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Terapia de Experiencia Somática: Definición, Técnicas y Eficacia

¿Qué es la terapia de experiencia somática?

La terapia de experiencia somática es un tipo de terapia alternativa orientada a ayudar a las personas a encontrar la curación del trauma.

Creado por Dr. Peter Levine, esta terapia funciona según el principio de que el trauma queda atrapado en el cuerpo, lo que lleva a algunos de los síntomas que pueden experimentar las personas con PTSD o las personas que han experimentado un trauma. A través de este método, los practicantes trabajan para liberar este estrés del cuerpo.

Muchas personas que han sufrido traumas, especialmente aquellas que han sufrido traumas físicos como violencia doméstica o agresión sexual, pueden disociarse o desconectarse de sus cuerpos.

La experiencia somática les ayuda a tener un mayor sentido de conciencia de su experiencia interna (sensaciones interoceptivas, propioceptivas y cinestésicas).

Técnicas

Los practicantes de experiencias somáticas utilizan un marco conocido como SIBAM (Sensación, Imágenes, Comportamiento, Afecto y Significado) para ayudar a los clientes a incorporar sus cuerpos en el procesamiento del trauma.

Por lo general, la mayoría de las terapias utilizan nuestras habilidades cognitivas para acceder a nuestros recuerdos o traumas a través de métodos «de arriba hacia abajo». Sin embargo, la experiencia somática utiliza un enfoque de “abajo hacia arriba”, que comienza con sensaciones corporales antes de regresar a nuestros pensamientos.

  • Sensación: Puede que no estés acostumbrado a sentarte con las sensaciones que recorren constantemente tu cuerpo, o puede que no te hayas dado cuenta previamente de cómo se relacionaban con tus emociones. Comenzará simplemente notando lo que está sintiendo en su cuerpo.
  • Imágenes: Esta parte del marco utiliza imágenes guiadas (donde el practicante lo guía a través de la imaginación de una escena mientras escucha) o imágenes guiadas interactivas. Este último es una conversación continua entre usted y el practicante en la que comparte lo que va surgiendo a medida que lo guían a través de este ejercicio.
  • Conducta: Si bien gran parte de esta terapia consiste en que informe sus experiencias internas, la parte del comportamiento del modelo de Levine implica que el terapeuta observe sus respuestas conductuales, como su lenguaje corporal o su postura.
  • Afectar: Así es como muestra sus emociones al mundo exterior, como a través de sus elecciones de palabras, tono y velocidad.
  • Sentido: Finalmente, esta parte del modelo analiza cómo percibe la terapia y qué significan sus experiencias para usted.

En qué puede ayudar la terapia de experiencia somática

La terapia de experiencia somática puede ser útil con aspectos de:

Beneficios de la Terapia Experimental Somática

El trauma que se lleva a cabo dentro del cuerpo puede conducir a una desregulación emocional. Se cree que la terapia de experiencia somática funciona liberando el trauma que queda “atrapado” en el cuerpo. Un aspecto de esta desregulación se conoce como respuesta de congelación, la defensa primitiva de nuestro cuerpo contra el peligro. Esta respuesta se activaría si alguien estuviera siendo perseguido por un tigre.

A diferencia de la respuesta de «lucha o huida» que tiene lugar en respuesta a una amenaza aguda, que hace que el sistema nervioso simpático aumente la frecuencia cardíaca, la respiración y la concentración, la respuesta de «congelación» puede causar lo contrario.

La respuesta de congelación en el cuerpo humano es similar a la de un animal que «se hace el muerto».

Se dice que el cuerpo no sabe distinguir el trauma físico del trauma mental. Si el peligro pone en peligro la vida, como ese tigre, es posible que puedas deshacerte físicamente de ese miedo una vez que el tigre ya no esté cerca. Sin embargo, con el trauma emocional, el cerebro puede atascarse creyendo que todavía estás en un estado de peligro.

