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¿Qué es Pica?

Pica es el consumo repetido de elementos que no se consideran comestibles. Es un tipo de trastorno de la alimentación y la alimentación. Puede ser grave y potencialmente mortal.

Los artículos consumidos varían sustancialmente y pueden incluir papel, plástico, tela, tierra, arcilla, pintura, piedras, jabón, colillas de cigarrillos, cabello y piezas de metal como monedas.

La pica debe distinguirse del consumo persistente de otras sustancias inusuales, como la maicena y el arroz o la pasta crudos, que son sustancias nutritivas, y el hielo, que se consume comúnmente en las bebidas.

¿A quién afecta la pica?

Aunque el inicio de la pica puede ocurrir a cualquier edad, lo más común es que surja durante la niñez. La pica parece ser más común entre las mujeres embarazadas y los niños con discapacidades intelectuales y del desarrollo. A menudo ocurre junto con otros trastornos como el trastorno del espectro autista, el trastorno obsesivo-compulsivo y el trastorno por déficit de atención/hiperactividad.

Hay investigaciones limitadas sobre la pica. Se cree que es raro entre los niños sanos en los EE. UU. Menos del 10 % de los niños estadounidenses mayores de 12 años cumplen los criterios de diagnóstico de pica. Un estudio informó una alta prevalencia de pica entre los niños en tratamiento por anemia de células falciformes. y otro estudio mostró altas tasas entre los niños en edad escolar en África.

La práctica de comer tierra está sancionada culturalmente en algunos países africanos y puede continuar entre los afroamericanos como una práctica culturalmente normativa basada en su herencia.

Los datos muestran que la pica es más frecuente entre las mujeres africanas y afroamericanas que están embarazadas. El hecho de que las mujeres afroamericanas coman tierra puede considerarse una práctica cultural. Puede ser un comportamiento aprendido que proporciona beneficios sociales y psicológicos. Cuando la conducta de pica es una práctica sustentada culturalmente, no sería diagnosticada como un trastorno mental.

Diagnóstico de pica

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), se requieren cuatro criterios para el diagnóstico de pica:

  • La ingestión repetida de sustancias no alimenticias persiste durante un período de al menos un mes.
  • El consumo de sustancias no alimenticias es inapropiado para el nivel de desarrollo del individuo. (La pica no se puede diagnosticar en niños menores de dos años porque, en edades más tempranas, llevarse a la boca diferentes tipos de objetos se considera normal desde el punto de vista del desarrollo).
  • La conducta alimentaria no forma parte de una práctica sustentada culturalmente.
  • Si la conducta alimentaria ocurre en el contexto de otro trastorno mental (p. ej., discapacidad intelectual, trastorno del espectro autista, esquizofrenia) o afección médica (incluido el embarazo), es lo suficientemente grave como para justificar atención clínica adicional.

En ediciones anteriores del DSM, Pica estaba en la lista de «Trastornos que generalmente se diagnostican por primera vez en la infancia, la niñez o la adolescencia». En la edición actual, se trasladó a la nueva sección combinada, «Trastornos de la alimentación y la alimentación». Este cambio refleja el hecho de que la pica puede ocurrir tanto en adultos como en niños.

Si se ingiere una sustancia no nutritiva para suprimir el apetito en un individuo con anorexia nerviosa, no se haría un diagnóstico de pica. Algunas personas con trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos (ARFID), especialmente aquellas cuya alimentación selectiva se basa en los aspectos sensoriales de los alimentos, también pueden tener pica.

Estos individuos son muy sensibles a la textura y pueden buscar sustancias no nutritivas con una textura preferida. La pica también puede ocurrir con autolesiones no suicidas en casos en los que se tragan objetos extraños.

¿Qué sustancias no alimentarias se consumen y por qué?

Se han desarrollado diferentes términos para especificar las diferentes sustancias que se consumen durante la pica. “Geofagia” es la ingestión de arcilla. La “coprofagia” es la ingestión de heces. Dos conductas alimentarias relacionadas que no califican como pica también tienen términos: «pagofagia» se refiere a la ingestión de hielo y «amilofagia» es la ingestión de almidones como la maicena y la pasta seca.

La motivación para consumir estas sustancias no alimenticias varía entre las personas con pica. Algunas personas reportan una compulsión por comer sustancias particulares y pueden reportar un antojo debido al sabor o la consistencia. Otros informan la necesidad de estimulación oral. Aún otros describen la pica como una forma de comportamiento auto-calmante cuando la excitación alcanza un nivel particular.

Factores de riesgo

Debido a la investigación extremadamente limitada sobre la pica, los factores de riesgo no se comprenden bien. Una teoría popular es que las deficiencias de minerales, en particular la deficiencia de hierro, pueden causar pica y que la pica es la respuesta conductual a la deficiencia.

Gran parte de la evidencia proviene de informes de casos que mostraron un cese del comportamiento después de la corrección de la deficiencia. Algunos han propuesto que la pica puede desarrollarse en respuesta al estrés además de una deficiencia dietética.

Riesgos médicos

La pica se puede asociar con riesgos médicos significativos según las sustancias ingeridas y la gravedad del comportamiento.

Los metales pesados ​​como el plomo, el mercurio (del papel), el zinc y el cobre pueden ser tóxicos. La pica puede provocar masas de materia consumida en el estómago y el tracto gastrointestinal, obstrucciones en los intestinos y desgarros que requieren cirugía.

La pica también puede provocar problemas que incluyen parásitos internos, envenenamiento, asfixia, problemas respiratorios y la muerte.

Tratamiento

No existe un tratamiento ampliamente aceptado para la pica. Las intervenciones actuales para tratar la pica incluyen cirugía y tratamientos nutricionales, farmacológicos y conductuales. Las intervenciones quirúrgicas pueden ser necesarias cuando los elementos ingeridos han causado daño al cuerpo, pero no abordan los síntomas subyacentes.

Los suplementos nutricionales como el hierro se han utilizado para el tratamiento cuando se han identificado deficiencias o excesos nutricionales subyacentes. Se han probado varios medicamentos aunque no hay estudios concluyentes sobre su uso. Hay estudios limitados de intervenciones conductuales para la pica.

Las intervenciones que parecen tener más probabilidades de éxito en el tratamiento de la pica en los niños son los tratamientos combinados que incluyen procedimientos de refuerzo como el refuerzo contingente y el entrenamiento en discriminación.

  • Estrategias de refuerzo contingente recompensar a los niños con comida o juguetes cuando no se comportan con pica.
  • Estrategias de formación en discriminación Implica enseñar a los niños a distinguir entre sustancias comestibles y no comestibles y también sobre los peligros de comer artículos no comestibles.

Los procedimientos de castigo solo deben considerarse cuando todas las demás intervenciones han sido insuficientes y existe un riesgo significativo de conductas de pica continuas.

Para los adultos con pica, la terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser una técnica útil. Tal tratamiento puede enfocarse en ayudar a la persona a cambiar sus pensamientos acerca de comer el artículo que no es alimento y cambiar el comportamiento y reemplazarlo con otra estrategia de afrontamiento.

Una palabra de Psyathome

Si usted o alguien que conoce muestra signos y síntomas de pica, es importante buscar la ayuda de un profesional médico.

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