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¿Qué es una familia disfuncional?

Las familias disfuncionales son terreno fértil para el abandono, el abuso, el secreto, la adicción o la negación. En estos sistemas familiares, las necesidades emocionales de los niños quedan insatisfechas porque las necesidades de los padres tienen prioridad.

Uno o ambos padres pueden estar sufriendo un trastorno por consumo de sustancias, un trastorno de la personalidad o un trastorno del estado de ánimo. A veces, los adultos de estas familias tienen estilos de crianza autoritarios de “a mi manera o la carretera” o tienen una relación tóxica y abusiva entre ellos.

En otros casos, los padres son emocionalmente inmaduros o no están disponibles, atrapados en la adicción al trabajo, la adicción a las compras, el juego, comer en exceso, aventuras adúlteras u otras actividades.

Ningún padre es perfecto, pero en las familias disfuncionales, los problemas en el hogar se ignoran o se niegan. Los niños que se atreven a plantear estos temas pueden ser avergonzados o castigados, llevándolos a negar sus propias percepciones de la realidad y sufrir de baja autoestima.

A menudo, los padres de estas familias prohíben expresamente que los niños compartan estos problemas con extraños, como amigos, maestros, entrenadores, consejeros o miembros del clero. Incluso podrían usar a un niño como chivo expiatorio para desviar la atención de los problemas en el hogar.

La fuente de disfunción en una familia en particular puede variar, pero el hilo conductor es que los niños que pertenecen a estas familias sufren. Privados de padres que alimenten sus necesidades emocionales, brinden estabilidad y reconozcan los problemas, luchan por convertirse en adultos seguros con alta autoestima y habilidades de afrontamiento saludables.

Inseguros de cómo nutrir sus relaciones consigo mismos o fomentar relaciones saludables con los demás, pueden llegar a crear una familia propia disfuncional cuando tengan hijos.

Sin embargo, es posible romper el ciclo. Obtenga una mejor comprensión de las familias disfuncionales al revisar los tipos comunes de estas familias, una lista de signos reveladores y los pasos que se pueden tomar para sanar.

Ejemplos de familias disfuncionales

Hay muchas razones por las que una familia puede ser disfuncional. Echemos un vistazo a algunas de las razones por las que se produce la disfunción en las familias.

No disponible emocionalmente

En algunas familias, los padres o cuidadores no están emocionalmente disponibles. Pueden ser fríos y negar el afecto físico o las palabras de aliento porque crecieron en un entorno similar. Pueden tener un estilo de crianza autoritario y creer en el dicho de que “los niños deben ser vistos y no escuchados”.

A veces, los padres pueden no estar emocionalmente disponibles porque están agotados. Pueden pasar la mayor parte de su tiempo trabajando muchas horas, luchando para pagar la comida y el alojamiento, navegando en una relación romántica tóxica o abusiva, o cuidando a varios niños. Estas circunstancias no dejan a los padres mucha energía para nutrir las necesidades emocionales únicas de sus hijos.

Los padres en medio de la adicción tampoco están emocionalmente disponibles. Pueden estar físicamente presentes, pero emocionalmente ausentes porque están drogados o persiguiendo su próxima dosis.

Adictos y facilitadores

En muchas familias, los padres o cuidadores tienen adicciones que luchan por manejar o intentan ocultar. La adicción de un padre puede ser un secreto a voces o extremadamente obvio porque impide que la persona conserve un trabajo, cumpla con sus deberes como padre o sea una presencia constante y estable en el hogar.

El otro padre puede ser un codependiente que cubre al adicto, lo saca de apuros o le ruega constantemente que deje de consumir. En esencia, el padre codependiente dedica más tiempo a la adicción de su pareja que a la crianza de los hijos.

Ni el padre sobrio ni el padre adicto están disponibles para los menores en el hogar. Los niños en este entorno aprenden que está bien que la adicción de los padres tenga prioridad sobre sus necesidades. Esto puede preparar al niño para las adicciones a medida que envejece o llevarlo a buscar parejas con personalidades adictivas.

Familias abusivas y de alto conflicto

En familias violentas y de alto conflicto, las discusiones, las críticas y el abuso son sucesos regulares. En pocas palabras, los padres de estas familias están fuera de control. Pueden ser adictos a la ira que descargan sus problemas personales con sus hijos y entre ellos.

Pueden ver a sus familias como posesiones más que como seres humanos con sus propias necesidades. Considerar a sus hijos como propiedad les facilita racionalizar el abuso mental, verbal, emocional, físico o sexual de ellos.

Los niños de estas familias experimentan la máxima traición. No pueden contar con sus cuidadores para amarlos, protegerlos y respetarlos. Crecen sintiéndose asustados, avergonzados, indignos y solos. Como adultos, pueden desarrollar ansiedad, depresión, abuso de sustancias, personalidad o trastornos de estrés postraumático.

Cómo saber si su familia era disfuncional

Muchas personas no tienen problema en darse cuenta de que su familia era disfuncional, especialmente si los problemas familiares eran manifiestos y tenían la oportunidad de pasar tiempo con familias más funcionales. Pero a otros les puede resultar difícil medir el nivel de disfunción que soportaron mientras crecían. Después de todo, todas las familias tienen problemas.

¿Cómo pueden saber las personas si su familia no solo era imperfecta sino francamente tóxica? Desafortunadamente, hacer esta llamada puede ser aún más confuso porque las familias disfuncionales generalmente niegan los problemas y castigan a los miembros que están dispuestos a hablar sobre los problemas.

