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Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y afrontamiento

Si bien técnicamente no es un diagnóstico separado de la depresión clínica, la variación diurna del estado de ánimo a veces se denomina «depresión matutina». La variación del estado de ánimo diurno no aparece como una entrada única en el Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM-5), aunque se considera un síntoma característico de la depresión clínica grave (concretamente el subtipo melancólico).

Definición

Para aquellos que tienen depresión leve y otros trastornos del estado de ánimo, no es raro experimentar síntomas por la noche. Una persona puede tener más energía y un mejor estado de ánimo más temprano en el día, y los síntomas de depresión empeoran por la noche.

Las personas que experimentan una variación diurna del estado de ánimo suelen sentir los síntomas de la depresión melancólica con mayor intensidad por la mañana y notan una mejora gradual a medida que avanza el día.

Las personas que están deprimidas pueden sentir que no hay una razón clara para los cambios de humor que experimentan en ciertos momentos del día. A diferencia de las personas que no tienen depresión, pueden sentir que no pueden controlar los cambios.

Los estudios han demostrado que las personas que no tienen depresión también pueden experimentar fluctuaciones similares en el estado de ánimo. Sin embargo, generalmente informan que estas fluctuaciones son en respuesta a ciertas situaciones o influencias.

Si bien hay algunas similitudes, la variación del estado de ánimo diurno difiere de los cambios de humor que ocurren con el cambio de estaciones. Tampoco es lo mismo que el trastorno afectivo estacional (SAD), que generalmente está influenciado por la época del año en lugar de la hora del día.

Síntomas

Las personas que tienen depresión con variación diurna del estado de ánimo tienen un estado de ánimo bajo y sienten que sus síntomas de depresión son peores por la mañana, pero parecen mejorar a lo largo del día. Además de los síntomas característicos de la depresión clínica, como tristeza profunda y bajo estado de ánimo, las personas con variación diurna del estado de ánimo también pueden:

  • Estar irritable o frustrarse fácilmente.
  • Sentirse extremadamente cansado y letárgico al despertar, lo que genera dificultad para completar las tareas diarias o una rutina matutina (como ducharse, vestirse, preparar el desayuno)
  • Tener poco o ningún entusiasmo o interés en el día siguiente (incluso si se planean actividades placenteras)
  • Tener problemas para enfocar y poca concentración.
  • Tiene problemas para despertarse o levantarse de la cama
  • Dormir más de lo normal (conocido como hipersomnia)

Causas

Al igual que con las causas de la depresión clínica, la fuerza impulsora detrás de la variación diurna del estado de ánimo no se comprende por completo. Una teoría es que las variaciones ocurren en respuesta a los ritmos circadianos. Su ritmo circadiano es el patrón natural de variaciones en la vigilia, la temperatura corporal, la presión arterial y los niveles hormonales por los que pasa su cuerpo durante un día de 24 horas.

Incluso las personas que no tienen un trastorno del estado de ánimo pueden experimentar problemas para dormir debido a los cambios en su ritmo circadiano. Por lo tanto, tiene sentido que estas irregularidades puedan contribuir a los síntomas de la depresión.

Los investigadores saben que las personas que tienen depresión son especialmente vulnerables a las irregularidades en su reloj interno y en sus patrones de sueño.El estado de ánimo de una persona puede verse afectado incluso cuando altera a sabiendas sus patrones de sueño, como quedarse despierto más tarde o levantarse más temprano para acomodar el trabajo o las actividades sociales.

Los cambios de humor pueden ser instigados por cambios en las señales externas de luz y oscuridad, como el momento del amanecer y el atardecer. Estos factores también pueden influir en otros trastornos depresivos como el SAD. Pero la investigación también sugiere que hacer cambios para tratar de estabilizar las relaciones entre el sueño, la vigilia, la alimentación, el ejercicio, los horarios de las comidas y el momento de la medicación puede disminuir el impacto de la variación diurna del estado de ánimo.

Diagnóstico

La variación diurna del estado de ánimo no tiene sus propios criterios de diagnóstico específicos. A las personas que lo experimentan generalmente se les diagnostica depresión mayor o una condición similar. Por ejemplo, algunas personas con trastorno bipolar experimentan síntomas similares y pueden ser diagnosticadas erróneamente con depresión unipolar.Una evaluación profesional es vital para hacer la distinción, ya que estas condiciones requieren tratamientos diferentes.

Mientras su médico o psiquiatra lo evalúan para detectar depresión u otro trastorno de salud mental, a menudo le harán preguntas sobre sus hábitos de sueño y sobre cómo cambia su estado de ánimo a lo largo del día. Por ejemplo, pueden preguntarle si está durmiendo más o menos de lo normal, qué tan bien está durmiendo y si se siente mejor por la mañana que por la tarde o por la noche.

