.

TREC también ha mostrado resultados prometedores para los adolescentes que experimentan depresión. Esto puede deberse a su énfasis en técnicas de enseñanza como:

  • Identificar errores cognitivos
  • Desafiando las creencias irracionales
  • Separar a los individuos de sus comportamientos.
  • Practicando la aceptación

Problemas relacionados con los deportes

REBT está ganando popularidad rápidamente como una opción de tratamiento para los atletas que experimentan problemas de salud mental. Se puede usar para restaurar y mantener la salud mental de los atletas, ayudándolos a aprender cómo cambiar su perspectiva y manejar sus emociones. Esto a menudo mejora su rendimiento atlético, aunque el objetivo de REBT en la psicología del deporte es cuidar ante todo el bienestar mental del atleta.

Cosas para considerar

REBT puede ser un proceso desalentador. Para algunos, la disputa puede parecer agresiva o de confrontación, y enfrentar patrones de pensamiento irracionales puede ser difícil, ya que no es fácil aceptar estas creencias como poco saludables. El proceso de cambiar estos pensamientos puede ser aún más desafiante, ya que puede implicar aprender a dejar atrás creencias arraigadas.

REBT está destinado a enseñarle habilidades para toda la vida y, como tal, no es un proceso pasivo. Sus sesiones pueden incluir tareas de lectura y deberes, y es probable que tenga que salir de su zona de confort para obtener los beneficios de esta forma de terapia.

Cómo empezar

Para comenzar REBT, consulte con su médico para obtener recomendaciones de terapeutas locales o busque profesionales de la salud mental que ofrezcan este enfoque, ya sea en persona o en línea.

Durante su primera sesión, su terapeuta probablemente discutirá sus objetivos y el evento (o eventos) de activación que lo impulsaron a buscar tratamiento. Es posible que quieran profundizar en las técnicas REBT de inmediato; esta forma de terapia es muy activa y enfocada, por lo que es probable que su terapeuta no dedique mucho tiempo a una conversación informal.

A lo largo de su tratamiento, probablemente recibirá tareas para completar y nuevos comportamientos para experimentar. Su voluntad de probar nuevas creencias y diferentes comportamientos afectará cuán beneficiosa es la REBT para usted.

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