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¿Qué es un culto a la personalidad?

¿Qué es un culto a la personalidad?

Un culto a la personalidad, a veces denominado culto a la personalidad, se define como “devoción exagerada a un líder carismático, político, religioso o de otro tipo”.

Figuras autoritarias, como Benito Mussolini de Italia y Vladimir Putin de Rusia, a menudo se asocian con cultos a la personalidad, al igual que regímenes totalitarios como la Unión Soviética bajo Joseph Stalin, Alemania bajo Adolf Hitler y Corea del Norte bajo Kim Jong-Un.

Los líderes de los cultos a la personalidad a menudo usan imágenes y la manipulación de los medios de comunicación para formar una versión exaltada, incluso sobrehumana, de su personalidad en la mente de sus seguidores. Sus seguidores aceptan la personalidad y la autoridad del líder, lo que conduce a su devoción por el líder y su misión de lograr un futuro imaginado.

Historia de los cultos a la personalidad

El término «culto a la personalidad» se popularizó después de que Nikita Khrushchev lo usara en un discurso de 1956 ante el 20º Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética, en el que denunció el culto a la personalidad en curso que rodea a Joseph Stalin, quien había muerto tres años antes. .

Sin embargo, el término se utilizó por primera vez en los idiomas europeos modernos mucho antes, en la primera mitad del siglo XIX. Jruschov ni siquiera fue la primera persona en utilizar el término en la Unión Soviética. El sucesor de Stalin, Georgi Malenkov, lo utilizó por primera vez en 1953 para describir a Stalin y sus seguidores, tal como lo hizo Jruschov tres años después.

Sin embargo, aunque el término puede tener solo alrededor de 200 años, hay ejemplos de cultos a la personalidad que se remontan a la antigüedad. Uno incluye a Augusto, el primer emperador romano, y su dinastía, que comenzó deificando a los emperadores muertos y eventualmente a los vivos.

Los cultos a la personalidad se han vuelto más fáciles de crear y mantener en los tiempos modernos a medida que los medios de comunicación se han vuelto cada vez más sofisticados y accesibles, lo que permite a los líderes de los cultos a la personalidad difundir y controlar más fácilmente sus mensajes.

Algunos eruditos remontan el primer culto moderno a la personalidad a 1851 cuando Napoleón III tomó el poder en Francia y finalmente se declaró Emperador. Sin embargo, muchos lo remontan a 1924 cuando Stalin decidió embalsamar el cadáver de Vladimir Lenin y exhibirlo públicamente, una medida que inició un culto póstumo a la personalidad dedicado al líder soviético.

El líder carismático

El sociólogo Max Weber introdujo el concepto de autoridad carismática, que la mayoría de los investigadores del culto a la personalidad consideran esencial para comprender este tipo de liderazgo. Según Weber, el carisma es una “cierta cualidad de la personalidad de un individuo [under] el cual es considerado extraordinario y tratado como dotado de poderes o cualidades sobrenaturales, sobrehumanas o al menos especialmente excepcionales”.

Mientras tanto, la autoridad carismática depende de la devoción y la confianza de los seguidores individuales en un líder individual. En este contexto, la percepción que tienen los seguidores del líder es crucial para mantener su legitimidad, por lo que los medios de comunicación se utilizan para crear y promover una imagen más grande que la vida del líder.

Otra característica de la autoridad carismática es que con frecuencia critica las instituciones existentes y busca provocar algún tipo de cambio, que podría constituir cualquier cosa, desde una época anterior idealizada hasta una reforma revolucionaria.

Esta misión de alterar el orden establecido es clave para el éxito de un líder carismático, ya que cuantos más seguidores creen que hay una crisis en la sociedad que las instituciones actuales no pueden solucionar, más probable es que depositen sus esperanzas en un líder carismático. líder. Los mismos principios básicos se aplican a la figura en torno a la cual se forma un culto a la personalidad.

Cómo los cultos a la personalidad ganan y mantienen seguidores

Las cualidades reales o imaginarias del líder carismático que se establecen a través de los medios de comunicación pueden comenzar a establecer un culto a la personalidad, pero en última instancia es la respuesta de los seguidores potenciales lo que hace posible un culto a la personalidad.

Si bien la misión general dirigida por un líder carismático, como generar una nueva utopía, a menudo es tan elevada que no es realista, el apoyo de los seguidores generalmente se basa en la inclusión de objetivos prácticos más realistas, como mejores salarios o menos competencia por los trabajos. —que ayudará a los seguidores a imaginar un futuro mejorado.

