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Teoría Sociocultural: Entendiendo la Teoría de Vygotsky

La teoría sociocultural es una teoría emergente en psicología que analiza las contribuciones que la sociedad hace al desarrollo individual. Esta teoría se ha vuelto más prominente en los últimos años. y se puede aplicar en entornos educativos, así como en la socialización y el juego.

Ilustración de Brianna Gilmartin, Psyathome

¿Qué es la Teoría Sociocultural?

La teoría sociocultural enfatiza el papel que juega la interacción social en el desarrollo psicológico. Sugiere que el aprendizaje humano es en gran medida un proceso social, con nuestras funciones cognitivas que se forman en función de nuestras interacciones con quienes nos rodean que son «más hábiles».

De acuerdo con la perspectiva sociocultural, nuestro crecimiento psicológico está guiado por personas en nuestras vidas que tienen roles de tipo mentor, como maestros y padres. Otras veces, desarrollamos nuestros valores y creencias a través de nuestras interacciones dentro de grupos sociales o participando en eventos culturales.

La teoría sociocultural se enfoca no solo en cómo los adultos y los compañeros influyen en el aprendizaje individual, sino también en cómo las creencias y actitudes culturales afectan la forma en que se lleva a cabo el aprendizaje.

Historia de la Teoría Sociocultural

La teoría sociocultural surgió del trabajo del psicólogo seminal Lev Vygotsky, quien creía que los padres, los cuidadores, los compañeros y la cultura en general son responsables del desarrollo de funciones de orden superior. Según Vygotsky, el aprendizaje tiene su base en la interacción con otras personas. Una vez que esto ha ocurrido, la información se integra entonces a nivel individual.

Vygotsky sostuvo que los niños nacen con restricciones biológicas básicas en sus mentes. Cada cultura, sin embargo, proporciona «herramientas de adaptación intelectual». Estas herramientas les permiten a los niños usar sus habilidades de una manera que se adapta a la cultura en la que viven.

Por ejemplo, una cultura podría enfatizar estrategias de memoria como tomar notas. Otro podría usar herramientas como recordatorios o memorización de memoria (una técnica que usa la repetición). Estos matices influyen en cómo aprende un niño, proporcionando las «herramientas» que son apropiadas para su cultura.

Vygotsky fue contemporáneo de otros grandes pensadores como Freud, Skinner y Piaget, pero su temprana muerte a los 37 años y la supresión de su trabajo en la Rusia estalinista lo dejaron en una relativa oscuridad hasta hace relativamente poco tiempo. A medida que su trabajo se ha publicado más ampliamente, sus ideas se han vuelto cada vez más influyentes en áreas que incluyen el desarrollo infantil, la psicología cognitiva y la educación.

La Zona de Desarrollo Próximo

Un concepto importante en la teoría sociocultural se conoce como zona de desarrollo próximo. Según Vygotsky, esta es «la distancia entre el nivel de desarrollo real (del alumno) determinado por la resolución independiente de problemas y el nivel de desarrollo potencial determinado mediante la resolución de problemas bajo la guía de un adulto o en colaboración con compañeros más capaces».

Esencialmente, incluye todos los conocimientos y habilidades que una persona aún no puede comprender o realizar por sí misma, pero que es capaz de aprender con orientación. A medida que a los niños se les permite expandir sus habilidades y conocimientos, a menudo al observar a alguien que está un poco más avanzado que ellos, pueden ampliar progresivamente esta zona.

Algunas investigaciones han apoyado la validez de la zona de desarrollo próximo. Por ejemplo, un estudio informó que si un estudiante experimenta ansiedad ante los exámenes está influenciado, en parte, por si tiene a alguien disponible para brindarle asistencia si es necesario. Un estudio de caso de 2013 conecta este concepto con la forma en que un estudiante desarrolla habilidades de escritura.

Vygotsky vs. Piaget: diferencias clave

¿En qué se diferencia la teoría sociocultural de Vygotsky de la teoría del desarrollo cognitivo de Piaget? Primero, mientras que la teoría de Piaget enfatizó que las interacciones y exploraciones de un niño impactan el desarrollo, Vygotsky afirmó el papel esencial que juegan las interacciones sociales.

Otra diferencia importante entre los dos es que la teoría de Piaget sugiere que el desarrollo es en gran medida universal y Vygotsky afirma que puede diferir entre culturas. El curso del desarrollo en la cultura occidental, por ejemplo, puede ser diferente al de la cultura oriental.

