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¿Qué es una cultura colectivista? Individualismo versus colectivismo

¿Qué es una cultura colectivista?

Las culturas colectivistas enfatizan las necesidades y metas del grupo como un todo sobre las necesidades y deseos de cada individuo. En tales culturas, las relaciones con otros miembros del grupo y la interconexión entre las personas juegan un papel central en la identidad de cada persona.

Rasgos de las culturas colectivistas

En las culturas colectivistas, las personas se consideran «buenas» si son generosas, serviciales, confiables y están atentas a las necesidades de los demás. Esto contrasta con las culturas individualistas, que suelen poner mayor énfasis en características como la asertividad y la independencia.

Algunos rasgos comunes de las culturas colectivistas incluyen:

  • Los individuos se definen a sí mismos en relación con los demás (por ejemplo, “Soy miembro de…”).
  • La comunicación suele ser más indirecta para evitar posibles conflictos o vergüenza.
  • Se fomenta la lealtad del grupo.
  • Las decisiones se basan en lo que es mejor para el grupo.
  • Se favorece el compromiso cuando se necesita tomar una decisión para lograr mayores niveles de paz.
  • Trabajar en grupo y apoyar a los demás es esencial.
  • Se pone mayor énfasis en las metas comunes que en las búsquedas individuales.
  • Los derechos de las familias y las comunidades están por encima de los del individuo.

Los países del este tienden a ser más colectivistas, como China, Japón y Corea del Sur, así como los países de América del Sur.

Individualismo versus colectivismo

Las culturas colectivistas suelen contrastarse con las culturas individualistas. El colectivismo destaca la importancia de la comunidad, mientras que el individualismo se centra en los derechos y preocupaciones de cada persona. Donde la unidad y el desinterés o el altruismo son rasgos valorados en las culturas colectivistas, la independencia y la identidad personal se promueven en las culturas individualistas.

Estas diferencias culturales son generalizadas y pueden influir en muchos aspectos del funcionamiento de la sociedad. La forma en que las personas compran, se visten, aprenden y hacen negocios puede verse influenciada por el hecho de que pertenezcan a una cultura colectivista o individualista.

Por ejemplo, los trabajadores que viven en una cultura colectivista pueden esforzarse por sacrificar su propia felicidad por el bien mayor del grupo. Aquellos de culturas individualistas, por otro lado, pueden sentir que su propio bienestar y metas tienen mayor peso.

Impacto del colectivismo

Las culturas colectivas afectan a las personas dentro de ellas de diferentes maneras.

Autopercepción

La cultura influye en el autoconcepto de las personas. Mientras que aquellos en culturas individualistas pueden describirse a sí mismos en términos de rasgos y características de personalidad (p. ej., «soy inteligente, divertido, atlético y amable»), aquellos de culturas colectivistas probablemente se describan a sí mismos en términos de sus relaciones y roles sociales ( ej., «Soy un buen hijo, hermano y amigo»).

relaciones fuertes

La investigación muestra que las culturas colectivistas están asociadas con una baja movilidad relacional, un término para describir cuántas oportunidades tienen los individuos en una sociedad para entablar relaciones con personas de su elección.

La baja movilidad relacional significa que las relaciones que tienen las personas son estables, fuertes y duraderas. Estas relaciones generalmente se forman debido a factores como la familia y el área geográfica, más que por elección personal.

En una cultura colectivista, es difícil entablar relaciones con gente nueva, en parte porque generalmente es más difícil conocerlos. Es más probable que los extraños sigan siendo extraños en una cultura colectivista que en culturas individualistas.

Paradójicamente, esto significa que las personas en culturas individualistas dedican más esfuerzo y energía a mantener activamente relaciones cercanas, a menudo a través de una mayor autorrevelación y una mayor intimidad. A diferencia de las culturas colectivistas donde se esperan más relaciones estables, las relaciones en las culturas individualistas tienden a ser más tensas y frágiles. Las personas deben hacer un mayor esfuerzo para mantener estas relaciones.

Mantener la armonía en las relaciones interpersonales es de suma importancia en una cultura colectivista. Esto es probable porque estas relaciones son extremadamente difíciles de cambiar. No mantener la paz puede significar infelicidad a largo plazo para todos los involucrados.

Conformidad

Las diferencias culturales también influyen en la motivación para sobresalir o encajar con el resto del grupo. Por ejemplo, un estudio encontró que, en una cultura colectivista, es menos probable que las personas que envían una reseña en línea vayan en contra de la calificación promedio o expresen emociones en su reseña.

La conformidad también aparece dentro de ciertas industrias. Según una investigación publicada en el Revista de crecimiento económicolos descendientes de grupos agrícolas preindustriales tienden a favorecer las culturas colectivistas, trabajando en ocupaciones más rutinarias en lugar de impulsar la innovación.

Peligros potenciales del colectivismo

Hay algunos inconvenientes potenciales de las culturas colectivas.

Ansiedad social

La investigación muestra que las culturas colectivistas aceptan más los comportamientos socialmente reticentes y retraídos. En un estudio, los estudiantes de culturas asiáticas (colectivistas) mostraron niveles más altos de ansiedad social que los estudiantes de culturas europeas (individualistas).

Sin embargo, puede que no sean únicamente los valores colectivistas los que contribuyeron a esto. Después de analizar los datos, los investigadores sugirieron que parte del aumento de la ansiedad podría atribuirse a que los estudiantes asiático-estadounidenses tienen mayores dificultades para reconocer y leer las emociones.

Menos apoyo social

Las personas en culturas colectivistas tienden a ser más cautelosas al compartir sus problemas personales con sus amigos. Las investigaciones muestran que también son cautelosos cuando comparten sus conocimientos en el lugar de trabajo (incluso cuando trabajan en equipos), a menudo solo lo hacen si se les incentiva o si son muy altruistas.

En cambio, las personas suelen buscar lo que se conoce como apoyo social implícito. Esto implica pasar tiempo con personas comprensivas sin realmente abrirse o abordar la fuente del estrés.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles de nuestras leyes son colectivistas?

    Las leyes laborales que apoyan la acción afirmativa o la igualdad de oportunidades son ejemplos de leyes colectivistas porque están diseñadas para proteger los derechos de grupos enteros. También lo son las leyes relacionadas con las vacunas, las leyes de atención médica y otras formas de política pública.

  • ¿Qué valoran las culturas colectivistas?

    Las culturas colectivas valoran a los grupos o comunidades por encima de los individuos. Por lo tanto, valoran la generosidad sobre el egoísmo, la armonía sobre el conflicto y la satisfacción de las necesidades de los demás sobre la satisfacción de las necesidades de uno mismo.

  • ¿Cómo se puede determinar si un país es individualista o colectivista?

    Si las leyes del país se enfocan más en proteger los derechos de los individuos frente a los de los grupos, es probable que sea individualista frente a colectivista. Otras formas de notar la diferencia es observar el nivel de conformidad en temas como la moda y las preferencias de compra, así como si están motivados a ayudar a los demás o si todos deben valerse por sí mismos.

  • ¿Cómo se mide el individualismo frente al colectivismo?

    Una forma de medir el individualismo y el colectivismo es a través de la Escala de Orientación Cultural. Esta es una escala de 16 puntos que mide el grado en que las personas se ven a sí mismas como parte de un grupo o como un ser completamente autónomo. También mide sus pensamientos sobre si creen que cada miembro del grupo es igual o si existe desigualdad.

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