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¿Qué es religion?

¿Qué es religion?

La religión es un conjunto de creencias, prácticas y sistemas organizados que, en la mayoría de los casos, se relacionan con la creencia y la adoración de una fuerza controladora, como un dios personal u otro ser sobrenatural. Si bien esta es una definición básica, hay muchas interpretaciones diferentes de lo que es la religión y no todas las religiones se centran en la creencia en un dios, dioses o fuerzas sobrenaturales.

La religión a menudo involucra creencias culturales, visiones del mundo, textos, profecías, revelaciones y moralejas que tienen un significado espiritual para los miembros de una fe en particular, y puede abarcar una variedad de prácticas que incluyen sermones, rituales, oraciones, meditación, lugares sagrados, símbolos, trances. y fiestas.

El famoso psicoanalista Sigmund Freud describió la religión como una forma de realización de deseos. Sin embargo, la psicología moderna reconoce que la religión puede desempeñar un papel importante en la vida y las experiencias de una persona e incluso puede mejorar la salud y el bienestar. De hecho, los estudios han demostrado que la religión puede ayudar a las personas a desarrollar hábitos saludables, regular sus comportamientos y comprender sus emociones, todos los factores que pueden afectar su salud.

Según una estimación del Pew Research Center, el 84% de la población mundial tiene algún tipo de afiliación religiosa.

Tipos de religión

Hay muchos tipos diferentes de religiones, incluidas las principales tradiciones religiosas del mundo que son ampliamente conocidas, así como sistemas de creencias mucho menos conocidos de poblaciones más pequeñas. Algunos de estos representan el monoteísmo, o la creencia en un solo dios, mientras que otros son ejemplos de politeísmo, o la creencia en múltiples dioses.

Algunos de los tipos de religiones incluyen, pero ciertamente no se limitan a:

  • bahá’í
  • Budismo
  • cristiandad
  • confucionismo
  • hinduismo
  • Religiones indígenas americanas
  • islam
  • jainismo
  • judaísmo
  • rastafarianismo
  • sintoísmo
  • sijismo
  • taoísmo
  • Religiones africanas tradicionales
  • zoroastrismo

Relacionado con la religión, el animismo es la creencia en seres divinos no humanos, mientras que el totemismo implica la creencia en una conexión divina entre los humanos y el mundo natural. En el otro extremo del espectro religioso está el ateísmo, que implica la creencia en ningún dios o dioses, y el agnosticismo, que sostiene que la existencia de dios o dioses es desconocida o incognoscible.

Propósito de la religión

La religión puede servir a una amplia gama de propósitos. La religión puede ser una fuente de consuelo y guía. Puede proporcionar una base para creencias y comportamientos morales. También puede proporcionar un sentido de comunidad y conexión con la tradición. Algunas investigaciones incluso sugieren que puede tener un efecto sobre la salud.

El impacto de la religión en la salud y la esperanza de vida siempre ha sido un área complicada de investigación. Parece (para algunos) que las personas religiosas, definidas aquí como personas que asisten a los servicios religiosos con regularidad, parecen ser más saludables que aquellos que no asisten.

Esto ha llevado a una línea de investigación que analiza el impacto de la religión en la salud para determinar qué beneficio positivo, si es que tiene alguno, podría tener la religión en la esperanza de vida. Sin embargo, esta investigación es complicada debido a varios factores que son difíciles de controlar, entre ellos:

  • Las personas que asisten a los servicios religiosos simplemente pueden ser más saludables que las que no pueden asistir.
  • Los beneficios pueden tener más que ver con el contacto social que con la religión misma.
  • Ciertas religiones pueden alentar comportamientos que son saludables.

A medida que los investigadores analizan el impacto de la religión, se deben considerar todos estos factores junto con la posibilidad de que la religión en sí misma influya en la salud.

Impacto de la religión

La religión puede contribuir a un sentido de comunidad, brindar apoyo y ofrecer orientación. También se ha demostrado que tiene un impacto en la salud física y mental.

Religión y Salud Física

Una serie de estudios encontró que los participantes que eran religiosos o espirituales tenían un menor riesgo de enfermedad coronaria (CHD), presión arterial (PA) más baja, mejor función inmunológica y una esperanza de vida más larga en comparación con las personas que no eran religiosas o espirituales.

En estos estudios, las personas religiosas también eran menos propensas a fumar, lo que las colocaba en un menor riesgo de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, como todos los tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares y enfermedades pulmonares. Mantener un estilo de vida saludable está relacionado con una mejor calidad de vida y una mayor esperanza de vida.

Religión y Salud Mental

La religión también puede influir en la salud mental de manera positiva y negativa. La religión puede servir como fuente de consuelo y fortaleza cuando las personas están bajo estrés. En otras ocasiones, esta conexión puede ser menos útil, o incluso dañina, si crea estrés o actúa como una barrera para el tratamiento.

