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¿Qué es un Programa de Asistencia al Empleado (EAP)?

¿Qué es un programa de asistencia al empleado?

Programa de Asistencia al Empleado

Los Programas de Asistencia al Empleado (EAP, por sus siglas en inglés) son beneficios que algunos empleadores utilizan para ayudar a sus trabajadores a obtener acceso a servicios de terapia o asesoramiento a corto plazo, así como para proporcionar algunos tipos de evaluación psicológica.

Por lo general, un EAP otorga a los empleados acceso a una cantidad determinada de sesiones (generalmente menos de seis) con un terapeuta, y el empleado no acumularía ningún copago, deducible u otros costos de desembolso por el servicio.

Algunas empresas más grandes pueden tener proveedores en el personal para ofrecer sesiones de terapia a través del EAP. Sin embargo, muchos ofrecen pago directo al proveedor elegido por el empleado o contratan a una agencia específica para ofrecer las sesiones de EAP.

Si está considerando terapia para su salud mental, puede consultar con su empleador acerca de los EAP como una opción para servicios accesibles sin costo alguno para usted.

Historia de los programas de asistencia al empleado

Los primeros EAP en los Estados Unidos se desarrollaron en la década de 1930 como un recurso para los empleados que luchan contra el alcoholismo. Las empresas se dieron cuenta de que los empleados se desempeñaban mejor cuando tenían acceso a recursos confidenciales para tratar su consumo de alcohol y comenzaron a ofrecer recursos como beneficio.

Las empresas a menudo ofrecen EAP porque se ha demostrado que un mayor acceso a los servicios reduce la rotación y los días de enfermedad al tiempo que aumenta la satisfacción de los empleados. Muchos empleadores ofrecen mayores beneficios de EAP después de momentos de estrés o trauma colectivo, como hemos visto desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

Tipos de programas de asistencia al empleado

Las empresas pueden desarrollar EAP internos u ofrecer EAP externos. Un EAP interno es cuando una empresa emplea proveedores para ofrecer servicios EAP a sus empleados, y un EAP externo utiliza proveedores no afiliados a la organización. Los detalles sobre las ventajas y desventajas de estos dos tipos de EAP se enumeran en las tablas a continuación.

EAP internos

ventajas

  • Los proveedores tienen conocimiento interno de la empresa y pueden comprender y relacionarse mejor con los factores estresantes y las preocupaciones de los empleados.

  • El terapeuta podría tener más poder para solicitar adaptaciones para los empleados si corresponde.

  • Los proveedores empleados por la organización pueden tener una disponibilidad más rápida y flexible

  • Los empleados no necesitan encontrar información de referencia

Contras

  • Es posible que los proveedores solo trabajen con empleados en lugar de empleados y sus familias.

  • Los empleados pueden dudar en hablar con un terapeuta empleado en su empresa

  • Los empleados no pueden elegir a su terapeuta si tienen necesidades específicas

  • Es posible que las empresas no empleen proveedores diversos o personas capacitadas en diversos diagnósticos e intervenciones.

EAP externos

ventajas

  • Los empleados pueden confiar con más confianza en que se mantendrá la confidencialidad

  • Los proveedores pueden parecer más imparciales como fuente externa que como compañeros de trabajo

  • Los empleados pueden elegir cualquier terapeuta que acepte su pago EAP

  • Cónyuges o hijos pueden aprovechar el EAP más fácilmente

  • Es posible que los proveedores de EAP externos puedan seguir atendiéndote por una tarifa de escala móvil después de que uses tus sesiones de EAP

Contras

  • Muchos proveedores no aceptan planes EAP

  • Los empleados necesitan encontrar su propio proveedor

  • Muchos proveedores no tienen vacantes inmediatas

  • Los proveedores no son examinados por la empresa por su calidad.

También hay organizaciones que ofrecen específicamente sesiones de EAP. Estas empresas emplean o contratan a terapeutas para brindar atención y empresas que desean ofrecer EAP a sus empleados.

En este caso, su terapeuta no estaría directamente empleado por su jefe. Sin embargo, dependiendo de su contrato, es posible que el terapeuta no tenga la flexibilidad para ofrecerle atención continua si desea continuar con la terapia después de usar sus sesiones de EAP.

Cómo utilizar su programa de asistencia al empleado

Su empleador (o el empleador del miembro de la familia cuyos beneficios usa) debe brindarle información sobre los beneficios disponibles para usted. El departamento de recursos humanos de la empresa debe tener detalles sobre cuántas sesiones están cubiertas, quién en su familia puede usar el EAP y los proveedores que puede ver con su EAP.

Con un EAP interno, el departamento de recursos humanos puede ponerlo en contacto con el terapeuta o terapeutas empleados por la empresa para ayudarlo a comenzar y programar su primera sesión.

Si tiene problemas para encontrar un proveedor que acepte su EAP externo, el departamento de recursos humanos de su empresa debe ofrecerle los nombres de los proveedores que han aceptado el EAP en el pasado. Pueden ayudarlo a comunicarse con esos proveedores y pueden responder preguntas sobre la cobertura y el pago.

Cuándo podría beneficiarse del uso de su programa de asistencia al empleado

Debido a que los EAP incluyen un número limitado de sesiones, los terapeutas que ven a los clientes a través de un EAP a menudo se enfocan en objetivos de terapia específicos a corto plazo. Las orientaciones teóricas que se prestan a terapias más cortas incluyen:

Los enfoques de terapia a corto plazo pueden ser útiles para las personas que enfrentan el estrés de la vida, los trastornos de adaptación o que desean apoyo para desarrollar habilidades de autocuidado o afrontamiento.

Inconvenientes y limitaciones de los programas de asistencia al empleado

Debido a que los EAP brindan una cantidad pequeña y fija de sesiones, los clientes que necesitan atención a largo plazo no obtendrán el tratamiento que necesitan simplemente usando su EAP. Si experimenta síntomas psicóticos o maníacos, episodios depresivos de moderados a graves o ansiedad extrema, es probable que un EAP no ofrezca suficientes sesiones para tratar sus inquietudes ni tenga disponibilidad para recetar los medicamentos necesarios. Además, si tiene un historial de trauma significativo, un EAP no podrá brindarle el nivel de apoyo que necesita.

Si bien los terapeutas que aceptan EAP pueden continuar atendiéndote después de que hayas usado tus sesiones, cambiar a un seguro o pagar por cuenta propia podría generar costos inesperados, especialmente si tu plan de seguro médico tiene un deducible alto.

Si su empleador usa un EAP interno, es posible que su terapeuta no pueda seguir atendiéndote después de que terminen tus sesiones. En caso de que necesite atención continua, el terapeuta puede derivarlo a otro proveedor, lo que significaría que debe establecer una relación con un nuevo terapeuta.

Los EAP también pueden limitar qué terapeutas puede ver. Incluso si su empleador ofrece un EAP externo, es posible que el terapeuta que se especializa en su problema particular no acepte los EAP como forma de pago. Además, los EAP normalmente no ofrecen servicios adicionales como administración de medicamentos.

A pesar de sus limitaciones, los EAP ofrecen otra forma de acceder a la atención de salud mental sin costo para el cliente. Si su empleador ofrece beneficios de EAP, puede valer la pena analizar sus opciones para recibir atención.

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