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¿Quién corre más riesgo de quedarse sin hogar?

Falta de viviendas asequibles, enfermedades mentales no tratadas, acceso limitado a la atención de la salud mental, financiación insuficiente: estos son solo algunos de los factores que contribuyen a las altas tasas de personas sin hogar y, aunque ciertos países enfrentan tasas más altas que otros, la falta de vivienda es un problema global que requiere atención integral. soluciones

Se estima que el 2% de nuestra población mundial no tiene hogarcon más de 567,000 estadounidenses sin hogar en una noche determinada.

Independientemente de nuestra posición social, todos nos vemos afectados de alguna manera por la falta de vivienda en los Estados Unidos, por lo que es tan importante abordar las necesidades de las personas en mayor riesgo y tomar las medidas necesarias para enfrentar la crisis tanto a nivel nacional como nacional. nivel local.

Falta de vivienda en América

La falta de vivienda ha sido un problema desde la fundación de este país. Los nativos americanos fueron desplazados por los colonos europeos en el siglo XVII. A muchos afroamericanos se les prometió tierra, pero se quedaron sin hogar tras la abolición de la esclavitud en 1865.

Si bien la falta de vivienda puede afectar todas las áreas del país, como hemos visto en la Gran Depresión y la crisis financiera de 2008, a menudo afecta de manera más predominante a las poblaciones minoritarias y marginadas en comunidades desatendidas.

Cuando estas comunidades se ven afectadas por desastres naturales, los impactos suelen ser devastadores. Después del Gran Incendio de ChicagoHuracan Katrinay el huracán María, miles de estadounidenses quedaron sin hogar y en extrema necesidad de apoyo gubernamental y comunitario para reconstruir sus vidas. Muchos estadounidenses todavía están lidiando con los impactos económicos duraderos de esos huracanes.

“Hay muchos factores que provocan la falta de vivienda y uno de ellos es la pobreza”, dice Karen Ranus, directora ejecutiva de NAMI Central Texas ED. “Muchas personas sin hogar en realidad están trabajando. Están subempleados”.

Debido a las disparidades económicas y sociales en este país, la falta de vivienda es un ciclo que seguramente se repetirá. Las personas que viven en comunidades desatendidas pueden no tener acceso a la educación, lo que limita sus oportunidades laborales.

Es posible que las personas que trabajan con salarios mínimos no puedan pagar una vivienda en su comunidad. Las personas que se encuentran involucradas en el sistema de justicia penal pueden no recibir el apoyo que necesitan para evitar quedarse sin hogar después de su liberación.

¿Quién está sin hogar?

Las poblaciones de personas sin hogar más grandes tienden a existir en las principales ciudades estadounidenses donde el costo de vida es más alto y los trabajos bien remunerados son más difíciles de conseguir, pero la falta de vivienda existe en todo el país, incluso en muchas áreas rurales.

Más de 3,5 millones de jóvenes experimentan el sinhogarismo no acompañado en el transcurso de un año y drásticamente más hombres experimentan la falta de vivienda que mujeres, con el 70% de las personas sin hogar siendo hombres y hombres jóvenes no acompañados. Sin embargo, ciertas poblaciones tienen un riesgo mucho mayor de quedarse sin hogar que otras.

Jóvenes LGBTQ

Con el estigma que rodea el género y la identidad sexual, la falta de aceptación, la falta de apoyo de salud mental y los prejuicios tanto de la familia como de los miembros de la comunidad pueden hacer que los jóvenes LGBTQ se queden sin hogar. Sabemos que los jóvenes LGBTQ tienen un 120 % más de probabilidades de quedarse sin hogar en comparación con los jóvenes cisgénero y heterosexuales. 

“Aunque el rechazo familiar es el mayor contribuyente a la falta de vivienda entre los jóvenes LGBTQ, otros factores, como la pobreza, pueden contribuir”, dice Jeffrey M. Cohen, Psy.D., psicólogo clínico en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia. “Los jóvenes trans, no conformes con el género y no binarios enfrentan el mayor riesgo de resultados de salud física y mental deficientes”.

