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Síndrome de Peter Pan: signos, causas y afrontamiento

A veces se dice que los hombres que exhiben patrones persistentes de respuestas y comportamientos emocionalmente inmaduros tienen el «síndrome de Peter Pan». El término fue popularizado por un psicólogo llamado Dan Kiley, quien publicó un libro en 1983 titulado «El síndrome de Peter Pan: hombres que nunca han crecido».

Si bien proporciona una forma de organizar y analizar las características y los comportamientos de las personas emocionalmente inmaduras, el síndrome de Peter Pan no es un diagnóstico psiquiátrico oficial. No aparece en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) y no está reconocido por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Al igual que el personaje de Peter Pan, es posible que conozcas a una persona que simplemente se niega a crecer. Podría ser un amigo, un compañero de trabajo o incluso su cónyuge. Si bien el término a menudo se aplica a los hombres, el síndrome de Peter Pan también puede afectar a las mujeres.

La etiqueta «Peter Pan»

Es importante comprender lo que realmente quiere decir cuando describe a alguien con el síndrome de Peter Pan:

  • ¿Está frustrado por lo que percibe como su aparente falta de desarrollo emocional, social y mental?
  • ¿Sientes que ciertos atributos que inicialmente te atraían de tu pareja y que amabas (como una personalidad relajada y amante de la diversión) ahora están causando dificultades en tu relación?
  • ¿Sientes a veces que estás hablando con un adolescente en lugar de con un adulto cuando intentas involucrarlo en una discusión?
  • ¿Es su comportamiento inmaduro, irresponsable y poco confiable?
  • En respuesta a su comportamiento, ¿sientes que tienes que esforzarte más para compensarlos o incluso encubrirlos?

Por qué la etiqueta es dañina

Nadie debe ser reducido a etiquetas, especialmente insultos hirientes. Cuando se sienta frustrado por el comportamiento de su cónyuge, es posible que se le escapen frases hirientes cuando exprese su exasperación a un confidente.

Cuando confrontes a tu cónyuge, podrías tener la tentación de recurrir a este término para tratar de explicar un comportamiento que no comprendes, aprecias o encuentras problemático. Pero es poco probable que usar este término lo ayude a tener una conversación productiva.

Por un lado, es vago y su pareja puede interpretarlo de una manera diferente a la que usted pretende. También podría hacer que su pareja se sienta enojada o herida. Pueden ponerse a la defensiva o cerrar la conversación por completo.

Si desea hablar con su pareja sobre su comportamiento y cómo cree que está afectando su relación, deberá ser directo. Deberá dar ejemplos concretos en lugar de vagas generalizaciones.

Señales de inmadurez

Es posible que reconozca algunos comportamientos inmaduros comunes en su pareja masculina, pero estos comportamientos no son específicos de los hombres. Estos signos pueden aparecer en cualquier adulto que no haya alcanzado un cierto nivel de madurez emocional.

Carecen de límites con sus padres

Las personas que son emocionalmente inmaduras a veces tienen relaciones intensas y disfuncionales con sus padres. Para los hombres, esto puede incluir cómo se relacionan con sus madres.

La dinámica poco saludable generalmente comienza en la infancia y, a veces, se la denomina enredo. Cuando un hombre está enredado con su madre, puede seguir confiando en ella para satisfacer sus necesidades emocionales, sociales, prácticas y financieras (incluso cuando está en una relación de pareja adulta).

No han tenido relaciones maduras

Si ha discutido relaciones anteriores con su pareja, es posible que haya notado que tienden a hablar mal de las personas con las que han tenido relaciones (ya sean amistades o parejas románticas y sexuales).

En lugar de asumir la responsabilidad por sus acciones o comportamientos que podrían haber causado problemas o terminado una relación anterior, es más probable que una persona inmadura culpe a los demás.

Las personas que carecen de madurez emocional tienden a verse y presentarse siempre como una víctima inocente.

sus amigos son inmaduros

Una persona inmadura podría preferir pasar tiempo con otras personas que también carecen de madurez emocional, ya que es menos probable que estas personas cuestionen, critiquen o desafíen su comportamiento.

