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Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento, Afrontamiento

El trastorno depresivo persistente (PDD), anteriormente conocido como distimia, es un diagnóstico relativamente nuevo que se caracteriza por depresión crónica. La última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) distimia consolidada y trastorno depresivo mayor crónico bajo el paraguas de trastorno depresivo persistenteque incluye cualquier depresión crónica que se ejecuta en un espectro de leve a grave.

Estos cambios de diagnóstico se realizaron para reflejar el hecho de que no existe una distinción científicamente significativa entre el trastorno depresivo mayor crónico y lo que anteriormente se conocía en el DSM-IV como trastorno distímico..

La palabra distimia proviene de las raíces griegas disque significa «enfermo» o «malo», y timia, que significa «mente» o «emociones». Los términos distimia y trastorno distímico refiere a un estado leve y crónico de depresión.

Síntomas

Los síntomas del trastorno depresivo persistente son muy similares a los del trastorno depresivo mayor. Sin embargo, estos síntomas son crónicos, lo que significa que las personas tienen estos síntomas depresivos la mayoría de los días durante un período de al menos dos años para adultos y un año para niños y adolescentes. Los síntomas incluyen:

  • Disminución de la productividad
  • Sentimientos de culpa
  • Sentimientos de impotencia
  • sentimientos de tristeza
  • Desesperación
  • Aumentos o disminuciones del apetito.
  • Irritabilidad
  • Falta de energía o fatiga.
  • Pérdida de interés y placer en las actividades diarias.
  • Bajo estado de ánimo
  • Poca autoestima
  • Dificultades para dormir
  • Retiro social
  • Problemas para concentrarse

Mientras que las personas con trastorno depresivo mayor pueden tener días o períodos en los que se sienten mejor, las personas con distimia tienen síntomas depresivos casi todo el tiempo durante mucho tiempo.

PDD puede tener un inicio temprano, con síntomas que aparecen por primera vez durante los años de niño, adolescente o adulto joven. En los niños, los síntomas principales son el estado de ánimo depresivo y la irritabilidad.

Doble depresión

Una persona con depresión leve que cumple los criterios diagnósticos de trastorno depresivo persistente también puede experimentar episodios depresivos mayores. Sin embargo, cuando el episodio depresivo mayor ha terminado, se vuelve al estado previo de depresión crónica. Esta co-ocurrencia de PDD y trastorno depresivo mayor a veces se denomina depresión doble.

Causas

Al igual que otras formas de depresión, no se conoce la causa exacta del PDD, pero se cree que hay una serie de factores que juegan un papel, entre ellos:

  • Química cerebral: El equilibrio de los neurotransmisores en el cerebro puede desempeñar un papel en la aparición de la depresión. Algunos factores ambientales, como el estrés prolongado, en realidad pueden alterar estos químicos cerebrales. Los antidepresivos funcionan alterando estos neurotransmisores para mejorar el estado de ánimo.
  • Factores ambientales: Las variables situacionales como el estrés, la pérdida, el duelo, los cambios importantes en la vida y el trauma también pueden causar depresión.
  • Genética: Las investigaciones sugieren que tener familiares cercanos con antecedentes de depresión duplica el riesgo de que una persona también desarrolle depresión.

En muchos casos, estos factores interactúan para aumentar el riesgo de desarrollar depresión.

Diagnóstico

No había ni hay todavía ninguna prueba de laboratorio para diagnosticar la distimia o cualquier otra forma de depresión. Si experimenta síntomas de depresión, su médico evaluará sus síntomas e historial médico. Se le harán preguntas sobre la naturaleza, la gravedad y la duración de sus síntomas.

Su médico puede realizar pruebas como un examen físico y análisis de sangre para descartar cualquier enfermedad médica que pueda estar causando sus síntomas. Para recibir un diagnóstico de PDD, su médico debe determinar que sus síntomas no podrían explicarse mejor por el uso de drogas o alcohol, una condición médica u otro trastorno psicológico.

