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¿Qué es una crisis existencial?

¿Qué es una crisis existencial?

Una crisis existencial se refiere a sentimientos de malestar sobre el significado, la elección y la libertad en la vida. Ya sea que se denomine crisis existencial o ansiedad existencial, las principales preocupaciones son las mismas: que la vida es inherentemente inútil, que nuestra existencia no tiene sentido porque tiene límites o límites, y que todos debemos morir algún día.

La ansiedad existencial tiende a surgir durante las transiciones y refleja la dificultad de adaptación, a menudo relacionada con la pérdida de seguridad y protección.Por ejemplo, un estudiante universitario que se muda de casa o un adulto que atraviesa un divorcio difícil puede sentir que los cimientos sobre los que se construyó su vida se están desmoronando. Esto puede llevar a cuestionar el sentido de su existencia.

Para los existencialistas, una crisis existencial es considerada un viaje, una toma de conciencia, una experiencia necesaria y un fenómeno complejo. Surge de una conciencia de tus propias libertades y de cómo la vida terminará para ti algún día.

Identificar una crisis existencial

Durante una crisis existencial, una persona puede experimentar una variedad de síntomas, que incluyen:

Una crisis existencial a menudo ocurre después de eventos importantes de la vida, como:

  • Cambio de carrera o trabajo
  • Muerte de un ser querido
  • Diagnóstico de una enfermedad grave o potencialmente mortal
  • Entrar en una categoría de edad significativa, como 40, 50 o 65
  • Experimentar una experiencia trágica o traumática
  • Tener hijos
  • matrimonio o divorcio

Las personas con las siguientes condiciones de salud mental también pueden ser más propensas a tener una crisis existencial; aunque estos trastornos no provocan una crisis existencial:

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte lo que significa tener ‘depresión existencial’, con la cofundadora de Melissa & Doug, Melissa Bernstein.


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Tipos

«Crisis existencial» es un término general que se puede utilizar para describir o agrupar muchos tipos de problemas.

Miedo y responsabilidad

El existencialismo enfatiza que todos somos libres de tomar decisiones en la vida, y con esta libertad de tomar decisiones viene la responsabilidad. Sin embargo, dado el destino final de la muerte, sus acciones pueden parecer sin sentido cuando se ven en relación con el panorama general de su vida.

De esta manera, la libertad puede llevar a la desesperación, y la responsabilidad que conlleva esta libertad puede causar ansiedad. ¿Con qué frecuencia ha luchado con una decisión y temió que fuera la equivocada? Ese miedo a tomar la decisión equivocada refleja angustia por la libertad relacionada con preocupaciones existenciales.

Los existencialistas creen que tenemos esta ansiedad o angustia porque no hay un camino «correcto» ni una guía que nos diga qué hacer. En esencia, cada uno de nosotros debe dar sentido a nuestras propias vidas. Si esta responsabilidad se siente demasiado grande, podemos retirarnos a formas de comportamiento que nos protejan de este sentimiento de ansiedad.

Significado de la vida

Si lucha con la ansiedad existencial, es posible que se pregunte: «¿Cuál es el punto de vivir?» A medida que atraviesa transiciones en su vida y pierde la seguridad de un contexto y una estructura familiar, puede cuestionar el punto de la vida, si al final, el resultado es que muere. ¿Por qué seguir los movimientos?

El filósofo, periodista y autor francés Albert Camus argumentó que la capacidad de tener pasión por lo que de otro modo podría considerarse una vida sin sentido refleja una apreciación por la vida misma. Si puede dejar de intentar vivir para el fin, o la «meta», y comenzar a vivir para el acto de «ser» en sí mismo, entonces su vida se convierte en vivirla plenamente, elegir la integridad y ser apasionado. No sorprende que esto suene como la base de la meditación consciente en el modelo médico de la ansiedad.

Autenticidad

Una crisis existencial puede llevarte hacia la autenticidad, lo que también puede generar ansiedad. Es posible que tengas pensamientos sobre la fugacidad de tu existencia y cómo la estás viviendo. Cuando dejas de dar por sentado que despertarás vivo cada día, puedes experimentar ansiedad, pero al mismo tiempo un significado más profundo.

Es posible que notes que todos los problemas mundanos del día a día que tanto te molestaban ya no parecen importar, y todos los pensamientos, miedos y ansiedades sobre lo mundano desaparecen, porque te enfrentas a un problema mucho mayor.

Al final de tu vida, ¿importará algo de esto? ¿Importará qué carrera eligió, cuánto dinero tenía o qué auto conducía?