Es posible que descubras que muchos de los amigos de tu pareja no te agradan debido a cómo se comportan. Incluso podría considerar a estos amigos como una «mala influencia» o preocuparse de que estén avivando el comportamiento inmaduro de su pareja.

Cuando usted y su pareja socializan con otros adultos (como salir con amigos, tener una reunión familiar o asistir a una función de trabajo), su comportamiento puede avergonzarlo o incluso enojarlo. Es posible que sienta la necesidad de explicar o disculparse por su mal comportamiento.

No pueden mantener un trabajo

No es raro que las personas que son emocionalmente inmaduras tengan dificultades para conseguir o mantener un trabajo.Es posible que hayan sido despedidos de una serie de trabajos debido a un bajo rendimiento laboral, ausentismo, problemas interpersonales con sus compañeros de trabajo o jefe, uso de sustancias o incluso comportamientos como robar.

Si una persona tiene padres, familiares o amigos que la apoyan financieramente hasta bien entrada la edad adulta, es posible que pueda seguir evitando trabajar.

Carecen de formas saludables de lidiar con el estrés

Las personas que son inmaduras a menudo no tienen formas saludables de lidiar con el estrés. Pueden usar ciertas actividades para evitar sus sentimientos, responsabilidades o cualquier otra cosa que les cause estrés.

Un adulto emocionalmente maduro podría dedicarse a un pasatiempo para aliviar el estrés, confiar en un amigo mientras toma un café, trabajar con un terapeuta o usar el ejercicio para aliviar el estrés. Alguien que es inmaduro podría desarrollar una adicción a una actividad que promueva la evitación y el escapismo, como los videojuegos.

Su relación con las sustancias no es saludable

Cualquiera puede desarrollar una relación poco saludable con el alcohol u otras sustancias, pero la inmadurez emocional puede desempeñar un papel en el abuso de sustancias y la adicción en algunas personas.

Alguien que está usando drogas o alcohol de manera irresponsable puede no saber o no preocuparse por los peligros potenciales. Es posible que no sean conscientes de (o no consideren) las posibles consecuencias de sus acciones sobre ellos mismos y quienes los rodean.

Una persona inmadura con el síndrome de Peter Pan podría incluso tratar de justificar su comportamiento irresponsable (por ejemplo, enviándote un correo electrónico con un estudio de investigación cuestionable sobre la seguridad o los beneficios de tomar una droga ilícita después de que expreses tu preocupación).

Cuando no pueden justificar o respaldar su comportamiento cuando los llamas, una persona inmadura podría atacarte. Por ejemplo, si expresas preocupación por los atracones de bebida de tu pareja, es posible que te acuse de ser «tenso» e incapaz de relajarte y divertirte.

No ayudan (o no ayudarán) en la casa

Alguien que es inmaduro puede carecer de un sentido de responsabilidad por algunos de los aspectos más mundanos de la vida adulta, como pagar las cuentas o las tareas del hogar.

Es posible que se nieguen a ayudar con la cocina, la limpieza o la lavandería. Si se le pide que ayude con las tareas del hogar, una persona inmadura puede responder con petulancia. Es posible que deban sobornarlos o exigir una compensación por realizar tareas que son simplemente una parte rutinaria de mantener un hogar y funcionar como un adulto responsable.

Alguien que es emocionalmente inmaduro también puede carecer de conciencia de la necesidad de cuidarse a sí mismo. Es posible que su pareja necesite recordarles que se laven los dientes, se afeiten o se duchen.

Es posible que deban ser conscientes de lo que constituye un atuendo apropiado para ocasiones o eventos sociales. Es posible que su pareja necesite decirles qué ponerse o incluso sacarles ropa.

No expresan emociones apropiadamente

Las personas que carecen de madurez emocional a menudo no tienen un buen conocimiento de sí mismas o de su comportamiento. Es posible que no crean o se nieguen a ver que su comportamiento es disfuncional o poco saludable.

Una persona que carece de madurez puede tener dificultades para explicar cómo se siente. Pueden tener dificultades para resolver problemas cuando se enfrentan a desafíos.

