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Síndrome de Munchausen (trastorno ficticio impuesto a uno mismo): síntomas y tratamiento

¿Qué es el síndrome de Munchausen?

El síndrome de Munchausen es un trastorno mental en el que una persona actúa habitualmente como si tuviera un verdadero problema de salud física o mental, aunque en realidad no está enferma. Una persona con esta condición deliberadamente creará, se quejará o exagerará los síntomas de una enfermedad que en realidad no existe.

Desde entonces, el trastorno ha cambiado de nombre y ahora está clasificado en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) como «trastorno ficticio impuesto a uno mismo».

Síntomas

Las personas con trastorno ficticio autoimpuesto (FDIS, por sus siglas en inglés) causarán, distorsionarán y/o exagerarán deliberadamente sus síntomas (físicos o psicológicos). Pueden abandonar repentinamente un hospital y mudarse a otra área cuando se descubre que no están diciendo la verdad.

Las personas con síndrome de Munchausen pueden ser extremadamente manipuladoras ya que el síntoma principal de este trastorno requiere engaño y deshonestidad.

Los siguientes son algunos ejemplos de comportamiento que puede ver en alguien con FDIS:

  • Quejarse de síntomas neurológicos (como convulsiones, mareos o desmayos), cuya presencia suele ser difícil de determinar
  • Hacer algo para lastimarse a propósito con el fin de causar una enfermedad (por ejemplo, beber una sustancia venenosa para tener una reacción estomacal violenta)
  • Exageración de una lesión real que puede conducir a una intervención médica adicional e innecesaria
  • Falsificar registros médicos para especificar una enfermedad
  • Manipular una prueba de laboratorio (por ejemplo, agregando sangre a la orina o ingiriendo un medicamento) para obtener un resultado anormal falso
  • Lastimarse físicamente para causar una lesión
  • Reportar estar deprimido y tener tendencias suicidas después de un evento (como la muerte de un niño) a pesar de que no hubo muerte y/o la persona ni siquiera tiene un hijo

Señales de advertencia

Si le preocupa que alguien que conoce pueda verse afectado por el FDIS, hay algunas señales de advertencia que puede tener en cuenta. El signo principal es que el individuo parece estar siempre quejándose y/o exagerando los síntomas de una enfermedad.

Las señales de advertencia adicionales pueden incluir:

  • Síntomas ambiguos que no se pueden controlar y se vuelven aún más severos o cambian después de comenzar el tratamiento
  • Quejas de síntomas nuevos o más después de resultados negativos de la prueba
  • Historial médico extenso pero inconsistente
  • Amplio conocimiento de hospitales y/o terminología médica (incluyendo descripciones de libros de texto de enfermedades)
  • Historial de obtención de tratamiento en varios hospitales, clínicas y consultorios médicos (posiblemente en diferentes ciudades o códigos postales)
  • Presencia de síntomas solo cuando la persona está sola o no es observada
  • Problemas de identidad y autoestima.
  • Renuencia o falta de voluntad para permitir que los profesionales médicos se reúnan o hablen con familiares, amigos o proveedores médicos anteriores
  • Disposición o entusiasmo para ir al hospital y someterse a exámenes, operaciones y procedimientos médicos

Diagnóstico

El diagnóstico de FDIS puede ser muy difícil debido a toda la deshonestidad asociada con el trastorno. Los médicos primero deben descartar cualquier posible enfermedad física y mental antes de considerar un diagnóstico de síndrome de Munchausen.

Además, para ser diagnosticado con síndrome de Munchausen/trastorno facticio autoimpuesto, se deben cumplir los siguientes cuatro criterios:

  1. Falsificación de signos o síntomas físicos o psicológicos, o inducción de lesión o enfermedad, asociada con el engaño identificado
  2. El individuo se presenta a los demás como enfermo, discapacitado o lesionado.
  3. El comportamiento engañoso es evidente incluso en ausencia de recompensas externas obvias.
  4. El comportamiento no se explica mejor por otro trastorno mental, como un trastorno delirante u otro trastorno psicótico.

Causas

La causa exacta de este trastorno no se conoce. Debido al engaño que rodea al síndrome de Munchausen, tampoco se sabe exactamente cuántas personas se ven afectadas por él (pero es probable que el número sea muy bajo).El inicio de los síntomas generalmente ocurre en la edad adulta temprana, a menudo después de la hospitalización por una afección médica. Desafortunadamente, esta es una condición compleja y mal entendida.

Abuso o negligencia infantil

Una teoría de las causas de este trastorno mental es un historial de abuso, negligencia o abandono en la niñez.Una persona puede tener problemas parentales no resueltos debido a este trauma. Estos problemas pueden, a su vez, hacer que la persona finja estar enferma.

