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¿Qué es un sueño lúcido?

Un sueño lúcido ocurre cuando una persona está dormida pero consciente de que está soñando. En este estado, una persona puede tomar el control de la narrativa de su sueño hasta cierto punto, esencialmente guiando y dirigiendo el curso de su sueño.

Debido a que este tipo de sueño está asociado con la conciencia y el reflejo de esta conciencia, a menudo se asocia con lo que se conoce como metacognición. La metacognición implica la conciencia y la comprensión de sus propios procesos de pensamiento.

La investigación sugiere que los sueños lúcidos y las funciones metacognitivas comparten sistemas neuronales similares. Esto significa que las personas con mayores habilidades para monitorear sus propios pensamientos pueden tener más probabilidades de experimentar sueños lúcidos.

Al igual que los sueños regulares, los sueños lúcidos ocurren con mayor frecuencia durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM).El sueño REM es una fase del sueño que se caracteriza por movimientos rápidos de los ojos, falta de tono muscular en todo el cuerpo y tendencia a soñar.

Historia del sueño lúcido

La conciencia de los estados de sueño durante un sueño desempeñó un papel en las tradiciones religiosas orientales, incluido el budismo. El primer registro escrito de un sueño lúcido fue descrito por el filósofo griego Aristóteles. En su trabajo en los sueñosdescribió haber alcanzado un estado de conciencia de su estado de sueño.

Si bien el fenómeno se observó y describió por primera vez hace miles de años, no fue hasta el siglo XIX que los científicos comenzaron a analizar de manera más formal los sueños lúcidos. No fue sino hasta las últimas décadas que los investigadores utilizaron métodos científicos objetivos para estudiar realmente lo que sucede durante un sueño lúcido.

La investigación durante las décadas de 1960 y 1970 condujo al descubrimiento de que los sueños lúcidos estaban asociados con el sueño REM y la creación del electrooculograma (EOG) que podría usarse para detectar un conjunto predeterminado de movimientos oculares para señalar la conciencia.

El desarrollo de tecnología como el electroencefalograma (EEG) y otras herramientas que permiten a los investigadores observar más de cerca lo que sucede dentro del cerebro durante el sueño ha llevado a una mayor investigación sobre los cambios en la actividad cerebral durante los sueños lúcidos.

Cómo saber si tu sueño es lúcido

Durante la mayoría de los sueños no lúcidos, las personas no son conscientes del hecho de que están soñando. Una característica común de estos sueños es que incluso cuando suceden cosas realmente extrañas dentro del sueño, parece real. Solo después de que las personas se despiertan, se dan cuenta de que solo fue un sueño.

Sin embargo, cuando se tiene un sueño lúcido, se reconoce que lo que está sucediendo no es real y que está ocurriendo dentro de un sueño. Esto a menudo permite que el soñador ejerza cierto grado de control sobre lo que está sucediendo.

¿Cómo saber si has tenido un sueño lúcido? Algunas señales de que podrías haber tenido esta experiencia en el pasado:

  • Eras consciente de que estabas dormido y soñando.
  • Tu sueño fue muy vívido.
  • Pudiste ejercer cierto grado de control sobre los eventos o escenarios de tu sueño.
  • Tus emociones fueron muy intensas.

Predominio

¿Cuántas personas tienen sueños lúcidos? ¿Con qué frecuencia los experimentan? La investigación sugiere que la experiencia espontánea de los sueños lúcidos tiende a ser bastante poco frecuente, pero muchas personas informan haberlos tenido al menos una vez. Sin embargo, experimentar sueños lúcidos con frecuencia parece ser bastante poco común.

  • Aproximadamente la mitad de todas las personas tendrán al menos un sueño lúcido durante su vida.
  • Alrededor del 23% de las personas tienen un sueño lúcido al mes.
  • Sin embargo, solo el 11 % de las personas afirma haber tenido dos o más sueños lúcidos en el transcurso de un mes.
  • Los resultados de un estudio sugirieron que los sueños lúcidos tienden a ser más comunes en las mujeres y pueden disminuir en frecuencia a medida que las personas envejecen.

Los sueños lúcidos tienden a ser raros. Incluso las personas que se sabe que tienen sueños lúcidos con frecuencia solo informan que tienen uno o dos de esos sueños cada mes.