Una persona emocionalmente inmadura puede quejarse, lloriquear e insistir con frecuencia en que está siendo tratada injustamente. Pueden ser mezquinos y pueden «llevar la cuenta» cuando se trata de discusiones.

A veces, una persona que es inmadura puede llegar a tener rabietas, especialmente cuando siente que está siendo menospreciada, culpada o «llamada» de alguna manera.

Los hombres que esperan ser tratados o se sienten con derecho a ser tratados de cierta manera por su pareja pueden «actuar mal» si sienten que sus necesidades no han sido satisfechas o han sido ignoradas.

Los hombres emocionalmente inmaduros que son padres pueden incluso sentirse amenazados por sus propios hijos. Por ejemplo, un hombre puede estar molesto si su pareja prioriza las necesidades de los niños antes que las suyas (un comportamiento que también es común en los padres narcisistas).

Lo que puedes hacer

Si tu pareja es Peter Pan, podrías ser Wendy. Al principio, su comportamiento podría haber sido divertido y entretenido. Tal vez te sentiste atraído por él porque sentías que era un «desafío» o alguien a quien podías «arreglar» o cambiar. Su comportamiento infantil podría haberte hecho sentir que necesitabas cuidarlo, adorarlo o guiarlo. Este tipo de comportamiento se ha denominado «síndrome de Wendy».

Inicialmente, es posible que te hayas sentido atraído y disfrutado de estos aspectos de la personalidad de tu pareja. Sin embargo, a medida que su relación progresó (quizás incluso hasta el matrimonio), es posible que se haya sentido exhausto o incluso resentido por el comportamiento inmaduro de su pareja.

Una vez que haya identificado que el comportamiento inmaduro de su pareja está causando problemas en su relación, hay pasos que puede tomar para desafiar la dinámica disfuncional.

Observa tu propio comportamiento

El primer paso es preguntarse cómo podría estar permitiendo el comportamiento de su pareja. Puede ser que haya ciertos aspectos de tu personalidad y experiencias de vida que hayan influido en cómo te relacionas con tu pareja.

Piensa en tu infancia. ¿Sientes que tuviste que «crecer rápido»? ¿Fuiste demasiado responsable porque tenías que cuidar a tus hermanos o a un padre? ¿Es posible que continúe desempeñando el papel de cuidador en sus relaciones adultas?

Los comportamientos de cuidado con los que te sentiste atrapado cuando eras niño no tienen que definir cómo te relacionas con los demás como adulto.Deberá aprender a crear (y hacer cumplir) límites saludables en sus relaciones adultas.

Establecer y hacer cumplir los límites

Si bien es importante y necesario que establezcas estos límites, no necesariamente «curará» a tu pareja de su comportamiento inmaduro. Estos límites son para su salud y bienestar.Usted no es responsable de cambiar el comportamiento de su pareja, pero puede apoyarla mientras trabaja para hacer cambios.

También puedes trabajar para cambiarte a ti mismo. Si ha estado permitiendo el comportamiento de su pareja, los cambios que haga (como dejar de lado o despojarse del papel de cuidador) ayudarán a que tanto usted como su pareja avancen.

También necesitarás ser honesto contigo mismo acerca de si tus necesidades están siendo satisfechas en la relación. Si su pareja no está dispuesta a hacer el trabajo que debe hacer para convertirse en una pareja más madura y emocionalmente disponible, es posible que la relación ya no sea saludable ni satisfactoria para usted.

Obtener apoyo

A lo largo de este proceso, su pareja podría beneficiarse de trabajar con un profesional para comprender su comportamiento y trabajar para cambiarlo. Un terapeuta puede ayudar a alguien a identificar la razón subyacente de su comportamiento.

La inmadurez emocional a veces puede ser una señal de que una persona tiene una condición de salud mental como depresión, ansiedad o trastorno límite de la personalidad (TLP).

También puede resultarle útil trabajar con un consejero por su cuenta. Un profesional puede ayudarlo a hacer el trabajo que necesita hacer, apoyar a su pareja mientras trabaja para hacer cambios y evaluar honestamente si la relación es saludable para ambos.

Una vez que cada uno haya comenzado a hacer su propio trabajo, puede resultarle útil reunirse y trabajar con un consejero matrimonial.

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