Guía de discusión sobre la depresión

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Tratamiento

Si experimenta una variación diurna del estado de ánimo, comience por hablar con su médico o profesional de la salud mental acerca de sus opciones para tratar el tipo específico de depresión que tiene, incluidas las diferentes formas de psicoterapia, medicamentos o una combinación de intervenciones.

Terapia de luz

No está claro si la depresión causa alteraciones del ritmo circadiano o si la interrupción del ritmo circadiano contribuye a la depresión. En cualquier caso, la fototerapia también puede ayudar a las personas con depresión matutina.

También conocida como terapia de luz o terapia de caja de luz, la fototerapia consiste en hacer brillar una luz brillante de espectro completo que imita la luz natural exterior en su rostro mientras está sentado a la distancia adecuada de la caja de luz. Durante la fototerapia, se sentará junto a una caja de luz o se le colocará una visera diseñada para exponer sus ojos a la luz artificial que imita la luz del día natural.

La terapia de luz se usa para tratar una variedad de condiciones médicas y de salud mental. Estos incluyen el trastorno bipolar, el trastorno esquizoafectivo, el síndrome premenstrual (SPM) y trastornos del sueño como el insomnio.

Medicamentos y Suplementos

Hay varias clases diferentes de medicamentos antidepresivos que se pueden recetar para la depresión. La investigación ha sugerido que algunos medicamentos pueden ser más efectivos para tratar la depresión matutina que otros.

La melatonina es una hormona que ayuda a regular el ritmo circadiano de su cuerpo. Algunas personas descubren que tomar un suplemento de melatonina mejora sus patrones de sueño y puede ayudarlos a sobrellevar los síntomas de la depresión matutina.

La investigación ha sugerido que un antidepresivo atípico específico llamado agomelatina, una forma sintética de melatonina, podría ser un tratamiento eficaz para la depresión con variación diurna del estado de ánimo.Sin embargo, a partir de 2019, la agomelatina no está disponible en los Estados Unidos.El medicamento está disponible en el Reino Unido, donde se vende bajo la marca Valdoxian.

Albardilla

Si experimenta depresión matutina, también puede resultarle útil intentar hacer algunos cambios en el estilo de vida para ver si sus síntomas mejoran, como:

  • Evite los estimulantes. No beba alcohol o café, té o chocolate caliente que contengan cafeína demasiado cerca de la hora de acostarse. El tabaco también puede contribuir a una mala calidad del sueño, otra razón para tratar de dejar de fumar.
  • Cura un espacio para dormir. Haz que tu dormitorio sea propicio para el descanso y la relajación. Manténgalo tranquilo, fresco y oscuro. No hagas ninguna actividad en tu cama que no sea dormir o tener relaciones sexuales. Tu cerebro asocia tu cama con lo que haces allí. Si ve televisión, trabaja en su computadora portátil o juega juegos en su teléfono en la cama, también se asocia con estas actividades.
  • Apagar las luces. La luz de la computadora, el televisor y la pantalla del teléfono pueden engañar a su cerebro para que piense que es de mañana, lo que dificulta conciliar el sueño y permanecer dormido. Apague las pantallas al menos una hora antes de irse a la cama.
  • no tomes siestas. Si no puede prescindir de él, intente que las siestas sean cortas. Evite tomar uno al final del día, ya que puede afectar su sueño por la noche.
  • Llegar a las manos. El ejercicio regular ayuda a regular el estado de ánimo y puede mejorar su sueño, pero el tiempo es clave. Un buen ejercicio puede ser estimulante, por lo que algunas personas prefieren hacer ejercicio por la mañana. Si no eres madrugador o si tu horario solo te deja tiempo para ir al gimnasio más tarde en el día, solo trata de terminar tu entrenamiento al menos cuatro horas antes de que sea hora de acostarte.
  • Optimiza tu energía mental. Si tiene alguna flexibilidad en su horario, trate de evitar hacer citas, asistir a reuniones o trabajar en grandes proyectos más temprano en el día. Los estudios incluso han sugerido que ir a terapia más tarde en el día (cuando te sientas mentalmente más preparado para una sesión) puede ser beneficioso.
  • Cumplir con un horario de sueño. Acuéstese a la misma hora todas las noches y despiértese a la misma hora todas las mañanas.

Una palabra de Psyathome

Si tiene depresión, puede notar que sus síntomas parecen empeorar en ciertos momentos del día. Si bien la variación diurna del estado de ánimo o la depresión matutina no es un diagnóstico en sí mismo, puede ser un síntoma de depresión mayor (específicamente depresión melancólica).

Es importante que hables con tu médico o un profesional de la salud mental si reconoces síntomas de depresión y están afectando tu vida diaria. Ciertos medicamentos, terapias y cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a sobrellevar las fluctuaciones en su estado de ánimo a lo largo del día. Junto con su médico, puede encontrar lo que funciona mejor para usted.

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