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¿Qué es una adicción a las pastillas para dormir?

Para cualquier persona que experimente problemas para dormir, las pastillas para dormir son una recomendación común para lograr un buen descanso nocturno. Estas pastillas también son útiles para cualquier persona propensa a despertarse en medio de la noche, ya que ciertas pastillas para dormir también pueden ayudar a permanecer dormido.

Sin embargo, a pesar de toda la ayuda brindada, una desventaja importante de algunas pastillas para dormir es que los usuarios tienden a volverse dependientes de sus efectos. Esto es especialmente cierto cuando se toman durante demasiado tiempo o en dosis muy altas.

Esta guía explorará los efectos de las pastillas para dormir, así como las señales que podrían indicar un problema con estas ayudas. Le ayudará a comprender los peligros de estos medicamentos, particularmente cuando se usan en combinación con otros medicamentos sedantes, para conocer los síntomas de una sobredosis de somníferos y los pasos apropiados a seguir si está abusando de estos medicamentos.

¿Cómo funcionan las pastillas para dormir?

Para 1 de cada 7 estadounidenses con insomnio del sueño a largo plazo, así como para aquellos que experimentan otras dificultades para dormir, las pastillas para dormir de venta libre y los medicamentos recetados pueden ser útiles.

Hay varios tipos de medicamentos para dormir tanto de venta libre (OTC) como recetados. Los medicamentos de venta libre que se recomiendan comúnmente incluyen productos a base de antihistamínicos como la melatonina. En cuanto a los medicamentos recetados, existen agentes que no crean hábito que se prescriben para ayudar a dormir, como ciertos antidepresivos. La otra categoría de somníferos recetados son las benzodiazepinas como Xanax o Klonopin, o medicamentos similares a las benzodiazepinas como zolpidem (Ambien) o zopiclona (Zimovane), también conocidos como «medicamentos Z».

Estos son los tipos de medicamentos para dormir que tienen el potencial de tolerancia, dependencia y mal uso (abuso). Para lograr efectos somnolientos y relajantes, estas pastillas para dormir activan el sistema GABA, un importante neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central. Esto significa que las píldoras sedantes esencialmente pueden ralentizar el cerebro y producir efectos tranquilizantes.

Se sabe que las pastillas para dormir reducen los incidentes de despertar del sueño y pueden aumentar el sueño profundo en los usuarios.

Estas píldoras a menudo se toman según sea necesario, es decir, solo cuando se sospecha que habrá dificultades para descansar toda la noche. Sin embargo, a veces se pueden recetar para que se tomen todas las noches y durante largos períodos de tiempo.

Señales de adicción a las pastillas para dormir

Cualquiera que tome benzodiazepinas o los medicamentos Z en una dosis lo suficientemente alta durante un período de tiempo suficientemente largo, puede desarrollar dependencia. La dependencia puede ser fisiológica y psicológica. La dependencia fisiológica se caracteriza por síntomas de abstinencia cuando se suspende el medicamento. La dependencia psicológica refleja una necesidad percibida que uno no puede manejar sin la medicación.

Cuando se requieren dosis más fuertes para conciliar el sueño, podría revelar que se ha desarrollado tolerancia con la droga y que se ha desarrollado dependencia fisiológica.

El mal uso de estos medicamentos es diferente. Algunas personas a las que se les recetan estas pastillas para dormir toman más de lo recetado o usan el medicamento para otros fines además de dormir. Este patrón de comportamiento puede revelar una adicción, o lo que ahora se conoce como trastorno por uso de sustancias.

Con el uso excesivo de estos medicamentos, se pueden observar los siguientes signos y síntomas:

  • Discurso confuso
  • Dificultad para concentrarse
  • Desafíos de memoria
  • movimientos inestables
  • Cambios de humor
  • Picor
  • Mareo
  • aturdimiento
  • Sueños extraños y pesadillas.
  • alucinaciones
  • Somnolencia durante las horas de vigilia

Al observar a alguien que abusa de las pastillas para dormir, un hallazgo común es la necesidad de usar estas pastillas a todas horas del día, incluso antes de la noche. La necesidad de usar pastillas tal vez por el efecto eufórico, y no para producir sueño. Este hábito también puede causar una fijación con la noche para permitir el uso de pastillas. Las personas que abusan de las pastillas para dormir suelen agotarse más rápido que la persona promedio debido a su uso persistente.

Interacciones peligrosas con pastillas para dormir

Es importante tener cuidado al usar pastillas para dormir para promover un buen sueño. Esto es especialmente cierto en los casos en que se pueden introducir otras sustancias en el cuerpo al mismo tiempo que el medicamento para dormir recetado.

Las siguientes sustancias pueden producir resultados negativos en el cuerpo cuando se combinan con una pastilla para dormir.

Alcohol

Cuando se consume alcohol, puede causar somnolencia y afectar el pensamiento. Las pastillas para dormir también producen un efecto similar. Cuando estas dos sustancias se usan juntas en exceso, la sedación puede llegar a ser extrema, lo que puede implicar la supresión respiratoria e incluso la muerte.

Si se combinan, su resultado puede producir una reacción intensa en el cuerpo que se sabe que causa problemas con la concentración y la realización de tareas.

Analgésicos

Si bien los analgésicos (como los opioides) pueden ayudar al cuerpo a controlar el dolor, combinarlos con benzodiacepinas puede ser peligroso. Ambos tienen efectos sobre el nivel de alerta, la cognición y la función respiratoria. Cuando los dos son excesivos, también puede conducir a una sobredosis.

Signos y síntomas de sobredosis de pastillas para dormir

En los casos en que las pastillas para dormir se consumen más allá del límite prescrito, existe el riesgo potencial de sufrir una sobredosis. Los primeros síntomas de esto pueden incluir:

  • El habla se vuelve arrastrada
  • Se producen cambios en la respiración.
  • Cambios en las emociones y el pensamiento.

Es importante buscar asistencia médica inmediata si surgen. Los casos graves de sobredosis de pastillas para dormir pueden provocar la muerte.

Cómo manejar la adicción a las pastillas para dormir

Las pastillas para dormir a menudo pueden ser una herramienta útil para quienes tienen problemas para dormir. Sin embargo, el mal uso de estos medicamentos puede ser mortal. Si surge una adicción a estos medicamentos, se pueden considerar los siguientes métodos:

estrechamiento

Para ayudar al cuerpo a desintoxicarse adecuadamente de las pastillas para dormir, generalmente se reduce gradualmente la dosis. Este proceso se conoce como reducción gradual y puede llevarse a cabo con o sin medicamentos adicionales.

Para garantizar que este proceso se maneje de manera segura y efectiva, se recomienda que la reducción gradual se realice bajo supervisión médica activa.

Consejo profesional

Para las personas que luchan por saber si podrían tener un problema con los medicamentos recetados para dormir, hablar con su médico es el primer paso. Pueden recomendar estrategias y tratamientos para ayudarlo a superar esto de manera segura.

Terapia

Las técnicas como la terapia cognitivo-conductual pueden ayudar a controlar los antojos de pastillas para dormir, si las hay, y pueden ayudar a examinar los pensamientos y comportamientos problemáticos que podrían estar contribuyendo a su uso problemático.

Una palabra de Psyathome

Disfrutar de una buena noche de descanso es algo que todos anhelamos. Cuando se usan correctamente, las pastillas para dormir pueden ser justo esa ayuda extra que necesitamos para promover un descanso saludable. Sin embargo, si se abusa y se usa en exceso, esto puede tener consecuencias negativas. Para manejar un problema con las pastillas para dormir, es importante buscar ayuda profesional.

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