Usos

Debido a que el sueño lúcido es una experiencia tan vívida, atrae a aquellos que desean explorar su mundo interior de sueños con mayor conciencia. La idea de los sueños lúcidos es tan intrigante para las personas porque, como sugieren algunos investigadores, es «la forma definitiva de experiencia inmersiva».

“[Lucid dreaming] ofrece un mundo (gratuito) único y fantástico en el que todo puede volverse posible o controlable y se siente real sin poner en riesgo al soñador”, sugieren los investigadores en un artículo publicado en la revista. Fronteras en Psicología. Esta combinación de fantásticas experiencias sensoriales y emocionales, sugieren, es lo que hace que los sueños lúcidos sean tan deseables.

Aparte de la novedad de la experiencia, ¿podrían los sueños lúcidos tener alguna aplicación práctica? Si bien esta es un área donde se necesita más investigación, puede tener algunos usos posibles. Algunos beneficios potenciales se enumeran a continuación.

Creatividad mejorada

Debido a que el sueño lúcido le permite al soñador inventar o crear cualquier cosa dentro del sueño, podría ser una forma emocionante de explorar de manera creativa y segura dentro de los límites de un sueño.

Debido a que el soñador tiene cierto grado de control sobre los personajes, el escenario y los eventos del sueño, podría ser una forma de experimentar y explorar cosas que una persona tal vez no pueda hacer en la vida cotidiana.

Las personas que tienden a tener más sueños lúcidos también tienden a clasificarse más alto en las medidas de creatividad, pero las personas también informan sentirse más creativas e inspiradas por la experiencia en sí.

menos pesadillas

Algunos investigadores creen que los sueños lúcidos pueden tener algunos efectos terapéuticos, particularmente para abordar las pesadillas. Los malos sueños pueden interrumpir el sueño y pueden desempeñar un papel en la reducción de la cantidad y la calidad del sueño.

Los sueños lúcidos podrían permitir a las personas tomar el control de sus sueños y evitar que ocurran pesadillas o redirigir los eventos del sueño hacia algo más placentero o relajante.

menos ansiedad

Algunos sugieren que los sueños lúcidos podrían ser útiles para reducir los síntomas de ansiedad o el trastorno de estrés postraumático (TEPT).Debido a que el sueño permite a las personas explorar situaciones con cierto grado de control, podrían hacer cosas como practicar cosas que normalmente les provocan ansiedad o aprender a relajarse en situaciones que normalmente les causarían estrés si las experimentaran en el mundo real. .

Otras aplicaciones

Según los resultados de un estudio publicado en la Revista internacional de investigación de sueñoslas aplicaciones citadas con más frecuencia para los sueños lúcidos fueron:

  • Divertirse (81,4%)
  • Cambiar un mal sueño o pesadilla por uno placentero (63,8%)
  • Resolución de problemas (29,9%)
  • Obtener ideas o conocimientos creativos (27,6 %)
  • Práctica de habilidades (21,3%)

Tales hallazgos sugieren que los sueños lúcidos pueden tener varios usos diferentes. Se necesita más investigación para explorar si las personas pueden aprender a soñar lúcidamente y los posibles efectos que el estado de sueño puede tener.

Investigación sobre sueños lúcidos

Los sueños lúcidos pueden ser difíciles de estudiar. Debido a que es poco común, es difícil encontrar participantes que puedan experimentar este tipo de sueños en un laboratorio.

¿Cómo estudian exactamente los investigadores los sueños lúcidos? Durante el sueño REM, las personas que experimentan un sueño lúcido mantienen la misma actividad cerebral y parálisis muscular que son características del sueño REM. Sin embargo, pueden comunicar su experiencia de sueño lúcido a través de movimientos oculares predeterminados que pueden detectarse y monitorearse.

Si bien los investigadores continúan encontrando nuevas formas de investigar el fenómeno, todavía no están seguros de por qué las personas tienen sueños lúcidos. La investigación ha demostrado, sin embargo, algunas formas en que los sueños lúcidos pueden ser únicos de los sueños normales.

Un estudio encontró que las personas que experimentan un sueño lúcido exhiben una actividad cerebral que parece ser un híbrido entre el sueño REM y la vigilia.

Otros estudios han encontrado que ciertas áreas de la corteza prefrontal parecen exhibir una mayor actividad durante los sueños lúcidos en comparación con el sueño REM estándar.La corteza prefrontal es el área del cerebro asociada con tareas cognitivas de alto nivel, como la toma de decisiones y la memoria.

