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Síntomas leves, moderados y graves de abstinencia de alcohol

Los síntomas de abstinencia de alcohol pueden ocurrir cuando deja de consumir alcohol repentinamente después de beber en exceso con regularidad y pueden variar de graves a leves. Los síntomas de abstinencia severos pueden ser bastante serios y, en raras ocasiones, pueden ser fatales.

Debido a que pueden empeorar con el tiempo, es importante saber si sus síntomas se están agravando para poder buscar ayuda. Los síntomas más graves generalmente ocurren entre dos y cinco días después de dejar de beber, lo que significa que el primer o segundo día pueden no ser un buen indicador de su riesgo de problemas graves.

Beber Moderado vs. Excesivo

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen el consumo moderado de alcohol como hasta un trago por día para las mujeres y hasta dos tragos por día para los hombres. Beber con moderación se considera seguro para la mayoría de las personas mayores de 21 años. Una bebida generalmente se define como:

  • 12 onzas de cerveza
  • 8 onzas de licor de malta
  • 5 onzas de vino
  • 1.5 onzas de licor o licores destilados a prueba de 80, como whisky, ginebra, ron o vodka

Los CDC definen el consumo excesivo de alcohol como el consumo excesivo de alcohol, los atracones o el consumo de alcohol por parte de cualquier persona embarazada o menor de 21 años. El consumo excesivo de alcohol significa consumir varias bebidas durante una ocasión.

Para las mujeres, son cuatro o más tragos y para los hombres, son cinco o más. El consumo excesivo de alcohol ocurre cuando las mujeres toman ocho o más tragos a la semana y los hombres toman 15 o más tragos por semana. La mayoría de las personas que beben en exceso no tienen un trastorno por consumo de alcohol y/o no dependen del alcohol.

Cómo funciona el retiro

Si es un gran bebedor, incluso si no es alcohólico, es probable que experimente al menos algunos síntomas si deja de beber repentinamente. La mayoría de las personas consumen alcohol para aliviar la ansiedad y relajarse.

El alcohol brinda este resultado al aumentar los efectos del GABA, un neurotransmisor responsable de crear sentimientos de calma y euforia. También disminuye el glutamato, otro neurotransmisor que genera excitabilidad.

El consumo excesivo de alcohol hace que sea cada vez más difícil aumentar el GABA y disminuir el glutamato, por lo que se requiere cada vez más alcohol para obtener el mismo resultado. Tu cuerpo se acostumbra a estos cambios y responde produciendo más glutamato y menos GABA.

Cuando de repente deja de beber, ya no está afectando estos dos neurotransmisores, pero su cuerpo todavía produce glutamato en exceso y produce menos GABA. Como resultado, puede volverse hiperexcitado: ansioso, inquieto y tembloroso. Si era un gran bebedor, sus síntomas pueden ser mucho más severos y progresar a temblores, convulsiones y presión arterial alta grave.

Síntomas comunes de abstinencia

Si ha estado bebiendo en exceso regularmente y deja de beber repentinamente, puede experimentar uno o más síntomas de abstinencia de alcohol. Dependiendo de su consumo de alcohol en el pasado, estos síntomas pueden variar de leves e incómodos a graves y potencialmente mortales.

Aunque los síntomas generalmente comienzan dentro de las ocho horas posteriores a su último trago, es posible que no experimente ninguno hasta varios días después. Estos síntomas tienden a aumentar entre 24 y 72 horas después de la última bebida, aunque los más leves pueden persistir durante mucho más tiempo en algunas personas.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Sentirse ansioso o nervioso
  • sentirse irritable
  • Sentirse deprimido
  • Sentirse agotado y cansado
  • Inestabilidad
  • Cambios de humor
  • No ser capaz de pensar con claridad.
  • tener pesadillas
  • Pupilas dilatadas
  • Transpiración
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para dormir
  • Náuseas y/o vómitos
  • pérdida de apetito
  • Ritmo cardíaco más rápido
  • Piel pálida
  • Temblor

Síntomas severos de abstinencia

Una de las consecuencias más graves de la abstinencia de alcohol se llama delirium tremens, o «DT».

Alrededor del 3% al 5% de las personas que se retiran del consumo excesivo de alcohol experimentan delirium tremens. Esta condición puede volverse fatal si no se trata, por lo que si usted o un ser querido muestran algún síntoma de los DT, busque tratamiento de emergencia porque los síntomas pueden empeorar.