La respuesta de congelación puede manifestarse tanto en síntomas cognitivos como físicos, tales como:

Síntomas cognitivos

  • Confusión

  • Desapego

  • Dificultad para concentrarse

Síntomas físicos

  • Dificultad para moverse

  • Respiración lenta

  • Ritmo cardíaco más bajo

Eficacia de la terapia de experiencia somática

Si bien no se ha publicado mucha investigación sobre la experiencia somática, un estudio, un ensayo controlado aleatorio, mostró que el 44 % de los participantes perdió el diagnóstico de TEPT.

Un estudio analizó la eficacia de las intervenciones de experiencia somática después del tsunami de 2004 en la India. Si bien no hubo un grupo de control, el 90 % de los 150 participantes en un estudio informaron que no tenían síntomas o que los síntomas se redujeron en un intervalo de seguimiento de ocho meses después de una sola sesión de 75 minutos.

Otro estudio de intervención no controlado siguió a 53 participantes que recibieron una o dos sesiones de tratamiento un mes después de un tsunami y fueron evaluados tres a cinco días después del tratamiento y un año después. Después de la primera sesión, el 67% de los participantes informaron una reducción total o parcial de los síntomas. Cuando se evaluó un año después, el 90 % de estas personas habían tenido una mejora sostenida en ese período de tiempo.

Cosas para considerar

Si bien la terapia de experiencia somática no implica un recuento completo y el procesamiento de su trauma pasado como lo harían otras terapias de trauma, se le pedirá que mencione algunos de estos recuerdos dolorosos. Si lo hace, puede hacer que se sienta «activado» o que sienta un alto nivel de excitación energética en su cuerpo. Esto también puede ser conocido como sentirse desencadenado.

Esto puede sentirse incómodo, pero ese es el punto. Antes de llegar a esta etapa, su terapeuta trabajará con usted en «recursos», o encontrar herramientas que lo ayuden a calmarse cuando se sienta sobrecargado emocionalmente para que pueda manejar el trabajo con estos recuerdos cuando surjan en la terapia.

Cómo comenzar con la terapia de experiencia somática

Si está interesado en este tipo de terapia, a continuación encontrará consejos prácticos que puede utilizar para comenzar su búsqueda de este tipo de atención.

Cómo encontrar un terapeuta

Hay muchos terapeutas que pueden llamarse a sí mismos terapeutas somáticos, pero la terapia de experiencia somática es un método particular, desarrollado por el Dr. Peter Levine. Su organización ofrece capacitación en este enfoque particular. Puede encontrar una lista de profesionales en sus sitio web.

Que esperar

Esté preparado para que su médico le pregunte sobre su historial de trauma. Recuerde, esta es su terapia, por lo que solo puede responder tanto como se sienta cómodo. Un buen practicante debe reconocer y respetar eso y trabajar con usted para sentirse seguro a medida que revela más.

¿Cómo es una sesión?

Primero, el médico o terapeuta realizará una entrevista previa para conocer su trauma y su historial de salud general y responderá cualquier pregunta sobre sus expectativas. Luego harán preguntas centradas en evaluar cómo su cuerpo está respondiendo a su trauma y estrés.

El proceso terapéutico consistirá en facilitar estados de excitación desencadenados por el trauma y sensaciones de seguridad y calma. Este proceso de ir y venir entre estos estados se llama pendulación y se enfoca en reconocer estas sensaciones. El trauma puede interferir con nuestra capacidad de reconocer nuestro estado interno, y esta técnica nos ayuda a reconectarnos con nosotros mismos y lo que sucede en nuestros cuerpos.

Esto se practica en la seguridad de su terapia para que se familiarice con estas sensaciones y, una vez que aprenda, con suerte podrá regular a la baja por su cuenta. Debido a cómo nuestros cuerpos sostienen y expresan el trauma de manera primitiva, su terapeuta puede ver pequeños movimientos que indican que su cuerpo se está moviendo en modo de vuelo. Aprenderá a manejar con seguridad estas experiencias somáticas a medida que comience a sanar.

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