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¿Qué es un paquete-año y cómo se relaciona conmigo?

«Paquete-año» es un término que se utiliza para describir el número aproximado de cigarrillos que una persona ha fumado a lo largo del tiempo. Un paquete-año equivale a 20 cigarrillos manufacturados fumados por día durante un año.

Ejemplos de paquetes-años

Aquí hay algunos ejemplos de cómo se determinan los paquetes-año. A los efectos del cálculo, un paquete contiene 20 cigarrillos.

  • John fumó 10 cigarrillos por día durante 10 años.: 1/2 paquete (10 cigarrillos) por día x 10 años = 5 paquetes-año
  • Jane fumaba 30 cigarrillos al día durante 26 años.: 1 paquete (20 cigarrillos) por día x 26 años = 26 paquetes-año. Más 10 cigarrillos (1/2 paquete) por día x 26 años = 13 paquetes-año. 26 paquetes-año + 13 paquetes-año = 39 paquetes-año
  • Chris fumó 40 cigarrillos por día durante 42 años.: 2 paquetes (40 cigarrillos) x 42 años = 84 paquetes-año

¿Qué pasa con el tabaco suelto?

El cálculo del paquete por año utiliza cigarrillos fabricados estándar. Pero, ¿qué sucede si usa tabaco suelto para enrollar sus propios cigarrillos o llenar una pipa?

La fórmula paquete-año no se puede aplicar a personas que fuman con tabaco suelto. En cambio, se puede derivar una traducción midiendo el peso del tabaco en los cigarrillos tradicionales y relacionándolo con el tabaco suelto.

Aproximadamente 1/2 onza de tabaco suelto equivale a 20 cigarrillos comerciales.

Aunque existen algunas diferencias entre los cigarrillos que usted mismo lia con tabaco suelto y los cigarrillos fabricados que compra en un paquete, la Sociedad Estadounidense del Cáncer recuerda a los consumidores que existen consecuencias para la salud con cualquier tipo de cigarrillo que fume.

Esta es la fórmula para medir los paquetes-año para los fumadores de tabaco suelto, quienes generalmente cuantifican cuánto fuman en términos de onzas por semana: Onzas por semana × 2/7 × número de años que fuman = paquetes-año.

Por qué importan los paquetes-año

Entonces, ¿por qué es útil conocer el cálculo del paquete-año de una persona? Aquí echamos un vistazo a cómo los paquetes-año podrían ser útiles y el debate en torno a la precisión de cómo se utiliza el cálculo.

Evaluar el riesgo de cáncer de pulmón

Paquetes-año es una medida del riesgo de cáncer de pulmón para las personas que fuman. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los paquetes-año, la edad y el historial de tabaquismo de una persona se utilizan para determinar si se recomienda la detección del cáncer de pulmón.

Sin embargo, existe cierto debate sobre la precisión y la utilidad del uso de paquetes-año como evaluación del riesgo de cáncer de pulmón. Por ejemplo, podría suponer que una persona que ha fumado medio paquete de cigarrillos al día durante 40 años (20 paquetes-año) tiene un mayor riesgo de cáncer de pulmón que alguien que ha fumado dos paquetes al día durante 10 años (también 20 paquetes-año).

La afirmación supone que se producen menos daños a la salud relacionados con el tabaquismo dentro de los primeros 10 años que una persona fuma en comparación con el nivel de daño sostenido después de 40 años. Sin embargo, la investigación ha demostrado que incluso fumar ocasionalmente tiene consecuencias para la salud.

Si bien no es una medida perfecta del riesgo, muchos investigadores y médicos creen que los paquetes-año brindan una perspectiva importante sobre el riesgo de por vida para las personas que fuman.

Evaluar el riesgo de otras enfermedades relacionadas con el tabaquismo

Además del cáncer de pulmón, el cálculo del paquete-año de una persona es uno de varios factores que se tienen en cuenta al evaluar el riesgo de una persona de padecer enfermedades cardiovasculares y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) relacionadas con el tabaquismo. Sin embargo, los estudios han sugerido que otros factores, como la duración o la intensidad del tabaquismo, en lugar de solo los paquetes-año, pueden ser importantes a considerar cuando se trata del riesgo de enfermedad cardíaca y EPOC.

Si bien la medición de paquetes-año es de naturaleza comparativa, es importante tener en cuenta que el cálculo no debe usarse para justificar el hábito de fumar (p. ej., «Fumo no es tan malo» o «Al menos no fumo tanto como otras personas»). Incluso alguien que fuma menos o cuyo cálculo del paquete por año es menor que el de otra persona puede experimentar problemas de salud graves relacionados con el tabaquismo.

Otras formas de evaluar el riesgo

Los paquetes-año son una medida razonable de la exposición general que los fumadores y exfumadores han tenido a las toxinas de los cigarrillos en su vida, pero no es el único predictor de enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

Si bien fumar es el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón, hay otras cosas que también pueden contribuir. Por ejemplo, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la exposición al radón, el asbesto y otras sustancias químicas tóxicas que se encuentran en algunos lugares de trabajo, la contaminación del aire y el humo de segunda mano, así como antecedentes familiares de cáncer de pulmón, pueden ser factores de riesgo. La edad avanzada también es un factor de riesgo cuando se trata de cáncer de pulmón.

Si desea calcular su riesgo de cáncer de pulmón, la Asociación Estadounidense de Cirugía Torácica (AATS) proporciona una herramienta para personas de 55 a 79 años que tiene en cuenta varios factores de riesgo; la calculadora puede incluso evaluar su riesgo de cáncer de pulmón si nunca ha fumado. El Instituto Nacional del Cáncer también tiene una herramienta en línea que evalúa el riesgo de cáncer de pulmón en adultos de 50 a 80 años.

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