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¿Qué es una crisis de identidad?

¿Qué es una crisis de identidad?

Una crisis de identidad es un evento de desarrollo que involucra a una persona que cuestiona su sentido de sí mismo o su lugar en el mundo. El concepto se origina en el trabajo del psicólogo del desarrollo Erik Erikson, quien creía que la formación de la identidad era uno de los conflictos más importantes que enfrenta la gente.

Según Erikson, una crisis de identidad es un momento de intenso análisis y exploración de diferentes formas de mirarse a uno mismo. Erikson señaló que desarrollar un sentido de identidad es importante durante los años de la adolescencia, aunque la formación y el crecimiento de la identidad no se limitan solo a la adolescencia.

En cambio, la identidad es algo que cambia y cambia a lo largo de la vida a medida que las personas enfrentan nuevos desafíos y abordan diferentes experiencias. Por lo tanto, una crisis de identidad puede ocurrir a cualquier edad.

¿Qué es la identidad?

La identidad involucra las experiencias, relaciones, creencias, valores y recuerdos que conforman el sentido subjetivo de sí mismo de una persona. Esto ayuda a crear una autoimagen continua que permanece bastante constante incluso cuando se desarrollan o fortalecen nuevos aspectos del yo con el tiempo.

Síntomas de una crisis de identidad

Una persona que atraviesa una crisis de identidad puede encontrarse preocupada con ciertas preguntas:

  • ¿Qué me apasiona?
  • ¿Cuáles son mis creencias espirituales?
  • ¿Cuáles son mis valores?
  • ¿Cuál es mi papel en la sociedad o el propósito en la vida?
  • ¿Quién soy? (Esta pregunta puede ser en general o con respecto a sus relaciones, edad o carrera).

Si bien todos cuestionan su sentido de sí mismos de vez en cuando, es posible que tenga una crisis de identidad si está pasando por un gran cambio o un momento estresante y las preguntas anteriores comienzan a interferir con su vida diaria. También puede notar que se siente más irritable, desmotivado o vacío.

Es importante ser consciente de que tener sentimientos negativos sobre uno mismo o sobre su vida puede ser un indicador de vulnerabilidad a la depresión. Si también experimenta síntomas de depresión, como mal humor, pérdida de interés, fatiga e irritabilidad, debe hablar con su médico o profesional de la salud mental.

Cómo se desarrolla la identidad

Erikson creía que la identidad se formaba experimentando con diferentes comportamientos y roles, así como a través de interacciones sociales. El investigador James Marcia amplió la teoría de Erikson al sugerir que el equilibrio entre la identidad y la confusión radica en comprometerse con una identidad.

Marcia desarrolló un método de entrevista para medir la identidad. Examina tres áreas diferentes de funcionamiento: rol ocupacional, creencias y valores, y sexualidad. También identificó cuatro estados de identidad diferentes por los que se mueven las personas a medida que desarrollan su identidad:

  • Juicio hipotecario es cuando una persona se ha comprometido sin intentar explorar su identidad.
  • Logro Ocurre cuando un individuo ha pasado por una exploración de diferentes identidades y se ha comprometido con una.
  • Difusión ocurre cuando no hay crisis de identidad ni de compromiso. Aquellos con un estatus de difusión de identidad tienden a sentirse fuera de lugar en el mundo y no persiguen un sentido de identidad.
  • Moratoria es el estado de una persona que participa activamente en la exploración de diferentes identidades pero que no se ha comprometido.

Marcia argumentó que las crisis de identidad ayudan a las personas a pasar de un estatus a otro; sin embargo, las personas no experimentan necesariamente cada uno de los estados anteriores.

Causas de una crisis de identidad

En las etapas del desarrollo psicosocial de Erikson, el surgimiento de una crisis de identidad ocurre durante la adolescencia en la que las personas luchan con sentimientos de identidad versus confusión de roles.

En el mundo actual que cambia rápidamente, las crisis de identidad pueden ser más comunes que en la época de Erikson. Tales crisis a menudo ocurren en respuesta a un cambio repentino en la vida de una persona. Esto puede incluir cambios en la vida personal o eventos sociales más amplios, como la pandemia de COVID-19.

Las personas tienden a experimentar una crisis de identidad en varios momentos de la vida, particularmente en momentos de gran cambio, que incluyen:

La investigación también sugiere que hay una serie de factores que pueden influir en que una persona experimente lo que a menudo se denomina crisis de la mediana edad. Dichos factores incluyen problemas de salud, estrés y apoyo social.

Tener una condición de salud mental como depresión, trastorno bipolar y trastorno límite de la personalidad también puede aumentar la probabilidad de experimentar una crisis de identidad.

Diagnóstico de problemas de identidad

Es importante señalar que, si bien la identidad es un criterio clave para el diagnóstico de los trastornos de la personalidad, una crisis de identidad no es un diagnóstico psicológico real. Dicho esto, es posible que se le diagnostique un problema o trastorno de identidad.

Por ejemplo, el trastorno de identidad disociativo es cuando alguien tiene dos o más identidades o personalidades distintas. Se diagnostica si, además de estas identidades distintas, la persona también tiene lagunas en la memoria y sus síntomas causan angustia en algunas áreas de la vida.

Una alteración de la identidad, que es un criterio para el trastorno límite de la personalidad, se produce cuando existe «incertidumbre sobre varias cuestiones relacionadas con la identidad». Esto puede incluir tener incertidumbre sobre la propia imagen, la identidad de género, los valores y las metas a largo plazo.

