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Terapia psicoanalítica: definición, técnicas y eficacia

¿Qué es la terapia psicoanalítica?

La terapia psicoanalítica es una forma de terapia de conversación basada en las teorías del psicoanálisis de Sigmund Freud. El enfoque explora cómo la mente inconsciente influye en sus pensamientos, sentimientos y comportamientos. Específicamente, examina cómo sus experiencias (a menudo de la niñez) pueden estar contribuyendo a su experiencia y acciones actuales. Los enfoques psicoanalíticos de los trastornos emocionales han avanzado mucho desde la época de Freud.

Freud describió el inconsciente como el reservorio de deseos, pensamientos y recuerdos que están debajo de la superficie de la conciencia. Creía que estas influencias inconscientes a menudo podían conducir a trastornos y trastornos psicológicos.

Técnicas

Las personas que se someten a terapia psicoanalítica a menudo se reúnen con su psicoanalista al menos una vez por semana. Pueden permanecer en terapia durante meses o incluso años.

Los psicoanalistas utilizan una variedad de técnicas para obtener información sobre su comportamiento. Algunas de las técnicas más populares incluyen:

  • Interpretación de sueños: Según Freud, el análisis de los sueños es, con mucho, la técnica psicoanalítica más importante. A menudo se refería a los sueños como «el camino real hacia el inconsciente». Los psicoanalistas pueden interpretar los sueños para comprender el funcionamiento de su mente inconsciente.
  • Asociación libre: La asociación libre es un ejercicio durante el cual el psicoanalista te anima a compartir libremente tus pensamientos. Esto puede conducir a la aparición de conexiones y recuerdos inesperados.
  • Transferencia: La transferencia ocurre cuando proyectas tus sentimientos sobre otra persona en el psicoanalista. Luego interactuará con ellos como si fueran esa otra persona. Esta técnica puede ayudar a su psicoanalista a comprender cómo interactúa con los demás.

Los psicoanalistas dedican mucho tiempo a escuchar a las personas hablar sobre sus vidas, razón por la cual a menudo se hace referencia a este método como «la cura del habla».

En qué puede ayudar la terapia psicoanalítica

La terapia psicoanalítica se puede utilizar para tratar una serie de condiciones psicológicas diferentes, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Luchas emocionales o trauma
  • Problemas de identidad
  • Problemas de autoestima
  • Autoafirmación
  • Trastornos psicosomáticos
  • Problemas de relación
  • Comportamiento autodestructivo
  • Problemas sexuales

Beneficios de la Terapia Psicoanalítica

¿Qué diferencia a la terapia psicoanalítica de otras formas de tratamiento? Una revisión de la investigación que compara los enfoques psicoanalíticos con la terapia cognitiva conductual (TCC) identificó siete características que distinguen al enfoque psicoanalítico.

  • Se centra en las emociones. Donde la TCC se centra en la cognición y los comportamientos, la terapia psicoanalítica explora la gama completa de emociones que experimenta un paciente.
  • Explora la evitación. Las personas a menudo evitan ciertos sentimientos, pensamientos y situaciones que encuentran angustioso. Comprender lo que un cliente está evitando puede ayudar tanto al psicoanalista como al cliente a comprender por qué entra en juego tal evitación.
  • Identifica temas recurrentes.. Algunas personas pueden ser conscientes de sus comportamientos autodestructivos pero no pueden detenerlos. Es posible que otros no sean conscientes de estos patrones y de cómo influyen en sus comportamientos.
  • Exploración del pasado vivido. Otras terapias a menudo se enfocan más en el aquí y ahora, o en cómo los pensamientos y comportamientos actuales influyen en el funcionamiento de una persona. El enfoque psicoanalítico ayuda a las personas a explorar su pasado y comprender cómo afecta sus dificultades psicológicas actuales. Puede ayudar a los pacientes a deshacerse de los lazos de la experiencia pasada para vivir más plenamente en el presente.
  • Explora las relaciones interpersonales.. A través del proceso de terapia, las personas pueden explorar sus relaciones con los demás, tanto actuales como pasadas.
  • Enfatiza la relación terapéutica.. Debido a que la terapia psicoanalítica es tan personal, la relación entre el psicoanalista y el paciente brinda una oportunidad única para explorar y reformular los patrones relacionales que surgen en la relación de tratamiento.
  • Fluye libremente. Mientras que otras terapias suelen estar muy estructuradas y orientadas a objetivos, la terapia psicoanalítica permite al paciente explorar libremente. Los pacientes son libres de hablar sobre miedos, fantasías, deseos y sueños.

