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Síntomas, tipos, tratamientos y afrontamiento

La ansiedad es una parte normal de la vida y todo el mundo la experimenta hasta cierto punto de vez en cuando. Puede ser difícil de manejar y puede parecer abrumador cuando llega al punto en que sientes que es extremo o está fuera de control.

Cuando la ansiedad es grave o desproporcionada con respecto a la amenaza real, puede ser un signo de un problema de salud mental. La ansiedad extrema puede ser un signo de varios trastornos de ansiedad diferentes.

Este artículo analiza lo que puede hacer si siente que su ansiedad es excesiva y perjudicial para su vida. También cubre algunos pasos que puede seguir para encontrar alivio.

¿Qué es la ansiedad extrema?

Es importante comprender que la ansiedad extrema no es un término clínico ni un diagnóstico. En cambio, es una forma en que las personas pueden describir la experiencia subjetiva de ansiedad severa o un trastorno de ansiedad.

La forma en que las personas experimentan la ansiedad puede diferir de una persona a otra. Una persona puede sentir síntomas como mariposas en el estómago, mientras que otra persona puede tener un ataque de pánico en toda regla.

Suponga que está experimentando una ansiedad que limita su vida y le dificulta funcionar en diferentes áreas de la vida, incluido el trabajo, la escuela y las relaciones. En ese caso, existe la posibilidad de que tenga un trastorno de ansiedad.

Ansiedad normal frente a trastornos de ansiedad

No toda la ansiedad es mala. Los niveles normales de ansiedad pueden ser adaptativos porque lo ayudan a prepararse para situaciones en las que necesita responder al estrés del entorno.

La diferencia entre la ansiedad normal y lo que se caracterizaría como ansiedad extrema es cómo afecta su capacidad para funcionar y el nivel de angustia que crea.

Cuando la ansiedad es extrema o grave, le resulta difícil o imposible funcionar con normalidad en diferentes situaciones. Puede hacer que no pueda trabajar o socializar como lo haría normalmente. Puede crear una angustia tan severa que en realidad comienza a evitar situaciones que probablemente desencadenen sentimientos de ansiedad.

reconocer los signos

Si sus sentimientos de ansiedad son severos en cuanto a su duración, intensidad e impacto en su vida, existe una gran probabilidad de que tenga algún tipo de trastorno de ansiedad. Solo un médico o un profesional de la salud mental puede diagnosticar un trastorno de ansiedad, pero algunos de los síntomas que pueden indicar un problema incluyen:

  • Síntomas físicos de ansiedad, como frecuencia cardíaca acelerada, aumento de la frecuencia respiratoria, sudoración, temblores y dificultad para respirar
  • Sentimientos extremos de miedo o ansiedad que están fuera de proporción con la amenaza real
  • Miedo irracional o preocupación por diferentes objetos o situaciones.
  • Evitar la fuente de su miedo o solo soportarlo con gran ansiedad.
  • Retirarse de situaciones sociales o aislarse de amigos y familiares
  • Sentimientos de irritabilidad y agitación.
  • Dificultades para dormir, como problemas para conciliar o permanecer dormido
  • Problemas gastrointestinales como dolores de estómago o problemas digestivos
  • Sentirse intranquilo y preocupado
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas para hacer sus tareas diarias típicas
  • Problemas interpersonales y de relación.
  • Pensamientos de suicidio

La ansiedad extrema también puede manifestarse como un ataque de pánico. Los ataques de pánico se caracterizan por una oleada abrupta de miedo intenso o incomodidad acompañada de una variedad de sensaciones físicas que incluyen latidos cardíacos rápidos, sensación de ahogo, náuseas, temblores, escalofríos, una sensación de irrealidad, muerte inminente y una sensación de pérdida de control, «vaya». loco» o moribundo.

Tipos de ansiedad extrema

También es esencial entender que hay muchos tipos diferentes de trastornos de ansiedad. Su médico o terapeuta puede evaluar sus síntomas y determinar qué tipo de condición podría tener.

  • Trastorno de ansiedad generalizada: Esta condición se caracteriza por sentimientos de preocupación excesiva por una serie de eventos, actividades y situaciones, acompañados de una variedad de otros síntomas que incluyen inquietud, fatiga, dificultad para concentrarse, irritabilidad, tensión muscular y trastornos del sueño.
  • Desorden obsesivo compulsivo: Esta condición se caracteriza por pensamientos recurrentes no deseados y comportamientos compulsivos y repetitivos. Las personas con esta afección pueden participar en comportamientos repetitivos que ayudan a aliviar temporalmente los sentimientos de ansiedad causados ​​por pensamientos obsesivos.
  • Trastorno de pánico: Este trastorno de ansiedad se caracteriza por ataques de pánico intensos y recurrentes que ocurren de forma inesperada. Durante un ataque de pánico, las personas que padecen esta afección experimentan una ansiedad extrema que provoca sentimientos de terror y síntomas físicos de miedo. Durante un ataque de pánico, las personas a menudo sienten que están perdiendo el control o muriendo.
  • Trastorno de estrés postraumático: Las personas con PTSD experimentan síntomas extremos de ansiedad y angustia debido a la exposición a un evento traumático. Los síntomas pueden incluir hipervigilancia, flashbacks y recuerdos intrusivos del trauma.
  • Desorden de ansiedad social: Esta condición se caracteriza por sentimientos de extrema ansiedad en situaciones sociales. Las personas que tienen esta afección a menudo intentan limitar o evitar los entornos sociales, lo que puede afectar negativamente su capacidad para funcionar en las relaciones, el trabajo y la escuela.