Debido a que las culturas pueden variar tan dramáticamente, la teoría sociocultural de Vygotsky sugiere que tanto el curso como el contenido del desarrollo intelectual no son tan universales como creía Piaget.

Algunos sugieren que estas dos teorías del desarrollo humano difieren mucho debido a la diferente educación de sus fundadores y que Vygotsky tenía fuertes lazos culturales en comparación con Piaget, quien tuvo una infancia solitaria.

Aplicando la teoría de Vygotsky

La teoría sociocultural ha ganado popularidad en los últimos años dentro de ciertos entornos. Así es como esta teoría se puede poner en práctica en el mundo real.

En el aula

Comprender la zona de desarrollo próximo puede ser útil para los maestros. En el entorno del salón de clases, los maestros primero pueden evaluar a los estudiantes para determinar su nivel de habilidad actual. Los educadores pueden entonces ofrecer instrucción que amplíe los límites de las capacidades de cada niño.

Al principio, el estudiante puede necesitar la ayuda de un adulto o de un compañero con más conocimientos. Eventualmente, su zona de desarrollo próximo se expandirá. Los maestros pueden ayudar a promover esta expansión al:

  • Planificación y organización de la instrucción y las lecciones en el aula. Por ejemplo, el maestro puede organizar la clase en grupos donde los niños menos hábiles se emparejan con estudiantes que tienen un nivel de habilidad más alto.
  • Uso de sugerencias, indicaciones e instrucciones directas para ayudar a los niños a mejorar sus niveles de habilidad.
  • Andamiodonde el maestro brinda indicaciones específicas para que el niño avance progresivamente hacia una meta.

En Socialización y Juego

La teoría de Vygotsky también destacó la importancia del juego en el aprendizaje. Vygotsky creía que a través del juego y la imaginación, los niños pueden ampliar aún más sus habilidades conceptuales y su conocimiento del mundo.

Los maestros y los padres pueden usar este concepto brindando a los niños muchas oportunidades para experiencias de juego. Los tipos de juegos que pueden fomentar el aprendizaje incluyen juegos imaginarios, juegos de rol, juegos y recreaciones de hechos reales. Tales actividades ayudan a promover el crecimiento del pensamiento abstracto.

Una palabra de Psyathome

Aunque la teoría sociocultural de Vygotsky solo recientemente ha recibido cierta credibilidad, la investigación ha ayudado a validar el papel que juegan quienes nos rodean en la configuración de cómo nos desarrollamos como individuos.

Aunque no todos están de acuerdo con los detalles de este desarrollo, como se describe en Piaget vs. Vygotsky, la perspectiva sociocultural contribuye a esta comprensión. También ha influido en otras teorías más modernas del desarrollo humano, como las que se relacionan con el crecimiento cognitivo. y educación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo utiliza la teoría sociocultural en el aula?

    La creación de un entorno de aprendizaje colaborativo es una forma de utilizar la teoría sociocultural en el aula. Esto podría implicar emparejar a los estudiantes con otros de niveles de habilidad más altos, o podría ser aprendiendo en grupo en lugar de hacer que los estudiantes aprendan solos. Los maestros también pueden aprovechar la zona de desarrollo próximo brindando orientación y apoyo para ayudar a los estudiantes a alcanzar sus objetivos de aprendizaje, especialmente cuando se encuentran en un entorno de aprendizaje en línea.

  • ¿Por qué es importante la teoría sociocultural?

    La perspectiva sociocultural refuerza el papel que juegan las personas en posiciones similares a las de un mentor en la formación de quiénes nos convertimos. Esto incluye no solo a los padres y maestros, sino también a los líderes comunitarios y otras personas a las que nos modelamos. Si se encuentra en una de estas posiciones, es importante reconocer que está dando forma al desarrollo de los niños que lo rodean. Debido a que la teoría sociocultural también enfatiza la importancia que juega la cultura en el proceso, esto puede ayudarnos a comprender mejor cómo nuestras tradiciones y costumbres pueden influir en las generaciones futuras.

  • ¿Cómo se compara la teoría sociocultural con la teoría cognitiva?

    La teoría sociocultural explica el aprendizaje como una práctica social, mientras que la teoría cognitiva considera el aprendizaje en un nivel más individual. Con la teoría cognitiva, el aprendizaje depende de los procesos mentales de una persona. Por lo tanto, se centra más en cómo funciona la mente humana versus el impacto que la sociedad tiene en el desarrollo.

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