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¿Se puede curar la esquizofrenia?

Aproximadamente 1 de cada 200 personas en los Estados Unidos padece esquizofrenia, una afección cerebral crónica. La esquizofrenia se clasifica como un tipo de enfermedad conocida como psicosis, lo que significa que afecta los pensamientos, sentimientos y acciones de una persona, y que una persona puede tener problemas para distinguir entre lo que es real y lo que no lo es.

Cuando la esquizofrenia de una persona está activa, puede experimentar síntomas como alucinaciones, delirios, paranoia y trastornos del habla y del comportamiento. Estos síntomas generalmente comienzan a aparecer en la edad adulta temprana. Pueden ser extremadamente angustiantes tanto para la persona como para sus seres queridos.

La esquizofrenia es una condición complicada y sus causas no se entienden completamente. Sin embargo, los investigadores están trabajando para comprender mejor sus causas mediante el examen del cerebro, el estudio de la genética y la realización de investigaciones sobre el comportamiento.

¿Se puede curar la esquizofrenia?

Todavía no existe una cura para la esquizofrenia; sin embargo, el tratamiento puede reducir significativamente los síntomas. La esquizofrenia se puede tratar con una combinación de medicamentos y terapia, dice Deepak D’SouzaMD, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Yale.

La esquizofrenia se puede controlar como otras afecciones médicas crónicas como la diabetes, la presión arterial alta y la artritis, dice el Dr. D’Souza.

Dado que las causas de la esquizofrenia no se conocen por completo, el tratamiento actualmente se centra en reducir los síntomas y mejorar el funcionamiento diario. Se están realizando investigaciones para desarrollar modalidades de tratamiento más seguras y efectivas que también puedan abordar las causas de la afección.

El tratamiento para la esquizofrenia dura años e incluso puede durar toda la vida, dice el Dr. D’Souza. Él dice que la recuperación en la esquizofrenia puede variar. Por ejemplo, explica que algunas personas pueden lograr un alto grado de recuperación y sus síntomas pueden desaparecer por completo, permitiéndoles llevar vidas productivas y plenas; mientras que otros pueden estar funcionalmente deteriorados o tener síntomas residuales.

Diagnosticar la afección y tratarla a tiempo puede ayudar a mejorar los resultados del tratamiento. Si no se trata, la esquizofrenia puede persistir y volverse incapacitante.

Medicamentos para controlar la esquizofrenia

Es posible que las personas con esquizofrenia leve no necesiten tomar medicamentos. Sin embargo, las personas con síntomas de moderados a graves pueden necesitar medicamentos para controlar su afección. Estos son los tipos de medicamentos que pueden ayudar a tratar la esquizofrenia.

Medicamentos antipsicóticos

La medicación antipsicótica es la principal forma de tratamiento para la esquizofrenia. Puede ayudar a abordar los síntomas de la psicosis, dice el Dr. D’Souza.

Los medicamentos antipsicóticos pueden:

  • Detener o reducir síntomas como alucinaciones, delirios, paranoia y confusión.
  • Reducir los sentimientos de agresión y ansiedad.
  • Permitir que la persona distinga entre lo que es real y lo que no lo es.
  • Promover el pensamiento claro
  • Reducir o prevenir episodios de esquizofrenia aguda

Los medicamentos antipsicóticos se pueden tomar diariamente en forma de líquido o píldora, o en formas inyectables de depósito que se administran cada dos a cuatro semanas. Estos medicamentos actúan bloqueando la acción del neurotransmisor dopamina en el cerebro. Pueden tardar unos días o semanas en reducir los síntomas de la psicosis.

Es importante que las personas tomen sus medicamentos según lo prescrito por su proveedor de atención médica, incluso si ya no tienen síntomas, ya que los síntomas pueden reaparecer al suspender el medicamento. Cualquier síntoma persistente o efecto secundario debe informarse al proveedor de atención médica de la persona, para que pueda ajustar el medicamento según sea necesario.

Los efectos secundarios de los medicamentos antipsicóticos pueden incluir:

  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento
  • Visión borrosa
  • Boca seca
  • Inquietud

Medicamentos no psicóticos

Además de los medicamentos antipsicóticos, el proveedor de atención médica de la persona también puede recetar medicamentos no psicóticos, como antidepresivos o estabilizadores del estado de ánimo, para ayudar a tratar otros síntomas de la esquizofrenia, como la depresión, el aislamiento social y la falta de emoción, interés y motivación.

Terapia para tratar la esquizofrenia

La terapia puede ayudar a las personas con esquizofrenia a sobrellevar sus síntomas, identificar los primeros signos de advertencia de una recaída, controlar el estrés, desarrollar habilidades sociales y distinguir entre lo que es real y lo que no.

Estas son algunas de las formas de terapia que pueden ser útiles para tratar la esquizofrenia:

  • Terapia de conducta cognitiva (TCC), que puede ayudar a la persona a identificar alucinaciones o pensamientos delirantes y evitar que actúe en consecuencia. Por ejemplo, alguien que ve una alucinación de insectos arrastrándose por la pared puede aprender a darse cuenta de que probablemente no sea real si los demás en la habitación no reaccionan.
  • Terapia familiarque puede ayudar a los miembros de la familia a sobrellevar la condición de su ser querido y trabajar juntos para cuidar a la persona y encontrar soluciones prácticas a los problemas cotidianos.
  • Terapia de apoyoque puede mejorar la autoestima de la persona, abordar el pensamiento negativo y ayudarlo a enfrentar los desafíos y los factores estresantes.
  • Entrenamiento en habilidades socialesque puede ayudar a las personas a desarrollar sus habilidades sociales y tener más confianza.
  • Terapia artísticaque puede ayudar a las personas a expresarse creativamente y relacionarse con los demás a través de medios artísticos.
  • Grupos de apoyo, que puede ayudar a las personas a conectarse con otras personas que viven con la misma afección.

Lidiando con la esquizofrenia

Estas son algunas estrategias que pueden ayudar a las personas a sobrellevar la esquizofrenia, según el Dr. D’Souza:

  • Evitar factores que agraven la condición, como estrés psicológico significativo y sustancias como el alcohol, la marihuana y la cocaína.
  • Lleve un estilo de vida saludable comiendo una dieta balanceada, haciendo ejercicio regularmente y manteniendo horarios constantes para comer y acostarse.
  • Busque el apoyo de amigos y familiares, y comprométase con la comunidad.
  • Mantener contacto regular con un proveedor de salud mental.
  • Participar en programas de rehabilitación que brinden educación, capacitación vocacional, actividades estructuradas, habilidades para la vida y oportunidades laborales.
  • Mantenga una perspectiva optimista y manténgase positivo.

Una palabra de Psyathome

No existe una cura para la esquizofrenia, a pesar de más de un siglo de investigación sobre la enfermedad. Sin embargo, al igual que otras condiciones de salud crónicas, se puede controlar con métodos de tratamiento como medicamentos y terapia. El tratamiento puede ayudar a las personas con esquizofrenia a trabajar o asistir a la escuela, perseguir sus objetivos de vida y construir relaciones.

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