El gaslighting y el desprecio por la verdad en las familias disfuncionales pueden hacer que los miembros preocupados piensen que son demasiado sensibles o que han exagerado los problemas del hogar.

Además, los niños no tienen la experiencia de vida para saber cuál es el comportamiento normal o anormal de los padres o cuidadores. Esta es la razón por la que algunas personas no se dan cuenta de lo problemática que era su familia de origen hasta que pasan tiempo con otras familias o forman una propia. En ese momento, es posible que se den cuenta de que nunca tratarían a sus hijos como los trataron a ellos mientras crecían.

Para obtener una idea de cuán disfuncional era (o es) su familia, revise las siguientes preguntas. Responder ‘sí’ incluso a una de estas preguntas podría indicar que su familia de origen era disfuncional.

  • ¿Se enfrentaron los hermanos entre sí en su familia? ¿Tus padres tenían un favorito y/o un chivo expiatorio?
  • En un hogar con dos padres, ¿estuvo extremadamente cerca de uno de los padres y extremadamente distante del otro? ¿Tus padres parecían más cercanos a uno de sus hijos que el uno al otro?
  • En un hogar monoparental, ¿era usted el mejor amigo y confidente de sus padres? ¿Tu padre estaba resentido contigo por tener tus propios amigos o vida social?
  • ¿Tus padres violaron tus límites rutinariamente, abriendo las puertas de los dormitorios y los baños sin llamar, hurgando en tus pertenencias, escuchando tus conversaciones sin una buena razón?
  • ¿Se le privó de alimentos, ropa, atención médica y otras necesidades a pesar de que sus padres tenían los medios para proporcionárselos?
  • ¿Ocurrió abuso de algún tipo (verbal, emocional, físico, sexual) en su hogar, o sus padres no lo protegieron del abuso que ocurrió en otros lugares?
  • ¿Le dijeron que no le dijera a personas ajenas a su familia lo que sucedió en su hogar?
  • ¿Sus padres o tutores tuvieron problemas con la adicción a la comida, las drogas, el alcohol, los juegos de azar, el sexo, el acaparamiento, las compras, etc.? ¿No se discutieron abiertamente estas adicciones, o se les animó a usted y a otros miembros de la familia a permitir estas adicciones de alguna manera?
  • ¿Sus padres o tutores tenían una enfermedad mental no tratada o tratada insuficientemente?
  • ¿Ocurrió violencia doméstica en su hogar?
  • ¿Tus padres o tutores guardaban secretos importantes sobre ti con respecto a las finanzas, enfermedades, paternidad/maternidad, relaciones extramatrimoniales (y los hijos producidos a partir de estas relaciones), etc.?
  • ¿Tus padres te amenazaron con abandonarte o realmente te abandonaron? ¿Uno de los padres amenazó rutinariamente con dejar al otro o lo hizo de manera abrupta?
  • ¿Fue castigado por expresarse, compartir sus opiniones, dedicarse a sus pasatiempos, sobresalir en la escuela u otra área?
  • ¿Te trataron más como un adulto que como un niño cuando creciste? ¿Se esperaba que criaras a tus hermanos, completaras tareas domésticas difíciles o asumieras responsabilidades más apropiadas para los adultos?
  • ¿Fuiste infantilizado, tratado, vestido o disciplinado como si fueras mucho más joven de lo que realmente eras?
  • ¿Las personalidades públicas de sus padres o tutores difieren completamente de sus personalidades privadas?

Si creció en una familia disfuncional, es posible que se sienta solo o aislado o que tenga dificultades para desarrollar relaciones saludables con los demás.

Además, ser duramente criticado o criticado a lo largo de su infancia podría haberlo hecho desconfiar de sí mismo o dudar de su capacidad para tomar decisiones.

Para hacer frente a estas emociones negativas, puede involucrarse en los mismos mecanismos de afrontamiento poco saludables que usaron sus padres. Los ejemplos incluyen arremeter contra los demás, automedicarse con drogas o alcohol, gastar en exceso o comer en exceso. Afortunadamente, puede tomar medidas concretas para romper el patrón de disfunción familiar.

Romper el ciclo

Reconocer que creció en una familia disfuncional es un primer paso importante, pero reconocer esta verdad no es suficiente para detener el patrón. Puede trabajar con un proveedor de atención de la salud mental con licencia o unirse a un grupo de apoyo para ayudarlo a superar cualquier trauma no resuelto relacionado con su crianza.

La terapia también puede enseñarle cómo usar habilidades de afrontamiento saludables para regular las emociones incómodas en lugar de desarrollar adicciones o comportamientos destructivos. Un proveedor de atención de la salud mental también puede ayudarlo a establecer límites, que necesitará si todavía está en contacto regular con los miembros disfuncionales de su familia. Es posible que deba limitar el contacto con sus familiares mientras trabaja en su recuperación.

Si desea convertirse en padre, tómese el tiempo para aprender sobre el desarrollo infantil y cómo satisfacer las necesidades de los niños en cada etapa. Puede inscribirse en un curso, realizar su propia investigación o trabajar con un terapeuta en estrategias de crianza saludable.

Simplemente hacer lo contrario de lo que hicieron sus cuidadores puede crear problemas nuevos e imprevistos para sus hijos, así que si desea ser padre, asegúrese de que la decisión sea informada e intencional.

Si planea convertirse en padre, abordar su trauma pasado y desarrollar habilidades de afrontamiento saludables, estará en una posición mucho mejor para formar lazos seguros con sus hijos y guiarlos hacia una edad adulta saludable.

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