Los estudios sugieren que la religión tiene tanto el potencial de ayudar como el de dañar la salud mental y el bienestar.En el lado positivo, la religión y la espiritualidad pueden ayudar a promover creencias positivas, fomentar el apoyo de la comunidad y brindar habilidades de afrontamiento positivas. Por otro lado, el afrontamiento religioso negativo, la falta de comunicación y las creencias negativas dañinas que en realidad son perjudiciales para la salud mental.

Beneficios clave de salud mental

Algunos beneficios de la religión para la salud mental incluyen:

  • Dar estructura a las personas
  • Construyendo una comunidad con un grupo
  • Creando un sentido de pertenencia
  • Ayudar a las personas a sobrellevar situaciones estresantes
  • Puede fomentar el perdón, la compasión y la gratitud.

La religión también puede jugar un papel en ayudar a las personas a sobrellevar las condiciones de salud mental. Las personas a menudo recurren a sus creencias religiosas para hacer frente a los síntomas de la enfermedad mental y ayudar a controlar el estrés.

La investigación también ha demostrado que las personas religiosas a menudo recurren primero al clero religioso cuando necesitan tratamiento para problemas de salud mental. La consejería religiosa y pastoral puede ser un recurso importante para las personas de fe que desean incorporar sus creencias religiosas y espirituales en su tratamiento. Los programas de tratamiento de adicciones de doce pasos, como Alcohólicos Anónimos (AA), a veces también adoptan un enfoque de tratamiento basado en la fe.

El asesoramiento pastoral es proporcionado por clérigos religiosos que han sido capacitados psicológicamente para brindar servicios de terapia. Estos consejeros integran las prácticas psicológicas modernas con la enseñanza teológica para abordar los problemas que experimentan sus clientes.

Consejos

Si está interesado en explorar algunos de los beneficios potenciales de la religión o las tradiciones espirituales, hay algunas cosas que pueden ayudar:

  • Encuentra una comunidad con la que te conectes. El apoyo social es una parte importante del bienestar, por lo que sentir una conexión con otras personas de su religión puede ser beneficioso.
  • Explore las prácticas utilizadas a menudo por la religión. Se ha demostrado que la meditación y la atención plena tienen una serie de beneficios para el bienestar.
  • Busca cosas que te inspiren. Ya sea leyendo libros inspiradores, escuchando música hermosa o pasando tiempo disfrutando de la naturaleza, encontrar cosas que le den una sensación de paz e inspiración pueden ayudar a mejorar su claridad mental y bienestar.

La observación es real: las personas que asisten a servicios religiosos con regularidad tienden a vivir más tiempo y, a menudo, experimentan un mejor bienestar mental. La pregunta difícil de responder es, ¿por qué?

Puede ser simplemente que las personas que asisten a los servicios religiosos tiendan a tener más recursos sociales y financieros que los que no asisten, o podría ser que algo acerca de asistir a los servicios religiosos (como hacer conexiones con otros, la oración o la reflexión espiritual) ayude a las personas a vivir más tiempo y sentirse mejor. Tendrás que decidir por ti mismo.

Peligros potenciales

Debido a que estos estudios son observacionales (los investigadores observan lo que sucede en el mundo real sin controlar activamente ninguna de las condiciones ni aleatorizar a los participantes), no se puede decir con certeza que la asistencia religiosa aumente la esperanza de vida o que no lo haga.

Solo podemos concluir que existe una asociación entre la asistencia religiosa y el aumento de la esperanza de vida. Están vinculados, pero no sabemos por qué.

Podría haber una razón diferente para explicar el resultado de la esperanza de vida en el estudio. De hecho, otros estudios han demostrado que las personas que asisten regularmente a servicios religiosos:

  • Puede ser más probable que esté empleado
  • Tienden a tener redes sociales más grandes.
  • Tiende a ser más positivo
  • Es más probable que vivan en familias intactas
  • Tienen menos probabilidades de sufrir una enfermedad incapacitante

Cualquiera de estos factores podría explicar la diferencia en la esperanza de vida observada en estos estudios. Otro estudio sugirió que no se debe suponer automáticamente que la participación religiosa por sí sola mejora la salud.Las personas que comparten creencias religiosas también suelen compartir otras características, incluidos antecedentes étnicos, culturales y socioeconómicos.

La investigación también sugiere que la religión a veces puede convertirse en una barrera para el tratamiento de la salud mental.Las actitudes religiosas hacia la salud mental y el tratamiento pueden desempeñar un papel en el hecho de que las personas busquen ayuda cuando experimentan síntomas.

Algunas tradiciones religiosas inculcan la idea de que los problemas son fallas morales o espirituales en lugar de problemas de salud mental.

Según esta perspectiva, los problemas mentales pueden superarse simplemente mediante la fuerza de voluntad o el «esfuerzo heroico». Debido a esto, es posible que las personas con estos antecedentes simplemente sean menos propensas a buscar ayuda y apoyo profesional cuando tienen problemas de salud mental.

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