Las personas pueden hacer esto porque:

  • Necesidad de sentirse importante y ser el centro de atención.
  • Tienen la necesidad de castigarse a sí mismos enfermándose (porque se sienten indignos)
  • Necesidad de pasar la responsabilidad de su bienestar y cuidado a otras personas

Enfermedad infantil y hospitalización

Otra teoría apunta a un historial de enfermedades frecuentes o prolongadas que requirieron hospitalización (especialmente si esto ocurrió durante la niñez o la adolescencia).La razón detrás de esta teoría es que las personas con síndrome de Munchausen pueden asociar sus recuerdos de la infancia con la sensación de ser atendidos. Después de convertirse en adultos, pueden tratar de lograr los mismos sentimientos de comodidad y seguridad fingiendo estar enfermos.

Desorden de personalidad

También puede haber un vínculo entre la personalidad y el trastorno ficticio impuesto a uno mismo. Esto se debe a que los trastornos de personalidad son comunes en personas con síndrome de Munchausen.Este trastorno puede provenir de la necesidad interna de la persona de ser vista como enferma o discapacitada. También podría deberse a que la persona tiene un sentido inseguro de su propia identidad.

Las personas afectadas por este trastorno están dispuestas a pasar por medidas extremas, como someterse a pruebas u operaciones dolorosas o arriesgadas, en un intento de ganarse la simpatía y la atención especial que se brinda a las personas que están realmente enfermas. Entonces fingir estar enfermo les permite asumir una identidad que suscita el apoyo y la aceptación de los demás. La admisión al hospital también puede proporcionar un lugar claramente definido en una red social.

Tipos

Tanto el síndrome de Munchausen como el síndrome de Munchausen por poder se clasifican como trastornos facticios. Con el síndrome de Munchausen, la persona se presenta a los demás como enferma, mientras que con el síndrome de Munchausen por poder, la persona presenta a otra persona como enferma o lesionada.

Este otro individuo, que puede ser un niño, otro adulto o una mascota, se considera víctima. Una persona afectada por el síndrome de Munchausen por poder también puede ser culpable de una conducta delictiva si sus acciones consisten en abuso y/o maltrato.

Tratamiento

Aunque las personas con el síndrome de Munchausen pueden obtener activamente tratamiento para los numerosos trastornos que crean, por lo general no quieren admitir y buscar tratamiento para el síndrome real.

Las personas afectadas con un trastorno ficticio impuesto a sí mismas niegan estar fingiendo o causando sus propios síntomas, por lo que obtener tratamiento tiende a depender de que otra persona sospeche que la persona tiene este trastorno, persuada a la persona para que reciba tratamiento y la anime a seguirlo. objetivos del tratamiento.

Psicoterapia

El objetivo principal del tratamiento para el síndrome de Munchausen es cambiar el comportamiento de la persona y disminuir el uso indebido o excesivo de los recursos médicos.El tratamiento generalmente consiste en psicoterapia (consejería de salud mental).

Durante las sesiones de tratamiento, el terapeuta puede tratar de desafiar y ayudar a cambiar el pensamiento y el comportamiento de la persona (esto se conoce como terapia conductual cognitiva). Las sesiones de terapia también pueden tratar de descubrir y abordar cualquier problema psicológico subyacente que pueda estar causando el comportamiento de la persona.

Durante el tratamiento, es más realista hacer que la persona trabaje para controlar el síndrome en lugar de tratar de curarlo.Un terapeuta puede tratar de animar a la persona a evitar procedimientos médicos peligrosos, así como ingresos hospitalarios innecesarios.

Además de la terapia individual, el tratamiento también puede incluir terapia familiar. Enseñar a los miembros de la familia cómo responder adecuadamente a una persona diagnosticada con síndrome de Munchausen puede ser útil.

El terapeuta puede enseñar a los miembros de la familia a no premiar ni reforzar el comportamiento de la persona con el trastorno. Esto puede hacer que disminuya la necesidad de la persona de parecer enferma, ya que es posible que ya no reciba la atención que busca.

Medicamento

La medicación generalmente no se usa en el tratamiento de FDIS. Sin embargo, si la persona también experimenta ansiedad o depresión, un médico puede recetar medicamentos, incluidos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN), benzodiazepinas y antidepresivos tricíclicos (TCA).

Si este es el caso, es importante que la persona sea monitoreada de cerca debido a la mayor probabilidad de usar estos medicamentos para lastimarse deliberadamente.

Una palabra de Psyathome

Si un ser querido vive con FDIS, es importante que busque ayuda. El síndrome de Munchausen se asocia con graves dificultades emocionales, incluido un mayor riesgo de consumo de sustancias e intentos de suicidio.

Las personas con FDIS también corren el riesgo de sufrir problemas de salud o morir debido a sus acciones intencionales de tratar de hacerse daño. Pueden sufrir daños adicionales por complicaciones asociadas con múltiples pruebas, procedimientos y tratamientos.

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