Tratamiento para una crisis de identidad

Si una crisis de identidad crea una angustia significativa e interfiere con su capacidad para funcionar normalmente, su médico o un profesional de la salud mental pueden ayudarlo. Hable con ellos sobre cómo se siente y los cambios o el estrés que experimenta en su vida.

Según la gravedad de sus problemas de identidad y los efectos que están creando, las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Psicoterapia: La terapia puede ser útil para abordar algunos de los problemas subyacentes que podrían estar contribuyendo a su crisis de identidad. Un enfoque conocido como terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés) trabaja para abordar los pensamientos y comportamientos negativos que pueden causar problemas con su visión de sí mismo.
  • Terapia de grupo: Algunos estudios han encontrado que la terapia de grupo es útil para tratar las crisis de identidad, especialmente en adolescentes. Uno de esos estudios informó resultados positivos después de participar en una terapia narrativa grupal, que se enfoca en ayudar a las personas a encontrar su voz a través de las historias que se cuentan a sí mismas. Otro notó hallazgos similares después de la terapia de realidad grupal, que refuerza el poder de tomar buenas decisiones.
  • Medicamento: Si sus síntomas van acompañados de ansiedad o depresión, su médico también puede sugerirle o recetarle medicamentos (medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos) para ayudar con esas afecciones.

Lidiando con una crisis de identidad

En muchos casos, hay cosas que puede hacer para ayudar a superar una crisis de identidad por su cuenta. Algunas cosas que pueden ser útiles al enfrentar preguntas sobre su identidad incluyen:

  • Reconoce y acepta tus sentimientos. Busque identificar y comprender los sentimientos que tiene sobre su identidad, luego reconózcalos y acéptelos. Dígase a sí mismo que está bien sentirse como lo hace, extendiendo la misma gracia hacia usted mismo como lo haría con un amigo.
  • Explora tus creencias e intereses: Cuando cuestionas tu sentido de identidad, puede ser útil mirar hacia adentro y pensar en las cosas que te apasionan. ¿En que estas interesado? ¿Hay cosas que ya no te gustan? Hacer preguntas y explorar nuevos pasatiempos e intereses puede ser una forma útil de conocerse mejor a sí mismo.
  • Considere sus metas: Dedique algún tiempo a pensar en sus metas en la vida. ¿Qué quieres lograr? ¿Qué tipo de cosas te traen más alegría y felicidad? Una crisis de identidad puede ser una señal de que alguna necesidad no se está satisfaciendo actualmente, por lo que encontrar formas de satisfacer esa necesidad puede brindarle una mayor sensación de satisfacción a su vida.
  • Obtener apoyo: Tener amigos y familiares en quienes apoyarse puede ayudar. Un fuerte apoyo social es una parte importante del bienestar mental y también puede ser una forma de obtener la retroalimentación y el aliento que necesita para sentirse cómodo con su identidad. Los amigos, los miembros de la familia, los clubes sociales, los grupos religiosos, los grupos de deportes en equipo y los grupos de apoyo pueden ser excelentes lugares para encontrar el apoyo que necesita.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el actor ganador del Premio de la Academia Matthew McConaughey, comparte cómo manejar una crisis. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Una palabra de Psyathome

Hay una buena razón para superar una crisis de identidad. Los investigadores han encontrado que aquellos que se han comprometido fuertemente con una identidad tienden a ser más felices y saludables que aquellos que no lo han hecho.

Explorar diferentes aspectos de ti mismo en las diferentes áreas de la vida, incluido tu rol en el trabajo, dentro de la familia y en las relaciones románticas, puede ayudarte a fortalecer tu identidad personal. Considere mirar dentro para descubrir las cualidades y características que lo definen y lo hacen sentir conectado a tierra y feliz, así como sus valores, intereses, pasiones y pasatiempos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es la identidad?

    Identidad es otra palabra para tu «yo subjetivo». Es quién eres independientemente de los cambios por los que puedas pasar en la vida, como perder o aumentar de peso, o cambiar de trabajo, y se define por tus características únicas (físicas, psicológicas e interpersonales), tus afiliaciones en este mundo, y sus roles sociales.

  • ¿Cómo saber si está teniendo una crisis de identidad?

    Si está pasando por un momento difícil (o un gran cambio) y se cuestiona quién es usted (sus valores, pasiones, creencias o identidad sexual) o cómo encaja en el mundo, es posible que esté experimentando una crisis de identidad. Sentirse vacío, irritable, tener poca motivación y retraimiento social son signos adicionales de una crisis de identidad.

  • ¿Cómo se supera una crisis de identidad?

    Trabajar con un profesional de la salud mental que se preocupa y brinda apoyo puede ser una herramienta poderosa para superar una crisis de identidad. Si tiene depresión o ansiedad además de problemas de identidad, el médico o terapeuta también podría recomendarle medicamentos u otras formas de tratamiento para ayudar con estos síntomas.

  • ¿Cómo puedes ayudar a alguien a lidiar con una crisis de identidad?

    Cuando alguien a quien amas tiene algún tipo de crisis de salud mental, escuchar con apoyo y sin juzgar puede ayudar. Si parecen muy angustiados o la crisis de identidad está afectando negativamente sus vidas, sugiérales que hablen con un médico o un consejero de salud mental. La terapia individual o grupal puede ayudar y también se pueden sugerir medicamentos para ayudar a reducir los problemas concurrentes, como la depresión y la ansiedad.

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