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Qué saber sobre la nosofobia o el miedo a una enfermedad

La nosofobia es el miedo irracional a padecer una determinada enfermedad.

Los orígenes de la palabra nosofobia provienen de ‘noso’ y fobos que signifíca enfermedad y miedo en Griego.

En los últimos años, la nosofobia también se ha denominado cibercondría. Esto se debe a que mucha de la información que está en la raíz del miedo se encuentra en el «ciberespacio».

Factores de riesgo

  • Exposición a altos niveles de cobertura mediática sobre enfermedades y los riesgos de contraer enfermedades.
  • Haber sufrido problemas de salud traumáticos en el pasado
  • Exposición repetida a personas con enfermedades graves.

La nosofobia es un tipo de fobia específica y parece ser más común entre estudiantes e investigadores que pasan mucho tiempo leyendo sobre enfermedades específicas.Estas condiciones a menudo se denominan «enfermedad del estudiante de medicina».

Relación con la hipocondriasis

La nosofobia está relacionada con la hipocondriasis, pero existen varias diferencias importantes entre las dos condiciones. La diferencia más importante es la especificidad.

Una persona con hipocondría cree que tiene una enfermedad potencialmente mortal a pesar de que tiene pocos o ningún síntoma físico.Sin embargo, alguien con nosofobia tiene miedo de contraer una enfermedad específica y se convence de que podría tener los síntomas de esa enfermedad en particular.

Sin embargo, no todas las personas que temen enfermarse o contraer una enfermedad contagiosa padecen nosofobia. Quienes padecen esta fobia presentan síntomas que pueden causar limitaciones en sus vidas.

Trastorno de ansiedad por enfermedad

Muchos especialistas en salud mental han denominado tanto a la nosofobia como a la hipocondriasis como trastorno de ansiedad por enfermedad.

De hecho, muchas personas en todo el mundo han sido diagnosticadas con esta condición, que puede volverse debilitante cuando la víctima está convencida de que ha contraído cierta enfermedad.

Causas

  • Ansiedad por la propia salud.
  • Alguien cercano al nosofóbico murió a causa de una enfermedad incurable.
  • Los pacientes con otros trastornos del comportamiento, como el trastorno bipolar, la esquizofrenia, la depresión clínica o los trastornos obsesivo compulsivos, pueden tener más probabilidades de temer una enfermedad grave.
  • El trastorno de amplificación somática, que está relacionado con la percepción y la cognición, puede ser una causa de nosofobia.En esta situación, el nosofóbico es negativo al pensamiento de estar enfermo.
  • Leer en línea o ver programas de televisión sobre enfermedades incurables puede desencadenar un miedo excesivo a enfermarse.
  • Los principales brotes de enfermedades mundiales, como la pandemia de COVID-19, podrían provocar nosofobia en las personas.

Tratamiento

A menudo se recomienda la terapia cognitiva conductual para ayudar a los nosofóbicos a controlar la ansiedad relacionada con el miedo a la enfermedad.Además de la terapia, también se recomiendan técnicas alternativas. Incluyen:

  • Meditación
  • afirmación positiva
  • Visualización

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