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Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT): Definición, Técnicas y Eficacia

¿Qué es la Terapia de Aceptación y Compromiso?

La terapia de aceptación y compromiso (ACT) es un tipo de psicoterapia que enfatiza la aceptación como una forma de lidiar con pensamientos, sentimientos, síntomas o circunstancias negativas. También fomenta un mayor compromiso con actividades saludables y constructivas que defiendan sus valores u objetivos.

Los terapeutas de ACT operan bajo una teoría que sugiere que una mayor aceptación puede conducir a una mayor flexibilidad psicológica. Este enfoque conlleva una gran cantidad de beneficios y puede ayudar a las personas a dejar de evitar ciertos pensamientos o experiencias emocionales de forma habitual, lo que puede conducir a más problemas.

Técnicas

A diferencia de la terapia cognitiva conductual (TCC), el objetivo de ACT no es reducir la frecuencia o la gravedad de las experiencias internas desagradables, como las distorsiones cognitivas, las emociones o los impulsos molestos. Más bien, el objetivo es reducir su lucha por controlar o eliminar estas experiencias y, al mismo tiempo, aumentar su participación en actividades significativas de la vida (es decir, aquellas actividades que son consistentes con sus valores personales).

Este proceso involucra seis componentes:

  • Aceptación: Esto significa permitir que sus pensamientos y sentimientos internos ocurran sin tratar de cambiarlos o ignorarlos. La aceptación es un proceso activo.
  • Defusión cognitiva: La defusión cognitiva es el proceso de separarse de sus experiencias internas. Esto te permite ver los pensamientos simplemente como pensamientos, despojados de la importancia que tu mente les agrega.
  • Yo como contexto: Esto implica aprender a ver tus pensamientos sobre ti mismo como algo separado de tus acciones.
  • Estar presente: ACT lo alienta a estar atento a su entorno y aprender a desviar su atención de los pensamientos y sentimientos internos.
  • Valores: Estas son las áreas de su vida que son lo suficientemente importantes para usted como para motivar la acción.
  • Compromiso: Este proceso involucra cambiar su comportamiento basado en principios tratados en la terapia.

Durante ACT, tu terapeuta te ayudará a aprender cómo aplicar estos conceptos a tu vida. Pueden enseñarle cómo practicar la aceptación y la defusión cognitiva, o pueden ayudarlo a desarrollar un sentido diferente de sí mismo que es distinto de sus pensamientos y sentimientos.

Las sesiones también pueden incluir ejercicios de atención plena diseñados para fomentar una conciencia sana y sin prejuicios de pensamientos, sentimientos, sensaciones y recuerdos que de otro modo habría evitado. Su terapeuta también puede ayudarlo a resaltar los momentos en que sus acciones no se ajustaron a sus valores mientras lo ayuda a comprender qué comportamientos encajarían.

Su terapeuta puede asignar tareas para practicar entre sesiones, como ejercicios de atención plena, cognitivos o de clarificación de valores. La tarea se acuerda entre usted y su terapeuta y puede modificarse para que sea lo más personal y útil posible.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo practicar la aceptación radical para reducir el sufrimiento. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Con qué puede ayudar ACT

ACT puede ser eficaz en el tratamiento de:

Beneficios de la ley

Un beneficio central de ACT es el impacto que tiene en la flexibilidad psicológica. La flexibilidad psicológica es la capacidad de abrazar tus pensamientos y sentimientos cuando son útiles y dejarlos de lado cuando no lo son. Esto le permite responder cuidadosamente a su experiencia interna y evitar acciones impulsivas a corto plazo, enfocándose en cambio en vivir una vida significativa.

La flexibilidad psicológica puede mejorar su capacidad para aceptar y funcionar con síntomas de condiciones como la ansiedad o la depresión. A menudo, esos síntomas pueden disminuir significativamente como resultado de este aumento de la flexibilidad psicológica.

Eficacia

ACT a veces se denomina psicoterapia de «tercera ola» o «nueva ola». El término tratamiento de «tercera ola» se refiere a un amplio espectro de psicoterapias que también incluye:

Históricamente, los tratamientos de tercera ola se consideraban particularmente apropiados para las personas que no se beneficiaban de tratamientos preexistentes como la TCC clásica. Sin embargo, ahora se cree que para algunas personas, una opción de terapia de tercera ola puede tener sentido como tratamiento de primera línea.

Las investigaciones muestran que ACT es eficaz en el tratamiento de una amplia gama de afecciones, incluidas algunas que abarcan varios diagnósticos. ACT también parece mejorar la calidad de vida y puede ayudar a las personas a lidiar con las condiciones físicas y el dolor crónico.

Cosas para considerar

Si bien la ACT es un tratamiento eficaz para una variedad de afecciones, las investigaciones muestran que puede ser tan útil como otras formas de terapia disponibles, como la TCC. Estos hallazgos sugieren que alguien que se beneficia de ACT también puede haberse beneficiado de otro tratamiento.

ACT también ha enfrentado críticas por su similitud con otras formas de terapia. Algunos defensores de la TCC afirman que la ACT, al igual que otras terapias de tercera ola, no representa un enfoque significativamente diferente.

Cómo empezar

Varios tipos de profesionales de la salud mental pueden ofrecer ACT, incluidos psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales o consejeros de salud mental. Si está interesado en obtener más información sobre este enfoque, puede preguntar sobre los antecedentes de capacitación de su proveedor de tratamiento o buscar un profesional de ACT con experiencia.

También puede probar fuentes de referencia como el Asociación para la Ciencia del Comportamiento Contextual (ACBS) o la Asociación de Terapias Cognitivas y del Comportamiento (ABCT). La ACBS también proporciona recursos gratuitos sobre ACT en forma de videos, clips de audio y ejercicios de atención plena.

Un terapeuta específicamente capacitado en ACT será tanto un oyente activo y empático como un guía activo, lo que fomentará una exploración más profunda y una conciencia sin prejuicios durante las sesiones.

Las sesiones de ACT tienden a ser prácticas, a menudo incluyen ejercicios psicológicos o entrenamiento de atención plena, así como tareas para el hogar después de terminar la sesión. Completar estos ejercicios es una parte importante de ACT, ya que es la forma en que puedes aprender nuevas habilidades y mejorar tu flexibilidad psicológica.

Su terapeuta también querrá hablar sobre sus valores y objetivos durante la terapia. Esta es otra parte crucial del tratamiento, ya que estos valores informarán sus acciones en el futuro.

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