Evento importante de la vida o fase de la vida

Muchas personas experimentan una crisis existencial cuando hacen la transición a una nueva fase de la vida, como de la niñez a la edad adulta o de la edad adulta a la tercera edad. Los eventos importantes de la vida, incluidas las graduaciones, comenzar un nuevo trabajo o cambiar de carrera, casarse o divorciarse, tener hijos y jubilarse, también pueden provocar una crisis existencial.

muerte y enfermedad

Perder a una pareja, padre, hermano, hijo u otro ser querido a menudo obliga a las personas a enfrentar su propia mortalidad y cuestionar el significado de su propia vida. Del mismo modo, si se enfrenta a una enfermedad grave o potencialmente mortal, es posible que tenga una crisis existencial que lo abrume con pensamientos de muerte y el significado de la vida.

Consejos para superar la ansiedad existencial

Dado que la ansiedad existencial está relacionada con la conciencia de los límites últimos de la vida, que son la muerte y el azar, la ansiedad de este tipo puede verse como inevitable más que patológica. Debido a esto, cada uno de nosotros debe encontrar una manera de «vivir con» esta ansiedad en lugar de eliminarla, o eso argumentan los existencialistas.

Hay formas útiles e inútiles de responder a una crisis existencial. Una es la elección de no vivir en absoluto o renunciar a la vida. Una segunda es llegar a estar tan absorto en las distracciones diarias que no vivas una vida auténtica. Se dice que esto no deja lugar para la ansiedad existencial, pero tampoco para una vida auténtica.

Es una estrategia de afrontamiento o evitación desadaptativa, en esencia. ¿Cuántas personas conoces que van por la vida con los «ojos bien cerrados», sin mirar el panorama general?

Pero vivir una crisis existencial también puede ser positivo; puede obligarlo a cuestionar su propósito en la vida y ayudar a proporcionar dirección. Aquí hay ayuda para hacer que una crisis existencial sea una experiencia positiva para usted o para alguien a quien ama:

  • Escríbelo. ¿Puedes dejar que esta ansiedad existencial te motive y te guíe hacia una vida más auténtica? ¿Qué puede enseñarte esta ansiedad sobre tu relación con el mundo? Saque un cuaderno y anote sus pensamientos sobre estas preguntas. Es en las respuestas a estas preguntas donde encontrarás cómo sobrellevar una crisis existencial.
  • Busque apoyo. Hablar con sus seres queridos sobre su ansiedad existencial puede ayudarlo a obtener una perspectiva diferente de la vida y recordarle el impacto positivo que ha tenido en sus vidas. Pídeles que te ayuden a identificar tus cualidades más positivas y admirables.
  • Prueba la meditación. La meditación puede ayudarlo a reemplazar los pensamientos negativos y ayudar a prevenir la ansiedad y la preocupación obsesiva vinculadas a una crisis existencial.

Historia

El término «crisis existencial» tiene sus raíces en la filosofía del existencialismo, que se centra en el significado y el propósito de la existencia desde una perspectiva general e individual.

Los existencialistas ven la ansiedad de manera diferente a los psiquiatras y psicólogos. En lugar de percibir la ansiedad como un problema que debe resolverse, la ven como una parte inevitable de la vida que todos experimentarán, y algo que es positivo y que puede enseñarnos lecciones importantes sobre la vida.

Consideran que las preocupaciones últimas de la vida son la muerte, la libertad, el aislamiento y la falta de sentido. Se cree que estas preocupaciones provocan sentimientos de pavor y angustia porque nunca podemos estar seguros de que nuestras elecciones sean las correctas, y una vez que se hace una elección, se debe rechazar la alternativa.

En 1844, el filósofo danés Soren Kierkegaard escribió: «Quien haya aprendido a estar ansioso de la manera correcta, ha aprendido lo supremo».Esto expresa la idea de que la angustia existencial va más allá del miedo a los problemas del día a día.

Tratamiento

Si bien no existe un tratamiento específico para lidiar con la ansiedad existencial, existen tratamientos que pueden ser útiles. Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual (TCC) y los medicamentos pueden ayudar a abordar los síntomas de ansiedad, depresión y otros problemas de salud mental que pueden acompañar a la ansiedad existencial, incluidos los pensamientos suicidas.

Hablar con un profesional puede ser muy útil para reducir la ansiedad existencial. Si te encuentras lidiando con la angustia existencial, ya sea debido a una transición o a un evento que cambia tu vida, los enfoques de cuidado personal que se enfocan en encontrar significado también pueden ser útiles.

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