La investigación muestra que la corteza prefrontal anterior, una parte del cerebro asociada con niveles más altos de autorreflexión, es más grande en las personas que informan tener sueños lúcidos frecuentes. Los investigadores sugieren que las personas que tienen más probabilidades de participar en este tipo de autorreflexión durante la vida normal de vigilia también son más capaces de tomar el control de sus sueños.

Cómo experimentar un sueño lúcido

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a aumentar sus posibilidades de experimentar un sueño lúcido. Algunas estrategias que pueden ayudar incluyen:

  • Obtenga más sueño REM: La mejor manera de obtener más sueño REM es aumentar la cantidad de sueño de calidad que obtiene cada noche. Mejore sus hábitos de sueño siguiendo un horario de sueño constante, evitando los dispositivos electrónicos antes de acostarse, omitiendo las comidas pesadas y la cafeína más tarde en el día y manteniendo un ambiente cómodo para dormir.
  • Mantén un diario de sueños: Algunas personas informan que mantener un diario de sueños hace que sea más probable que experimenten sueños lúcidos. El acto de concentrarse más en los sueños puede ayudarlo a ser más consciente de la experiencia cuando sucede.
  • Inducción nemotécnica de sueños lúcidos (MILD): En esta técnica, te dices a ti mismo repetidamente que soñarás y que serás consciente de que estás soñando. La técnica se basa en una forma de memoria conocida como memoria prospectiva, o la capacidad de recordar eventos futuros, para activar un estado de sueño lúcido.
  • Practicar pruebas de realidad: Este proceso consiste en hacer controles mientras está despierto y dormido para determinar si uno está soñando. Por ejemplo, podría intentar presionar su dedo contra una pared para ver si está soñando. Si no lo eres, la pared sólida detendría tu dedo. En un sueño, sin embargo, su dedo podría simplemente atravesar la pared. Acostumbrarse a hacer pruebas de realidad mientras está despierto puede ayudar a que sea más fácil hacerlo mientras está dormido.

Peligros potenciales

Hay una serie de factores que pueden desempeñar un papel en si experimenta o no sueños lúcidos. Si bien los sueños lúcidos pueden tener algunos beneficios para la salud mental, hay algunas pruebas que sugieren que también pueden tener algunas desventajas. Algunas cosas para recordar:

  • Impactos negativos en la salud mental: Algunas investigaciones sugieren que los sueños lúcidos en realidad podrían tener una conexión negativa con el bienestar mental. Un estudio encontró que las personas que tienen sueños lúcidos más intensos también tienden a experimentar mayores síntomas de psicopatología. El estudio también sugirió que las técnicas utilizadas para inducir sueños lúcidos también pueden tener riesgos potenciales a largo plazo, incluido un mayor riesgo de problemas de sueño, depresión y disociación.
  • interrupciones del sueño: Debido a que un sueño lúcido puede ser tan vívido y emotivo, tienen el potencial de interrumpir tu sueño. Además, algunos de los métodos utilizados para ayudar a inducir sueños lúcidos se centran en interrumpir deliberadamente el sueño. La técnica MILD, por ejemplo, es más efectiva si una persona se despierta durante la noche, permanece despierta durante aproximadamente 30 a 120 minutos y luego se vuelve a dormir. Dichos métodos pueden ayudar a inducir sueños lúcidos, pero también pueden desempeñar un papel en la reducción de la duración y la calidad del sueño.Dormir mal puede tener un impacto negativo en su salud mental y bienestar.
  • Es más probable que tengas pesadillas. Invocar sueños que son a la vez vívidos y emocionales podría hacer que sea más probable que ocurran pesadillas.
  • Tu personalidad podría jugar un papel. Algunas investigaciones han sugerido que los sueños lúcidos y ciertos rasgos de personalidad pueden estar conectados de alguna manera. Un estudio encontró que los soñadores lúcidos tienden a tener un mayor locus de control interno. También obtienen una puntuación más alta en las medidas de necesidad de cognición y creatividad.Otro estudio encontró que había pequeñas correlaciones entre los sueños lúcidos y ciertos aspectos del rasgo de personalidad Big 5 conocido como apertura a la experiencia.

Entonces, si bien hay cosas que puede hacer que pueden ayudar a que sea más probable que experimente espontáneamente un sueño lúcido, es imposible garantizar que podrá inducir la experiencia.

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