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Terapia de apego: definición, técnicas y eficacia

¿Qué es la terapia de apego?

La terapia de apego se basa en la teoría del apego y explora cómo las experiencias de la infancia pueden afectar su capacidad para formar vínculos significativos como adultos. Aunque la terapia de apego a menudo se recomienda para aquellos que tuvieron experiencias negativas en la infancia, cualquier persona que luche por fomentar conexiones profundas con los demás podría beneficiarse de la terapia.

“En la terapia basada en el apego, los terapeutas trabajan con personas que necesitan ayuda para reconstruir la confianza en las relaciones, especialmente porque las personas con apego desregulado tienden a caer en relaciones interpersonales difíciles”, señala Dra. Caroline Fenkel, DSWcofundador y director clínico de Charlie Health.

Ella continúa: “Realmente se reduce a trabajar con el niño interior. Y con eso quiero decir que el terapeuta te ayuda a ponerte en contacto con tu niño interior en un sentido literal: la persona que eras cuando te hirieron, traumatizaron o abandonaron por primera vez. A partir de ahí, el terapeuta te ayuda a ‘volver a ser padre’ de esa versión de ti mismo con amor, paciencia y compasión”.

Es casi como cambiar a un nuevo narrador en tu mente. Uno que se ama más a sí mismo y cree en usted, versus uno que fomenta pensamientos temerosos de que otros lo abandonen, lo lastimen o lo decepcionen.

La teoría del apego también puede ayudarte a darte cuenta de que eres capaz de cuidar de ti mismo sin depender únicamente de los demás para que te den un sentido de propósito.

¿Qué es la teoría del apego?

Para comprender mejor qué es la terapia del apego y cómo funciona, es importante conocer la teoría del apego.

Esta teoría fue fundada por el psicólogo John Bowlby, quien completó una extensa investigación sobre cómo los niños, desde el nacimiento y durante el desarrollo temprano, se relacionan con sus padres y cuidadores.

Con base en su investigación, se le ocurrieron cuatro tipos de apego diferentes: seguro, evitativo, ansioso y desorganizado. Bowlby planteó correctamente la hipótesis de que el estilo de apego informa las relaciones de las personas más adelante en la vida, mucho más allá de la infancia y hasta la edad adulta.

“Sin embargo, el estilo de apego ansioso es probablemente el ‘tipo’ del que más se habla, y por eso muchas personas buscan la terapia de apego, debido a la forma en que tiende a manifestarse en la edad adulta”, señala el Dr. Fenkel. “Las personas con un estilo de apego ansioso obviamente viven con cierto nivel de ansiedad, pero lidian específicamente con el miedo a estar solo y lo que a menudo se considera codependencia”.

No hay nada intrínsecamente malo en tener este estilo de apego, y muchas personas lo tienen. Sin embargo, puede ser increíblemente beneficioso saber esto sobre ti mismo y tener un terapeuta que te ayude de maneras específicas a navegar por estas emociones y patrones fuertes.

Técnicas

A menudo, el mantra «recuperar el poder» se usa en la terapia de apego y, a menudo, explorará eventos de su infancia y determinará cómo estas experiencias podrían afectar su vida hoy.

Al principio, espere reflexionar profundamente sobre su relación con su cuidador principal (que a menudo se refiere a sus padres, abuelos o padres de acogida/adoptivos). Esté preparado para diseccionar cómo esas primeras dinámicas continúan manifestándose hoy.

Caroline Fenkel, DSW

Al explorar las heridas de apego de la infancia, las personas pueden comenzar a involucrarse narrativamente con su trauma. Cuando puede contar la historia de lo que sucedió de una manera que siente que tiene el control y está seguro al hacerlo, es inmensamente poderoso contra los síntomas del TEPT, la ansiedad y/o la depresión.

— Caroline Fenkel, DSW

Agrega que una vez que haya hecho una gran cantidad de trabajo procesando las relaciones con el cuidador de su infancia, es probable que redirija el enfoque hacia sus relaciones interpersonales de adulto con parejas románticas, amigos e incluso compañeros de trabajo. Esto puede sonar extraño, pero todo se conecta para ayudarlo a lidiar con la vida de la manera más saludable posible para usted.