Los síntomas del delirium tremens incluyen:

  • Fiebre
  • Agitación extrema
  • convulsiones
  • confusión extrema
  • Alucinaciones (sentir, ver o escuchar cosas que no existen)
  • Alta presión sanguínea

Los hospitales y los centros de desintoxicación cuentan con personal experimentado que está familiarizado con estos síntomas y tiene las herramientas para brindar el tratamiento adecuado.

Diagnóstico

La abstinencia de alcohol se diagnostica principalmente con un historial y un examen físico y, a menudo, incluye análisis de sangre para descartar otros problemas médicos. Su médico buscará signos y síntomas físicos como:

  • Temblores en tus manos
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Alta presión sanguínea
  • Pupilas dilatadas
  • Fiebre
  • Respiración rápida

Su médico también puede usar la escala de Evaluación de Abstinencia de Alcohol del Instituto Clínico (CIWA-Ar) para evaluar la gravedad de sus síntomas. Esta escala utiliza 10 preguntas para medir los siguientes síntomas:

  • Náuseas y vómitos
  • Temblor
  • Transpiración
  • Ansiedad
  • Agitación
  • Alteraciones táctiles, que son sensaciones anormales en, sobre o debajo de la piel.
  • Alteraciones auditivas, que involucran la audición
  • Alteraciones visuales
  • Dolor de cabeza
  • Confusión

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la gravedad de los síntomas.

Síntomas leves a moderados

Si tiene síntomas leves a moderados de abstinencia de alcohol, es posible que pueda hacerlo en casa, pero necesita que alguien se quede con usted para asegurarse de que sus síntomas no empeoren. Es posible que también deba ver a su médico diariamente hasta que se estabilice.

Su médico puede recetarle un sedante de benzodiazepina como Ativan (lorazepam), Valium (diazepam) o Klonopin (clonazepam), para ayudarlo a superar los primeros días de abstinencia. Es probable que le hagan pruebas para detectar otros problemas médicos relacionados con su consumo de alcohol y probablemente reciba asesoramiento sobre su consumo de alcohol.

Síntomas moderados a severos

Si sus síntomas son de moderados a graves, es probable que deba ser hospitalizado. Se controlarán sus signos vitales, se le realizarán análisis de sangre y es posible que le administren líquidos por vía intravenosa (IV) para prevenir la deshidratación. Su médico también puede usar la vía intravenosa para administrarle medicamentos que lo ayuden a superar los síntomas de abstinencia o para tratar las convulsiones u otras complicaciones.

Tratamiento a largo plazo

No importa cuán graves o leves sean sus síntomas, el mejor tratamiento a largo plazo es dejar de beber por completo, especialmente cuando ya ha pasado por la abstinencia. Con ese fin, deberá asegurarse de vivir en un entorno que apoye la abstención del consumo de alcohol.

panorama

La mayoría de las personas experimentan una recuperación completa de los síntomas de abstinencia del alcohol. Algunas personas continúan teniendo síntomas perturbadores conocidos como abstinencia posaguda durante meses, como dificultad para dormir, fatiga, cambios de humor y fatiga. Un pequeño porcentaje de personas muere de delirium tremens.

Si tiene condiciones médicas subyacentes, continúa bebiendo mucho y/o sus órganos están dañados, su recuperación será más complicada. El consumo excesivo de alcohol daña los órganos y puede provocar enfermedades cardíacas, hepáticas y problemas del sistema nervioso, por lo que es importante obtener ayuda y tratamiento si tiene dificultades para abstenerse de consumir alcohol.

Predicción de los síntomas de abstinencia

Es posible que se pregunte qué tan graves podrían ser sus síntomas de abstinencia si deja de beber. La respuesta a esta pregunta dependerá de muchos factores: su tamaño, edad, sexo, hábitos de bebida y genética, entre otros.Sin embargo, puede tener una buena idea de su nivel de riesgo respondiendo una prueba rápida sobre sus síntomas.

La prueba es completamente confidencial y anónima; sus resultados no se registran, están disponibles solo para usted y no se le solicita ninguna información de identificación personal. También puede ayudar si ha dejado de beber recientemente y no está seguro de qué tan graves son sus síntomas de abstinencia.

Nota: Este cuestionario no pretende sustituir una evaluación médica profesional. Solo debe usarse como una guía para determinar si sus síntomas de abstinencia de alcohol pueden sugerir que debe buscar atención médica antes de intentar dejar de beber. Al responder las preguntas, sea honesto consigo mismo. Eres el único que verá los resultados de tu prueba.

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