Por todas estas razones, los jóvenes LGBTQ necesitan atención segura y afirmativa de proveedores de salud y salud mental que sepan cómo abordar y tratar los problemas relacionados con la identidad, que pueden variar desde la depresión hasta la necesidad de una cirugía de afirmación de la vida.

Kira Hayes MA, MFT, propietaria y proveedora de salud mental en Affirming Pathways Psychotherapy, LLC, explica: “La realidad del maltrato potencial y el rechazo de los servicios de lo que deberían ser sus espacios seguros está viva y es real, incluso en las escuelas, los entornos de atención médica, la comunidad programación, iglesias e incluso refugios para personas sin hogar”.

Es por eso que el Dr. Cohen recomienda el fin de la opresión sistemática de los miembros LGBTQ. “Debemos abogar por políticas nacionales y locales que promuevan la inclusión y la aceptación. Las políticas afirmativas aumentan la probabilidad de aceptación familiar y, por lo tanto, disminuyen la probabilidad de rechazo familiar, lo que reduce el riesgo de que los jóvenes LGBTQ se queden sin hogar”.

veteranos

“La transición de la vida militar a la vida civil puede ser realmente difícil”, dice Michael Kiener, PhD, CRC, profesor asociado y director del programa de Consejería de Rehabilitación en la Universidad de Maryville.

Aunque muchos veteranos están bien educados y tienen acceso a los servicios locales para veteranos, los veteranos aún representan el siete por ciento de todas las personas sin hogar.

Muchos veteranos corren un mayor riesgo de experimentar TEPT y otras enfermedades mentales, lo que puede aumentar su probabilidad de quedarse sin hogar, explica el Dr. Kiener. “Si tenemos problemas de ansiedad o depresión, podemos retraernos, pelearnos con otras personas importantes, perder trabajos”.

Los veteranos a menudo tienen dificultades con el matrimonio, así como con el aislamiento social y las adicciones, dice el Dr. Kiener, y el estigma de pedir ayuda impide que muchos obtengan el apoyo que necesitan para evitar o escapar de la falta de vivienda.

Individuos con condiciones de salud mental

Sin el apoyo de la familia o los miembros de la comunidad y sin una atención asequible y accesible, la vida de muchas personas se ve gravemente afectada por su condición de salud mental.

“Aquellos con enfermedades mentales graves pueden experimentar problemas cognitivos y de comportamiento que pueden dificultarles el mantenimiento de las actividades de la vida diaria, como mantener un trabajo o mantener un apartamento”, dice Elizabeth L. Jeglic Ph.D., Profesora de Psicología en John Jay College de Nueva York. Por eso recomienda reconceptualizar cómo proporcionamos recursos a las personas con enfermedades mentales.

Los programas como los tratamientos comunitarios asertivos, dice, pueden ayudar a satisfacer necesidades básicas como vivienda y alimentación, al tiempo que garantizan que estas personas tengan acceso gratuito a servicios psicológicos, de abuso de sustancias y otros servicios de salud mental.

“Cuando tienes diabetes no tratada, puedes mirar la lista de signos; se manifiesta de maneras muy físicas, pero los problemas de salud mental, en general, se manifiestan en pensamientos, acciones y comportamientos”. Ranus dice. “Imagínese si los tratáramos como un problema de salud y les quitáramos la vergüenza”.

Víctimas de violencia doméstica

El treinta y ocho por ciento de todas las víctimas de violencia doméstica se quedan sin hogar en algún momento de sus vidas. Cuando se enfrenta a una situación de violencia doméstica peligrosa o que amenaza la vida, una persona puede verse obligada a abandonar su hogar dejándola sin un refugio seguro y, en muchos casos, las opciones de vivienda son escasas, especialmente para las víctimas que no tienen trabajo, tienen hijos, tienen una sustancia problema de abuso, o tener antecedentes penales.