Además de centrarse en el trabajo del niño interior que es uno a uno con su terapeuta, la terapia basada en el apego también se puede realizar en un entorno de terapia de pareja, grupo o familia. Independientemente del enfoque que adopte, es probable que haga ejercicios que lo ayuden a conectarse mejor consigo mismo y relacionarse con los demás.

En qué puede ayudar la terapia de apego

La terapia de apego puede ayudar si tiene síntomas de un trastorno de apego. Considere si usted:

Beneficios de la terapia de apego

La terapia de apego puede ayudarlo a abordar algunos de los problemas persistentes subconscientes de su infancia que aún afectan su capacidad para formar relaciones significativas como adulto.

“Los principales beneficios de la terapia de apego y las técnicas que utiliza es ayudar al individuo a obtener una sensación de seguridad. [By doing so]promueve el equilibrio emocional y la socialización alegre al mismo tiempo que aumenta la autoestima y la confianza en uno mismo”, dice Tyra S. Gardnerpsicoterapeuta y CEO de The Wellness Center of Mindfulness.

Eficacia

Como con cualquier forma de terapia, la efectividad de la terapia de apego varía según diferentes factores. Estos pueden incluir su determinación y vulnerabilidad para volverse profundamente introspectivo y progresar, la relación con su terapeuta y la frecuencia/consistencia de sus sesiones.

“Es importante analizar las opciones de tratamiento con un profesional para comprender qué enfoque sería más beneficioso para usted”, aconseja el Dr. Fenkel. «La terapia basada en el apego es muy relacional, lo que significa que depende mucho de cómo la persona que busca terapia interactúa con otras personas, lo que puede ser más difícil de analizar clínicamente si la terapia es individual».

Agrega que la terapia grupal y familiar con métodos basados ​​en el apego es increíblemente efectiva, especialmente para niños y adultos jóvenes. Podría serlo aún más para los niños y adultos jóvenes que viven con ansiedad, depresión o experimentan pensamientos suicidas.

Cosas para considerar

Una vez más, como muchas formas de terapia, la terapia basada en el apego no es una prescripción concreta paso a paso. En cambio, es fluido y orgánico. Para ver el progreso real, es importante adoptar una actitud de «ir con la corriente», llegar con un sentido de apertura y ser consciente de que las cosas pueden volverse terriblemente difíciles antes de mejorar.

Caroline Fenkel, DSW

Porque cuando estás tratando de trabajar a través de la hiperexcitación, como una reacción excesiva a la adversidad normal, o la hipoexcitación, casi como una sensación de desapego de las idas y venidas de la vida, tienes que ser capaz de evaluar y trabajar a través de cada escenario que surge que desencadena esa reacción. Es un proceso profundo, pero vale mucho la pena.

— Caroline Fenkel, DSW

Cómo empezar

Ese primer paso siempre es el más difícil, pero participar en la terapia es una inversión que tendrá un impacto duradero en su vida.

Si cree que la terapia basada en el apego es adecuada para usted, considere primero llamar a su proveedor de seguros para ver si sus sesiones pueden estar cubiertas total o parcialmente. Si eres estudiante, también puedes consultar la división de salud de tu universidad para ver si brindan servicios gratuitos para los estudiantes actuales.

También puede impulsar su investigación hablando con su proveedor de atención primaria y/o terapeuta actual acerca de los servicios que ofrecen esta forma de terapia. Como alternativa, acérquese a los establecimientos de terapia locales y pídales que le orienten en la dirección correcta.

“Antes de comenzar, es útil escribir algunas de las formas en que crees que tu infancia o el entorno de tu vida temprana aparecen en tu vida cotidiana, ya sea por sentirte increíblemente ansioso cada vez que estás solo o por ser un compañero o un amigo pegajoso. ”, dice el Dr. Fenkel. “Pero observa sin juzgar. Esa es la verdadera base de este trabajo: no juzgarte a ti mismo, sino aprender a amar todos los capítulos de tu vida que te hacen usted.”

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