Hable con un profesional

La ansiedad es uno de los tipos más comunes de condiciones de salud mental. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), el 19,1% de los adultos en los Estados Unidos experimentan un trastorno de ansiedad cada año y se estima que el 31,1% de los adultos experimentarán un trastorno de ansiedad en algún momento de sus vidas.

Los trastornos de ansiedad también tienden a ser más frecuentes entre las mujeres que entre los hombres. Debido a que las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de verse afectadas por un trastorno de ansiedad, los expertos sugieren que las mujeres y las niñas mayores de 13 años deben someterse a pruebas de detección de ansiedad durante los exámenes de salud regulares.

Si la ansiedad dificulta el funcionamiento normal o crea una angustia significativa en su vida, es importante obtener ayuda. Por lo general, esta ansiedad no desaparecerá por sí sola y, a menudo, empeora con el tiempo. Muchas de las estrategias de afrontamiento que las personas usan para disminuir la ansiedad, como la evitación, terminan empeorando el problema.

La ansiedad es un problema común que tiende a afectar más a las mujeres que a los hombres. Si experimenta ansiedad extrema, es importante buscar ayuda de un profesional de la salud. Un profesional de la salud mental puede diagnosticar su condición y recomendar opciones de tratamiento que pueden ayudarlo a combatir los sentimientos de ansiedad extrema.

Comprenda sus opciones de tratamiento

Varias opciones efectivas pueden tratar la ansiedad extrema causada por diferentes trastornos de ansiedad. Si bien su plan de tratamiento puede variar, la terapia cognitiva conductual (TCC) y la terapia de exposición son dos de las opciones psicoterapéuticas más utilizadas y más efectivas para tratar los síntomas de ansiedad.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitiva conductual (TCC) es un enfoque de tratamiento basado en la evidencia que funciona al ayudar a las personas a identificar y cambiar los pensamientos negativos automáticos que contribuyen a los sentimientos de ansiedad. Durante el tratamiento, las personas también aprenden a identificar las situaciones que desencadenan la ansiedad, trabajan para cambiar sus conductas de evitación y practican técnicas de relajación para reducir los sentimientos de ansiedad.

Terapia de exposición

La terapia de exposición es otro enfoque de tratamiento eficaz que puede ayudar a las personas a reducir los sentimientos de ansiedad extrema. Esta técnica consiste en exponerse de manera gradual y progresiva a lo que el individuo teme.

Esta exposición se realiza de forma lenta y segura y controlada. Durante esta exposición, las personas también aprenden a practicar técnicas de relajación. Con el tiempo, lo que desencadena el miedo provoca menos respuesta y las personas pueden tolerarlo mejor sin experimentar ansiedad o pánico.

medicamentos

En ocasiones, también se pueden usar medicamentos para ayudar a las personas a controlar sus síntomas de ansiedad. Esto puede incluir el uso de benzodiazepinas y antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores selectivos de la recaptación de norepinefrina (IRSN).

Los medicamentos suelen ser más efectivos cuando se usan junto con la psicoterapia.

La ansiedad se puede tratar de varias formas psicoterapéuticas, pero la TCC y la terapia de exposición son dos de las opciones basadas en la evidencia más utilizadas. También se pueden recetar medicamentos para disminuir los síntomas de ansiedad o tratar afecciones concurrentes.

Lidiando con la ansiedad extrema

Vivir con ansiedad puede presentar una serie de desafíos, pero existen estrategias de autoayuda que puede usar para ayudar a controlar sus síntomas.

  • Encuentra apoyo social: Tener personas que lo apoyen es fundamental para el bienestar psicológico, pero es especialmente importante cuando se enfrenta a un problema como la ansiedad extrema. Considere hablar con un ser querido de confianza acerca de sus síntomas. También hay otras opciones de apoyo disponibles, incluidos grupos de apoyo para la ansiedad en línea y fuera de línea. Hablar de sus sentimientos con otras personas que han estado en su lugar es una excelente manera de encontrar apoyo, atención y aliento.
  • Practica la atención plena: Mindfulness implica centrarse en el momento presente y no preocuparse por problemas pasados ​​o futuros. Puede ser una forma de calmar los pensamientos ansiosos, calmar el cuerpo y ganar una mayor conciencia. Un estudio de 2019 publicado en Fronteras en Psicología encontraron que la atención plena se asoció con niveles más bajos de ansiedad.
  • Respiración profunda: La ansiedad a menudo puede conducir a una respiración corta y rápida. La investigación ha encontrado que las técnicas de respiración lenta pueden tener una serie de beneficios para la salud, incluida la disminución de los síntomas de ansiedad. Puede ser una técnica útil para ayudar a aliviar los síntomas en momentos de estrés.
  • Limitar las conductas de evitación: Si bien evitar las cosas que lo ponen ansioso puede proporcionar un alivio a corto plazo, esta estrategia tiende a empeorar la ansiedad a largo plazo. En lugar de evitar los desencadenantes, concéntrese en lidiar con ellos gradualmente. Comience poco a poco y utilice sus estrategias de afrontamiento para ayudarlo a reducir sus sentimientos de ansiedad. Use estrategias de relajación como la respiración profunda y recuerde que los pensamientos ansiosos son solo pensamientos.

Una palabra de Psyathome

La ansiedad extrema puede crear una angustia considerable y hacer que sea muy difícil funcionar en su vida cotidiana normal. Si tiene síntomas de ansiedad que parecen extremos, excesivos y desproporcionados con respecto a la amenaza real, hable con su médico. Hay tratamientos efectivos disponibles que pueden ayudarlo a aliviar estos sentimientos de ansiedad.

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