En un culto a la personalidad, el líder solidifica y legitima su autoridad a través de la manipulación de los medios y la propaganda que hace que los seguidores crean que el líder es el único que puede lograr la misión establecida. Sin embargo, la creencia y la devoción constantes de los seguidores por un culto a la personalidad no se sustentan únicamente en su líder y su misión. También es la pertenencia al grupo y la lealtad a los otros miembros del grupo lo que mantiene su lealtad.

La dedicación de un individuo a los otros miembros de un culto a la personalidad puede ser clave tanto para su membresía continua como para las creencias específicas del grupo que compran y las acciones que están dispuestos a realizar. Esto se puede explicar por:

Los grupos internos y la necesidad de pertenecer

Para resonar, un líder carismático debe hablar en el idioma de sus seguidores para asegurarse de que los seguidores comprendan y acepten la misión del líder. Si el líder tiene éxito en este esfuerzo, puede fortalecer la devoción y la creencia en ellos de sus seguidores, pero también realzará la sensación de que los miembros del culto a la personalidad son parte de un grupo.

Este endogrupo luego desarrolla sus propias referencias visuales, creencias y rituales que fortalecen la devoción al líder y el culto a la personalidad como un todo. Realizar tales rituales o afirmar creencias alineadas con el culto a la personalidad puede convertirse en una prueba de fuego para la pertenencia.

Los miembros de un culto a la personalidad satisfacen su necesidad de pertenencia, aunque esto también aumenta la necesidad de mantener su estatus dentro del grupo ajustándose a sus normas. Esto puede llevar a los miembros a comportamientos y creencias cada vez más radicales, especialmente cuando el líder suscita prejuicios contra los grupos externos (particularmente grupos externos a los que los seguidores tienen poca o ninguna posibilidad de pertenecer alguna vez, como grupos basados ​​en el origen nacional, la raza, el género, el o clase).

Fusión de identidad y el actor devoto

En última instancia, cuando la devoción por el líder y su misión se convierte en devoción por el culto de la personalidad en su conjunto, los seguidores pueden experimentar una fusión de identidad, en la que se fusionan la identidad social y el autoconcepto individual. Esto puede llevar a los seguidores a sentir un vínculo familiar con otros miembros del grupo, alentándolos a involucrarse en comportamientos extremos, incluso peleando y muriendo, en nombre del grupo.

Según el marco teórico del “actor devoto”, estas acciones no tienen nada que ver con riesgos o recompensas anticipadas, sino que son el resultado del compromiso incondicional de los seguidores con la moral, los valores y la ideología del grupo.

En los cultos a la personalidad, esto puede significar lealtad al grupo, y la obediencia al líder se vuelve más importante que los valores más establecidos. Como resultado, la fusión de la identidad con un culto a la personalidad puede resultar en lazos con el grupo que son incluso más fuertes que los de su propia familia.

Entonces, mientras que los de afuera pueden ver cómo el líder está manipulando y explotando a sus seguidores y se preguntan por qué los miembros del grupo continúan siendo presa de esto, sus seguidores se dedicarán cada vez más al culto a la personalidad.

Liberarse de los cultos a la personalidad

Debido a que los cultos a la personalidad son tan exitosos para satisfacer las necesidades sociales, puede ser un desafío liberarse por uno mismo. Además, si uno vive en un país donde se creó un culto a la personalidad para fortalecer el control político de un líder autoritario, es posible que no tenga la capacidad de hacerlo.

Para las personas que han sido víctimas de los cultos a la personalidad que operan en las democracias, es probable que se necesiten amigos y familiares preocupados para iniciar el proceso de abrir los ojos de un ser querido a su participación.

Sin embargo, los amigos y la familia no podrán comunicarse con un ser querido que es miembro de un culto a la personalidad insultándolo o diciéndole sin rodeos que está siendo manipulado. En cambio, la clave es mostrar empatía y hacer preguntas sin condescendencia ni juicio.

No importa cuán devoto pueda parecer un individuo a un culto a la personalidad, habrá algunas grietas en su lealtad, incluso si inicialmente son difíciles de discernir. Un amigo o familiar puede detectar estas grietas abriendo un diálogo amistoso y luego señalándolas con mucha delicadeza.

Este proceso requiere paciencia y tolerancia, pero en última instancia, puede ayudar al individuo a reconocer y liberarse de la influencia del culto a la personalidad en sus vidas. Sin embargo, de una forma u otra, tiene que ser la elección del individuo liberarse, y los amigos y la familia deben aceptar que el proceso no funcionará a menos que su ser querido se dé cuenta de que ya no desea ser parte del grupo. culto de personalidad.

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