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¿Qué es un trastorno de adaptación?

Durante más de 50 años, los médicos han estado usando el término trastorno de adaptación para describir a las personas que tienen dificultades para lidiar con una situación estresante particular o una circunstancia constante que les causa angustia.

Los trastornos de adaptación son los problemas de salud mental diagnosticados con mayor frecuencia y pueden diagnosticarse en niños, adolescentes y adultos. La mayoría de los estudios informan que alrededor del 1% de la población puede tener un trastorno de adaptación en un momento dado.

¿Qué es un trastorno de adaptación?

Definición

Un trastorno de adaptación se define por la dificultad para adaptarse a los factores estresantes de la vida. Mudarse a una nueva ciudad, cambios en una relación o cambiar a una nueva carrera son solo algunos ejemplos de factores estresantes que pueden causar que alguien experimente trastornos del estado de ánimo o del comportamiento.

Síntomas del trastorno de adaptación

De acuerdo con el DSM-5, el manual de diagnóstico más nuevo utilizado por los médicos para diagnosticar enfermedades mentales, los criterios para el trastorno de adaptación incluyen:

  • El desarrollo de síntomas emocionales o conductuales en respuesta a un factor estresante identificable que ocurre dentro de los tres meses posteriores al inicio del factor estresante.
  • Los síntomas y comportamientos deben ser clínicamente significativos como lo demuestra uno o ambos de los siguientes; angustia marcada que es desproporcionada con la severidad o intensidad del factor estresante y/o deterioro significativo en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento

Los síntomas no deben persistir por más de seis meses después de que el factor estresante haya terminado. También deben estar fuera de proporción con la cultura de la persona y no pueden representar un duelo normal. El trastorno tampoco debe cumplir los criterios de otro trastorno mental (como depresión o ansiedad).

Los médicos especifican cómo los síntomas afectan el funcionamiento de un individuo al indicar si el trastorno de adaptación es:

  • Con estado de ánimo deprimido – Predomina el estado de ánimo bajo, el llanto o los sentimientos de desesperanza.
  • con ansiedad – predomina el nerviosismo, la preocupación, la inquietud o la ansiedad por separación
  • Con ansiedad mixta y estado de ánimo depresivo. – Predomina una combinación de depresión y ansiedad.
  • Con alteración de la conducta – Los cambios de comportamiento son predominantes
  • Con alteración mixta de las emociones y la conducta. – Predominan tanto los síntomas emocionales (depresión, ansiedad) como la alteración de la conducta
  • sin especificar – Para reacciones de mala adaptación que no son clasificables como uno de los subtipos específicos del trastorno de adaptación

Estos son algunos ejemplos de ocasiones en las que se puede justificar un diagnóstico de trastorno de adaptación:

  • Un niño de 6 años se muda a una nueva ciudad y comienza una nueva escuela. Comienza a exhibir un comportamiento agresivo, habla como un bebé y se vuelve desafiante.
  • Las calificaciones de una niña de 10 años empeoran después del divorcio de sus padres. Se siente triste la mayor parte del tiempo y no puede concentrarse en su trabajo escolar.
  • Un joven de 18 años se muda al dormitorio de la universidad. Se siente ansiosa por estar lejos de casa y tiene problemas para hacer amigos.
  • Un hombre es despedido de su trabajo. Durante varios meses, carece de motivación para buscar un nuevo trabajo y tiene dificultades para hacer cualquier cosa.
  • La casa de una mujer se arruina por un incendio. Lucha con la pérdida de sus posesiones y se siente desplazada en su nueva situación. Experimenta mucha tristeza y ansiedad que le dificultan desempeñarse bien en su trabajo.

Causas

Los trastornos de adaptación pueden provenir de una variedad de situaciones y experiencias estresantes. Algunos de ellos pueden ser eventos únicos, como un desastre natural, cambiar de trabajo, mudarse a una nueva ciudad o casarse. En otras ocasiones, los trastornos de adaptación se derivan de dificultades continuas, como el estrés asociado con el lanzamiento de un negocio o la mudanza a la universidad.

No siempre está claro por qué algunas personas se adaptan a las circunstancias estresantes más fácilmente que otras. Incluso cuando toda una familia o un grupo de niños están expuestos a la misma situación estresante, algunos pueden desarrollar trastornos de adaptación mientras que otros no.

Si bien cualquier circunstancia estresante de la vida puede ponerlo en riesgo de desarrollar un trastorno de adaptación, la forma en que enfrenta el estrés juega un papel importante en el desarrollo de un trastorno de adaptación. Además, estos factores también pueden afectar su ajuste:

  • Experiencia de vidas pasadas – El estrés significativo durante la infancia puede ponerlo en mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental, incluido un trastorno de adaptación
  • Otros problemas de salud mental – Los problemas de salud mental preexistentes, como la depresión y la ansiedad, pueden ponerlo en mayor riesgo de desarrollar un trastorno de adaptación.
  • Circunstancias difíciles de la vida. – Tener más estrés en el día a día en su vida puede hacer que le resulte más difícil tolerar un cambio más estresante.

