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¿Qué es una variable dependiente?

¿Qué es una variable dependiente?

La variable dependiente es la variable que se mide o prueba en un experimento. Por ejemplo, en un estudio que analice cómo la tutoría afecta los puntajes de las pruebas, la variable dependiente serían los puntajes de las pruebas de los participantes, ya que eso es lo que se mide.

En un experimento de psicología, los investigadores estudian cómo los cambios en una variable (la variable independiente) cambian la variable dependiente. La manipulación de variables independientes y la medición del efecto sobre las variables dependientes permite a los investigadores sacar conclusiones sobre las relaciones de causa y efecto.

La variable dependiente se denomina ‘dependiente’ porque se cree que depende, de alguna manera, de las variaciones de la variable independiente.

Variable independiente frente a variable dependiente

Los experimentos pueden variar de simples a bastante complicados, por lo que a veces puede ser un poco confuso saber cómo identificar las variables independientes y dependientes. Aquí hay un par de preguntas para ayudarlo a saber cuál es cuál.

¿Qué variable mide el experimentador?

Tenga en cuenta que la variable dependiente es la que se mide. Entonces, si el experimento está tratando de ver cómo una variable afecta a otra, la variable que se ve afectada es la variable dependiente.

En muchos experimentos y estudios de psicología, la variable dependiente es una medida de cierto aspecto del comportamiento de un participante. En un experimento que analice cómo el sueño afecta el rendimiento de la prueba, la variable dependiente sería el rendimiento.

¿Qué variable manipula el experimentador?

La variable independiente se considera ‘independiente’ porque los experimentadores son libres de variarla según sus necesidades. Esto podría significar cambiar la cantidad, la duración o el tipo de variable que reciben los participantes en el estudio como tratamiento o condición.

Por ejemplo, no es raro que los estudios basados ​​en el tratamiento hagan que algunos sujetos reciban cierto tratamiento mientras que otros no reciben ningún tratamiento. En este caso, el tratamiento es una variable independiente porque es la que se manipula o cambia.

Una forma de ayudar a identificar la variable dependiente es recordar que depende en la variable independiente. Cuando los investigadores realizan cambios en la variable independiente, miden los cambios resultantes en la variable dependiente.

Cómo elegir una variable dependiente

¿Cómo determinan los investigadores cuál será una buena variable dependiente? Hay algunas características clave que un científico podría considerar.

Estabilidad

La estabilidad suele ser una buena señal de una variable dependiente de mayor calidad. Si se repite el mismo experimento con los mismos participantes, condiciones y manipulaciones experimentales, los efectos sobre la variable dependiente deberían ser muy parecidos a los que eran la primera vez.

Complejidad

Un investigador también puede elegir variables dependientes en función de la complejidad de su estudio. Si bien algunos estudios pueden tener solo una variable dependiente y una variable independiente, es posible tener varias de cada tipo.

Los investigadores también podrían querer aprender cómo los cambios en una sola variable independiente afectan a varias variables dependientes. Por ejemplo, imagine un experimento en el que un investigador quiera saber cómo el desorden de una habitación influye en los niveles de creatividad de las personas.

Esta investigación también podría querer ver cómo el desorden de una habitación podría influir en el estado de ánimo de una persona. El desorden de una habitación sería la variable independiente y el estudio tendría dos variables dependientes: nivel de creatividad y estado de ánimo.

Habilidad para Operacionalizar

La operacionalización se define como «traducir un constructo a su manifestación». En términos simples, se refiere a cómo se medirá una variable. Entonces, una buena variable dependiente es aquella que puedes medir.

Si se mide el agotamiento, por ejemplo, los investigadores podrían decidir utilizar el Inventario de agotamiento de Maslach. Si miden la depresión, podrían usar el Cuestionario de Salud del Paciente-9 (PHQ-9).

Ejemplos de variables dependientes

A medida que aprende a identificar las variables dependientes en un experimento, puede ser útil ver ejemplos. Estos son solo algunos ejemplos de investigación en psicología que utilizan variables dependientes e independientes.

  • ¿Cómo influye la cantidad de tiempo dedicado a estudiar en los resultados de las pruebas? En este ejemplo, la cantidad de estudio sería la variable independiente y los puntajes de las pruebas serían la variable dependiente. El investigador también podría cambiar la variable independiente al evaluar cómo la edad o el género influyen en los puntajes de las pruebas.
  • ¿Cómo influye el estrés en la memoria? En este ejemplo, la variable dependiente podría ser la puntuación en una prueba de memoria y la variable independiente podría ser la exposición a una tarea estresante.
  • ¿Cómo influye una determinada técnica terapéutica en los síntomas de los trastornos psicológicos? En este caso, la variable dependiente podría definirse como la gravedad de los síntomas que experimenta un paciente, mientras que la variable independiente sería el uso de un método de terapia específico.
  • ¿Escuchar música clásica ayuda a los estudiantes a obtener mejores calificaciones en un examen de matemáticas? En este ejemplo, los puntajes en los exámenes de matemáticas son la variable dependiente y la música clásica es la variable independiente.
  • ¿Cuánto tiempo tarda la gente en responder a diferentes sonidos? En este ejemplo, el tiempo que tardan los participantes en responder a un sonido es la variable dependiente, mientras que los sonidos son la variable independiente.
  • ¿Los primogénitos aprenden a hablar a una edad más temprana que los segundos hijos? En este ejemplo, la variable dependiente es la edad a la que el niño aprende a hablar y la variable independiente es si el niño es el primogénito o el segundo.
  • ¿Cómo influye el consumo de alcohol en los tiempos de reacción al conducir? La cantidad de alcohol que ingiere un participante es la variable independiente, mientras que su desempeño en el examen de manejo es la variable dependiente.

Una palabra de Psyathome

Comprender qué es una variable dependiente y cómo se usa puede ser útil para interpretar diferentes tipos de investigación que encuentre en diferentes entornos. Cuando intente determinar qué variables son cuáles, recuerde que las variables independientes son la causa mientras que las variables dependientes son el efecto.

Preguntas frecuentes

  • ¿De qué depende la variable dependiente?

    La variable dependiente depende de la variable independiente. Por lo tanto, si la variable independiente cambia, la variable dependiente probablemente también cambie.

  • ¿Dónde va la variable dependiente en un gráfico?

    La variable dependiente se coloca en el eje y de un gráfico. Esta es la línea vertical o la línea que se extiende hacia arriba. La variable independiente se coloca en el eje x de la gráfica o en la línea horizontal.

  • ¿Cómo encuentras una variable dependiente?


  • ¿Qué es una variable controlada?

    Una variable controlada es una variable que no cambia durante el transcurso del experimento. Esto permite a los investigadores evaluar con mayor precisión la relación entre las variables dependientes e independientes. Por ejemplo, si se trata de evaluar el impacto de beber té verde en la memoria, los investigadores podrían pedirles a los sujetos que lo beban a la misma hora del día. Esta sería una variable controlada.

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