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Terapia Familiar Estructural: Definición, Técnicas y Eficacia

¿Qué es la Terapia Familiar Estructural?

La terapia familiar estructural (SFT) es un tipo de terapia familiar que analiza la estructura de una unidad familiar y mejora las interacciones entre los miembros de la familia. Este enfoque de la terapia fue desarrollado originalmente por Salvador Minuchin y se ha convertido en una de las formas dominantes de intervención familiar.

Sugiere que las relaciones familiares disfuncionales pueden crear estrés y problemas de salud mental para los miembros de esa familia.

Al abordar cómo los miembros de la familia se relacionan entre sí, el objetivo es mejorar la comunicación y las relaciones para crear cambios positivos tanto para los miembros individuales de la familia como para la unidad familiar en su conjunto.

Técnicas

La terapia familiar estructural se basa en una técnica conocida como mapeo familiar para descubrir y comprender patrones de comportamiento e interacciones familiares. Durante este proceso, el terapeuta crea una representación visual que identifica los problemas de la familia y cómo esos problemas se mantienen a través de la dinámica familiar.

Este mapa diagrama la estructura básica de la familia, incluidos los miembros de la unidad familiar, sus edades, géneros y relaciones entre ellos. Los aspectos de la familia observados durante este proceso incluyen:

  • Reglas familiares
  • Patrones de comportamiento
  • Estructura/jerarquías familiares

Este proceso implica con frecuencia que los propios miembros de la familia hagan sus propios mapas que describen a su familia. Esto no solo aumenta la participación en el proceso terapéutico, sino que también le da al terapeuta una mejor comprensión de cómo los miembros individuales de la familia ven su lugar dentro de la familia.

«Invitar a los miembros de la familia a colocar a las personas y escribir sus nombres dentro de un círculo promueve el reconocimiento de su pertenencia mutua, la conciencia de que ‘estos somos nosotros'», explicó Salvador Minuchin y sus colegas en Trabajando con las familias de los pobres.

Después de este proceso inicial, el terapeuta observa a la familia durante las sesiones de terapia y en el entorno del hogar para rastrear las interacciones y desarrollar una hipótesis sobre la naturaleza de las relaciones familiares y los patrones de interacción.

Otras técnicas que pueden usarse durante SFT incluyen:

  • Unión: Esta técnica implica que el terapeuta desarrolle una relación compartida y empática para «unirse» a la familia.
  • Creación de límites: El terapeuta ayudará a la familia a identificar, explorar y adoptar límites y jerarquías claras dentro de la familia.
  • Juego de rol: Esto implica actuar escenarios con la guía del terapeuta para observar ciertos patrones de comportamiento, identificar disfunciones y practicar la representación de alternativas.
  • Reencuadre: En el reencuadre cognitivo, el terapeuta ayuda a los miembros de la familia a pensar en las situaciones de diferentes maneras o ver las cosas desde una perspectiva diferente. Esto puede ayudar a las personas a ver las experiencias de manera más positiva.

En qué puede ayudar la terapia familiar estructural

La terapia familiar estructural puede ser útil para muchas familias, pero a menudo se recomienda en situaciones o eventos de la vida que involucran:

  • Familias afectadas por trauma
  • Divorcio, separación o nuevo matrimonio
  • Familias mixtas
  • familias intergeneracionales
  • Familias monoparentales
  • Cuando un miembro de la familia se ve afectado por una condición de salud mental como depresión, ansiedad, uso de sustancias o trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Familias afectadas por enfermedad crónica o discapacidad
  • Cambios significativos en la vida, como cambiar de carrera, salir del clóset o mudarse

Cualquier familia que esté lidiando con la tensión o el conflicto puede beneficiarse potencialmente de la terapia familiar estructural.

Las familias vulnerables que enfrentan reajustes causados ​​por roles cambiantes, normas modificadas y nuevas demandas pueden beneficiarse de este tipo de terapia, que ha demostrado ayudar a empoderar y fortalecer todo el sistema familiar.