Diagnóstico

No existe una prueba específica que se utilice para diagnosticar los trastornos de adaptación. En su lugar, un médico o un profesional de la salud mental realizará una entrevista para evaluar sus síntomas.

Un médico puede realizar pruebas de rutina para asegurarse de que sus síntomas no sean causados ​​por un problema de salud subyacente. Una vez que un médico descarta enfermedades médicas, es posible que lo deriven a un profesional de salud mental para una evaluación adicional.

Un profesional de la salud mental puede pedirle que complete algunos formularios o cuestionarios para que la información se pueda recopilar de manera eficiente. También es posible que lo entrevisten sobre sus síntomas y la experiencia de vida estresante que encontró (es posible que no reconozca una experiencia de vida estresante que cause el trastorno de adaptación).

El médico utilizará el DSM-5 para determinar si cumple con los criterios para un trastorno de adaptación en función de la información que proporcionó.

Tratamiento del trastorno de adaptación

Muchas personas con trastornos de adaptación descubren que el tratamiento les ayuda a aliviar su angustia y les ayuda a superar un evento estresante de una manera más productiva y útil. El tratamiento a menudo consiste en terapia de conversación, medicamentos o una combinación de ambos.

Terapia de conversación

La terapia de conversación suele ser el curso de tratamiento preferido para un trastorno de adaptación. El tipo de terapia utilizada puede depender de la experiencia del terapeuta y las necesidades del individuo. En general, la terapia de conversación puede brindar apoyo emocional, ayudar a identificar habilidades de afrontamiento saludables, enseñar estrategias de manejo del estrés y ayudarlo a establecer hábitos saludables.

Si usted es el padre o la pareja de alguien con un trastorno de adaptación, es posible que también lo inviten a asistir a la terapia. La terapia familiar puede enseñarle la mejor manera de apoyar a una persona que está experimentando un trastorno de adaptación.

Medicamento

Se pueden usar medicamentos para tratar la depresión o la ansiedad que acompaña a un trastorno de adaptación. Es posible que los antidepresivos o los medicamentos contra la ansiedad solo se necesiten por un período breve, pero asegúrese de hablar con su médico antes de ajustar las dosis o suspender cualquier medicamento.

Albardilla

Si nota que no se está recuperando de un evento estresante tan bien como le gustaría, puede tomar medidas para mejorar su resiliencia y ayudarlo a sentirse mejor. Estas estrategias pueden ayudarlo a sobrellevar los problemas de ajuste que está experimentando:

  • Participar en actividades de ocio.. Hacer cosas divertidas puede reducir su nivel de estrés. Identifique actividades que sean buenas para su bienestar y programe tiempo para realizarlas.
  • Practique un buen cuidado personal. Duerma lo suficiente, coma una dieta saludable y haga mucha actividad física.
  • Recurra a habilidades de afrontamiento saludables. Ya sea que alivie el estrés escuchando música o disfrute meditando por la mañana, encuentre estrategias que lo ayuden a relajarse, descansar y mejorar su estado de ánimo.
  • Eliminar las habilidades de afrontamiento poco saludables. Si ha estado recurriendo a habilidades de afrontamiento que hacen más daño que bien, como comer demasiado o beber alcohol, haga un esfuerzo consciente para reducirlo. Las habilidades de afrontamiento poco saludables solo crean nuevos problemas a largo plazo.
  • Busca apoyo social. Pasa tiempo con amigos y familiares que sean buenos para ti. Ya sea que le den un consejo honesto o simplemente lo escuchen compartir sus inquietudes, comuníquese con personas sanas. Asistir a un grupo de apoyo (ya sea en línea o en persona) puede ayudarlo a aprender de personas que han pasado por experiencias similares, como el divorcio o la pérdida de un ser querido.
  • Participar en la resolución de problemas. Ya sea que tenga un montón de facturas que lo estresen o una llamada telefónica difícil que no tiene ganas de hacer, no evite las cosas que le causan estrés. Aborde sus problemas de frente y se ahorrará mucho más estrés a largo plazo.

Si tiene dificultades para sentirse mejor por su cuenta, comuníquese con un profesional de salud mental que pueda ayudarlo a encontrar estrategias que lo ayuden a sentirse mejor.

Una palabra de Psyathome

Es probable que la mayoría de las personas experimenten un trastorno de adaptación en un momento u otro de sus vidas. No es un signo de debilidad. Si estás luchando, no te castigues pensando que deberías estar mejor. En su lugar, sea proactivo para cuidar de sí mismo y busque ayuda profesional para respaldar sus esfuerzos.

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