“Si experimenta un trauma, puede dificultar el hacer frente a las actividades de la vida diaria, lo que aumenta el riesgo de quedarse sin hogar”, dice el Dr. Jeglic. Los sobrevivientes domésticos a menudo pierden sus sistemas de apoyo y esto hace que sea más difícil mantener un hogar y un trabajo, especialmente cuando tienen hijos.

El ciclo de la falta de vivienda

Terminar con la falta de vivienda requerirá un cambio en la política nacional, una reasignación de fondos y más apoyo local, desde servicios de asesoramiento gratuitos hasta más opciones de vivienda para personas de bajos ingresos. Nuestro sistema nacional no está configurado para rehabilitar completamente a quienes se encuentran sin hogar.

“A veces son los problemas de salud mental no tratados o subtratados los que conducen a la falta de vivienda”, dice Ranus, “[and] a veces, cuando las personas viven sin hogar, el trauma de su experiencia puede desencadenar la aparición de problemas de salud mental”.

Sin el apoyo institucional adecuado, la falta de vivienda es un círculo vicioso.

Para los jóvenes LGBTQ+, no existe una programación federal directa y existen mayores riesgos de vigilancia de los servicios.dice Hayes, incluido el refugio y la navegación por la discriminación o el maltrato general que puede incluir violencia en lo que deberían ser entornos de apoyo.

“Necesitamos disposiciones explícitas contra la discriminación que prohíban a los proveedores de servicios discriminar por orientación sexual, identidad de género, raza, color, religión, origen nacional o estado de discapacidad”. – Dra. Cohen

Muy a menudo, la falta de vivienda requiere que las personas vivan en modo de supervivencia y esto puede ser peligroso, dañino y perjudicial para su bienestar, lo que hace que sea mucho más difícil escapar de la falta de vivienda episódica o crónica.

Poner fin a la falta de vivienda y brindar apoyo

Para prevenir la falta de vivienda y apoyar a las personas en riesgo o que actualmente se encuentran sin hogar, debemos hacer que la vivienda sea asequible, la educación sea accesible, los trabajos mejor remunerados estén disponibles y los servicios de salud y salud mental sean una prioridad nacional. También debemos abordar los estigmas que aún existen y que dañan continuamente a quienes más necesitan apoyo.

“El acceso a una atención segura y reconfortante para los jóvenes desplazados es una necesidad crítica”, dice Hayes. “La normalización y el aumento de la conciencia sobre los recursos accesibles, los entornos de apoyo y la atención de terapia familiar también pueden ayudar a los jóvenes y las familias LGBTQ+”.

Hay muchas maneras en que las personas pueden apoyar a las personas sin hogar en su comunidad local, desde contribuir a las colectas de alimentos y ofrecerse como voluntarios en los refugios locales hasta abogar por cambios en las políticas y aceptar trabajos en agencias de servicios humanos, pero poner fin a la falta de vivienda es un desafío mucho mayor.

“Creo firmemente que una de las únicas formas de terminar con la falta de vivienda es proporcionar vivienda”, dice Ranus.

Ella recomienda encarecidamente el modelo Housing First, que se centra en la vivienda permanente para las personas sin hogar, independientemente de sus orígenes. Los modelos de Vivienda Primero abordan los problemas de salud del comportamiento, la educación financiera, los problemas de uso de sustancias y otros aspectos importantes para lograr la autosuficiencia a largo plazo.

“Investigue un poco en su comunidad local y vea qué viviendas de apoyo están sucediendo y apóyelas”, dice Ranus. “Puedes dar donaciones y obviamente puedes dar tu tiempo. Presta tu voz para el cambio, porque se necesita que todos nosotros hagamos eso para realmente crear el cambio que tiene que suceder”.

Una palabra de Psyathome

Si usted o alguien que conoce no tiene hogar y necesita ayuda inmediata, comuníquese con su oficina local del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. para saber qué recursos están disponibles o comuníquese El Ejército de Salvación para refugio de emergencia. Si usted o alguien que conoce es un veterano sin hogar, puede comunicarse con el Línea de ayuda para veteranos sin hogar al 1-877-424-3838 para obtener acceso 24/7 a servicios para veteranos.

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