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Qué tan bien envejece podría estar relacionado con las expectativas de vida tardía

Conclusiones clave

  • Las autopercepciones del envejecimiento podrían desempeñar un papel importante en el mantenimiento de la salud a medida que envejece, sugiere un estudio reciente.
  • Dos rasgos particularmente valiosos son el optimismo y la autoeficacia, ya que enfocan el futuro de manera positiva.

Su actitud y creencias sobre el envejecimiento pueden desempeñar un papel importante en su riesgo de desarrollar importantes problemas de salud asociados con el envejecimiento, según un estudio reciente en La Revista Internacional de Envejecimiento y Desarrollo Humano.

Los investigadores observaron las percepciones del envejecimiento entre 244 adultos de mediana edad y mayores, centrándose en el optimismo y la autoeficacia. Ambos están orientados hacia el futuro, según el coautor del estudio. Dra. Karen Hookeren la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas de la Universidad Estatal de Oregón.

Por ejemplo, el optimismo se trata de esperar que sucedan cosas buenas y la autoeficacia se relaciona con creer en su control sobre esos eventos. Los investigadores encontraron una diferencia considerable en los posibles resultados de salud entre quienes se sentían pesimistas y tenían menos autoeficacia y quienes se sentían optimistas y tenían más.

Perspectiva brillante, mejor salud

En el estudio, los participantes tenían entre 52 y 90 años de edad, y sus respuestas a la encuesta se basaron en el grado de acuerdo o desacuerdo con afirmaciones como:

  • Las cosas siguen empeorando a medida que envejezco.
  • Tengo tanta energía como el año pasado.
  • A medida que envejeces, eres menos útil.
  • Soy tan feliz ahora como cuando era más joven.
  • Si algo puede salir mal para mí, lo hará.
  • Casi nunca espero que las cosas salgan como yo quiero.
  • Siempre soy optimista sobre mi futuro.
  • En general, espero que me sucedan más cosas buenas que malas.

Una advertencia del estudio, dice Hooker, es que es preliminar, lo que significa que no siguió a los participantes a lo largo del tiempo (idealmente, durante décadas) para explorar completamente cómo sus pensamientos sobre el futuro dieron forma a sus resultados de salud.

Dicho esto, los investigadores encontraron que un mayor optimismo se asoció con una autopercepción más positiva del envejecimiento, lo que se ha demostrado en estudios anteriores para conducir a una mejor salud en general.

tan viejo como te sientes

En investigaciones anteriores de personas de alrededor de 50 años, los que preguntaron cómo será su salud décadas después tendieron a ser correctos, incluso sobre la mortalidad. Hooker afirma que tienden a tener mejores resultados con problemas relacionados con el envejecimiento como:

“Investigaciones anteriores han demostrado que las personas que tienen una visión positiva de envejecer a los 50 años viven, en promedio, más de siete años más que las que no”, dice Hooker. “La edad no es solo una construcción biológica, sino también social. Las personas pueden sentirse más jóvenes o mayores que su edad cronológica, y esto puede marcar la diferencia para su salud”.

Especialmente útil, agrega, es resistirse a los estereotipos sobre el envejecimiento. Por ejemplo, las creencias sobre la capacidad de conducción deficiente, los problemas de memoria y la movilidad o flexibilidad limitadas pueden convertirse en profecías autocumplidas, lo que hace que las personas mayores se vuelvan más sedentarias o temerosas de nuevas experiencias.

Michelle Ogunwole, MD

Ser optimista es un hábito que muchas personas necesitan desarrollar con el tiempo, realizando actividades que los hagan sentir más sanos y fuertes.

— Michelle Ogunwole, MD

De la percepción a la acción

Para muchas personas mayores, el tipo de estereotipos negativos que rodean al envejecimiento puede hacer que se sientan impotentes en términos de hacerse cargo de su salud, lo que reduce significativamente la autoeficacia, dice Michelle Ogunwole, MDespecialista en medicina interna e investigadora de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Con sus pacientes mayores, generalmente sugiere establecer metas como un primer paso para tomar el control de la salud, ya que enfatiza una visión más brillante y optimista hacia el futuro. Por ejemplo, sugiere, las metas que aumentan la autoeficacia y conducen a sólidos resultados de salud incluyen:

  • Caminar todos los días, con el objetivo de hacer un cierto kilometraje en un tiempo determinado.
  • Jugar en el suelo con los nietos o hacer actividades con ellos al aire libre.
  • Probar recetas nuevas y saludables al menos una vez a la semana.
  • Reducir el uso de medicamentos con la ayuda de un médico.
  • Voluntariado más a menudo.
  • Tener una videollamada o una llamada con miembros de la familia todos los domingos.
  • Abrazar un nuevo pasatiempo como el yoga, el arte, la música o la danza.

Esfuerzos como estos hacen que las personas miren hacia el futuro y les den el tipo de propósito que se ha relacionado con una mejor calidad de vida, dice Ogunwole.

“Siempre hay algunos problemas y condiciones que están fuera de tu control, y eso sucederá sin importar lo que hagas”, agrega. “Pero incluso con esos, su perspectiva jugará un papel importante en la forma en que los maneje. Ser optimista es un hábito que muchas personas necesitan desarrollar con el tiempo, realizando actividades que los hagan sentir más sanos y fuertes”.

Lo que esto significa para ti

Independientemente de su edad, tomar medidas para volverse más optimista y sentirse en control de su salud podría tener un gran impacto a medida que envejece, incluida la reducción de los principales riesgos para la salud.

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