Para recibir un diagnóstico de trastorno depresivo persistente, su médico verificará si sus síntomas cumplen con los criterios de diagnóstico descritos en el DSM-5, que incluye requisitos de duración.

Para los adultos, los síntomas de depresión deben experimentarse con mayor frecuencia durante al menos dos años antes. Para los niños, el requisito se redujo a un año. Por último, los síntomas deben dar como resultado una angustia significativa o un deterioro del funcionamiento normal.

A veces, el PDD es difícil de diagnosticar porque los síntomas son tan duraderos que muchas personas comienzan a creer que sus síntomas son simplemente parte de su personalidad o «quiénes son», en lugar de ser el resultado de una afección tratable.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, entre el 0,5 % y el 1,5 % de los adultos estadounidenses experimentan un trastorno depresivo persistente cada año. Un estudio de 2017 sugirió que la prevalencia de por vida de PDD con episodios depresivos mayores era del 15,2 %.

Tratamiento

Los tratamientos para el trastorno depresivo persistente son similares a otros tratamientos de la depresión. Generalmente, una combinación de psicoterapia y medicamentos es la más efectiva.

Terapia de conversación

La psicoterapia puede involucrar una variedad de técnicas diferentes, pero dos que se usan a menudo son la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia interpersonal (IPT).

  • TCC: Este tipo de terapia se enfoca en aprender a identificar y cambiar los patrones de pensamiento negativos subyacentes que a menudo contribuyen a los sentimientos de depresión.
  • IPT: Esta terapia es similar a la TCC pero se enfoca en identificar problemas en las relaciones y la comunicación y luego encontrar formas de mejorar la forma en que te relacionas e interactúas con los demás.

Medicamento

Hay varios tipos diferentes de antidepresivos que se pueden recetar para tratar el PDD, que incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS): Estos medicamentos incluyen sertralina Zoloft (sertralina) y Prozac (fluoxetina). Los ISRS funcionan aumentando los niveles de serotonina en el cerebro, lo que puede ayudar a mejorar y regular el estado de ánimo.
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)): estos medicamentos incluyen Cymbalta (duloxetina) y Pristiq (desvenlafaxina). Los IRSN funcionan aumentando la cantidad de serotonina y norepinefrina en el cerebro.

La hierba de San Juan, que se ha informado que es útil en casos de depresión leve a moderada, a veces se usa como un remedio de autoayuda. Si bien la hierba de San Juan y otras opciones de tratamiento natural parecen funcionar para algunas personas con depresión, es importante que nunca tome ningún suplemento sin antes hablar con su médico. Cuando se combina con antidepresivos, este remedio a base de hierbas puede provocar una complicación peligrosa conocida como síndrome serotoninérgico.

Albardilla

Hay una serie de cosas diferentes que las personas pueden hacer para ayudar a sobrellevar la depresión persistente. Debido a que este tipo de depresión es crónica, puede ser útil incorporar cambios en el estilo de vida y cuidado personal con sus tratamientos médicos. Algunas cosas que puede hacer que complementarán la terapia y la medicación:

Puede ser un desafío hacer muchas de estas cosas cuando se siente deprimido. Si bien puede ser una lucha, recuerda que no es necesario que lo hagas todo a la perfección. Incluso los pequeños cambios pueden marcar la diferencia en su estado de ánimo y mentalidad. Por ejemplo, puede comenzar con metas pequeñas y luego desarrollarlas gradualmente con el tiempo.

Una palabra de Psyathome

Incluso los síntomas muy leves de depresión pueden alterar su capacidad para funcionar y disfrutar la vida, especialmente cuando estos síntomas son duraderos. Afortunadamente, existen tratamientos efectivos disponibles para el trastorno depresivo persistente que pueden marcar una gran diferencia en su salud y bienestar. Hable con su médico acerca de cómo se siente para explorar las opciones de tratamiento adecuadas para usted.

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