Beneficios de la Terapia Familiar Estructural

Las familias que luchan con conflictos pueden beneficiarse de este tipo de terapia por muchas razones. Algunas de las formas en que puede ayudar incluyen:

  • Corrige los desequilibrios dentro de una familia.
  • Establece límites saludables
  • Ayuda a las personas a mejorar sus reacciones a las demandas cambiantes.
  • Mejora la comunicación
  • Mejora las jerarquías dentro del sistema familiar.
  • Aumenta la competencia y satisfacción de los padres.
  • Mejora la dinámica de las relaciones.
  • Reduce la ira y el resentimiento.

SFT reconoce que muchos aspectos de la estructura de una familia, incluidos los patrones de comportamiento, las rutinas, los hábitos y la comunicación, pueden contribuir a la disfunción. Sin embargo, este enfoque de la terapia puede ayudar a las familias a ser más estables y mejorar el apoyo a los miembros individuales de la familia que pueden necesitar ayuda adicional trabajando para abordar estos problemas.

Puede ser beneficioso para las familias que han enfrentado algún cambio significativo en sus vidas. Por ejemplo, esto puede implicar la muerte de un miembro de la familia, un cambio en la estructura familiar a través de un divorcio o algún trauma como violencia interpersonal o un accidente.

Eficacia

Se ha demostrado que la terapia familiar estructural es eficaz para ayudar a abordar los problemas dentro de las familias. Los estudios también han demostrado la eficacia de este tipo de terapia.

  • Un estudio de 2019 que analizó el impacto de la terapia familiar en adolescentes con problemas de salud mental y sus familias descubrió que la terapia que incorpora SFT ofrecía varios beneficios. Por ejemplo, los resultados indicaron que después del tratamiento, los adolescentes exhibieron menos síntomas de externalización e internalización. En términos de otras mejoras, los padres también informaron una mayor cohesión familiar, mejores prácticas parentales y una mayor eficacia percibida como padres.
  • Un pequeño estudio de caso de 2020 encontró que la terapia familiar estructural era un enfoque eficaz para mejorar la mediación marital y reducir la angustia marital. Sin embargo, los autores del estudio señalaron que se necesitaba un seguimiento para evaluar mejor los efectos a largo plazo del tratamiento.

Desde su desarrollo inicial en la década de 1960, SFT se ha convertido en una de las teorías de asesoramiento familiar predominantes.

Cosas para considerar

La cantidad de tiempo necesario para que el tratamiento tenga éxito a menudo depende de la dinámica de la familia y la situación que enfrentan. Algunas familias pueden requerir un tratamiento a corto plazo que dure unas pocas semanas, mientras que otras pueden necesitar más sesiones que duren varios meses.

La participación y la cooperación juegan un papel importante en el éxito de este tipo de tratamiento. Sin embargo, algunos miembros de la familia pueden ser menos cooperativos o pueden negarse a participar por completo.

Cómo empezar

Si crees que la terapia familiar estructural puede ser de ayuda, pregunta a tu médico si puede derivarte a un profesional que practique este tipo de tratamiento. También puede buscar en un directorio en línea para localizar profesionales en su área que se especialicen en SFT.

Algunas preguntas que puede hacer antes de comenzar el tratamiento incluyen:

  • ¿Cuánta experiencia tiene el terapeuta con SFT?
  • ¿Cuánto tiempo se espera que dure el tratamiento?
  • ¿Cómo se medirá el progreso?
  • ¿Qué sucede si algunos miembros de la familia faltan a las sesiones de terapia?

Durante su primera cita, su terapeuta le hará preguntas para aprender más sobre los problemas que enfrenta y cómo funciona actualmente su familia. Es posible que le pidan que cree un diagrama familiar para describir las relaciones entre los miembros de la familia y el trabajo para obtener una mejor visión de la dinámica entre los miembros de la familia.

Después de su sesión inicial, su terapeuta podrá brindarle una visión más completa del plan de tratamiento de su familia y qué más puede esperar durante el tratamiento.

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