Como ocurre con cualquier enfoque del tratamiento de la salud mental, la terapia psicoanalítica puede tener sus ventajas y desventajas. Antes de decidirse por este enfoque, es importante tener en cuenta estos factores.

Eficacia

El éxito a menudo depende de la capacidad de enfrentar experiencias potencialmente estresantes o desencadenantes. Si bien algunos críticos se han burlado de las tasas de éxito de la terapia psicoanalítica, la investigación sugiere que tanto la terapia psicoanalítica a largo como a corto plazo puede tratar con eficacia una variedad de condiciones.

La terapia psicoanalítica a largo plazo generalmente se define como una duración de un año o 50 sesiones. La terapia psicoanalítica a corto plazo, por otro lado, se define como menos de 40 sesiones o menos de un año de tratamiento.

Reducción de síntomas

Una revisión de la efectividad de las terapias psicoanalíticas a largo plazo encontró tasas de éxito de moderadas a grandes para reducir los síntomas de una variedad de psicopatologías.

Una revisión de estudios de 2021 encontró que la terapia psicoanalítica a corto plazo condujo a mejoras duraderas en los síntomas somáticos, los síntomas depresivos y los síntomas de ansiedad.

Mejoras duraderas

Las personas que reciben tratamiento psicoanalítico tienden a retener estos logros. La mayoría continúa mejorando incluso después de que finaliza la terapia. Por otro lado, los beneficios de otras terapias basadas en evidencia tienden a disminuir con el tiempo.

Una revisión de 2010 publicada en el psicólogo estadounidense sugirió que la terapia psicoanalítica era tan efectiva como otras terapias basadas en la evidencia.

Cosas para considerar

Al igual que con todos los métodos de tratamiento, también existen posibles inconvenientes que deben tenerse en cuenta. Esta forma de terapia tiende a requerir sesiones continuas. El psicoanálisis tradicional podría implicar de tres a cinco sesiones por semana durante varios años, sin embargo, la psicoterapia de psicoanálisis es menos frecuente y puede realizarse de una a dos veces por semana. Dependiendo de cuánto dure su terapia, los costos pueden aumentar.

La terapia psicoanalítica también puede ser un proceso intenso. Implica evocar respuestas emocionales y, a menudo, desafía los mecanismos de defensa establecidos. Si bien el proceso a veces puede generar inquietud, también puede ayudarlo a comprender las fuerzas inconscientes que ejercen una influencia sobre su comportamiento actual.

Cómo empezar

Si cree que usted o alguien a quien ama se beneficiaría de la terapia psicoanalítica, el primer paso es buscar un profesional capacitado. Para encontrar un psicoanalista calificado, comience por pedirle recomendaciones a su médico de atención primaria. También puede buscar en el directorio disponible en el Sitio web de la Asociación Psicoanalítica Americana.

Los amigos que han tenido una buena experiencia con el tratamiento psicoanalítico también pueden ser otra buena fuente de recomendaciones. Si no tiene una buena referencia de alguien que conoce, hay varias redes y directorios de psicoanalistas en línea que pueden orientarlo en la dirección correcta.

Una vez que haya identificado a un psicoanalista potencial, llame para programar una consulta inicial. Durante esta consulta, puede explorar más a fondo si la terapia psicoanalítica es el enfoque adecuado para usted.

La terapia psicoanalítica es solo un enfoque de tratamiento de salud mental que quizás desee considerar. Siempre hable con su médico o terapeuta para determinar qué método de psicoterapia podría ser el más efectivo para sus necesidades individuales.

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