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¿Qué es la terapia de duelo?

¿Qué es la terapia de duelo?

La terapia de duelo, también conocida como consejería de duelo, se refiere a la terapia que se ofrece a quienes han sufrido la pérdida de un ser querido y están pasando por el proceso de duelo.

El proceso de duelo puede implicar una serie de emociones diferentes, como tristeza, ira, culpa y arrepentimiento, y puede ser útil contar con un profesional que lo acompañe durante las etapas de este proceso.

Un terapeuta de duelo puede ayudar con cosas como adaptarse a la vida sin su ser querido, superar la culpa por las cosas que desearía que hubieran sido diferentes y compartir sentimientos que de otro modo no tendría con quién compartir.

El proceso de duelo puede ser un momento confuso; el objetivo de la terapia de duelo es ayudarlo a sobrellevarlo y darle sentido a todo.

Este artículo analiza cómo funciona la terapia de duelo y los beneficios de este tipo de tratamiento. También cubre diferentes tipos de consejería de duelo que podría encontrar y cómo encontrar un terapeuta de duelo.

Técnicas

Si está considerando recibir asesoramiento por duelo, es posible que se pregunte qué esperar. A continuación se presentan algunos de los diferentes aspectos de la consejería de duelo en los que puede trabajar con su terapeuta, para ayudarlo a comprender mejor el proceso.

Ponerse en contacto con sus sentimientos

Un terapeuta de duelo puede ayudarlo a ponerse en contacto con sus emociones y expresarlas en un espacio seguro. Tener un terapeuta puede ser particularmente útil si no tienes a nadie con quien hablar o no te sientes cómodo expresando esos sentimientos a amigos o familiares.

Un terapeuta puede escuchar sin ofrecer consejos y ayudarlo a sentir que sus sentimientos son válidos.

Aceptar la pérdida

Si se siente desconectado o aturdido, la terapia de duelo puede ayudarlo a trabajar para aceptar la realidad de la pérdida de su ser querido. Este proceso puede ser particularmente importante si tiendes a apagar tus emociones o a lidiar con la situación sin pensar en ella en absoluto.

Trabajar a través del trauma

Si fue testigo de la muerte de su ser querido o hubo algún otro aspecto traumático de la pérdida, la consejería de duelo puede ayudarlo a procesar el trauma.

Durante la terapia, describirías lo que presenciaste, discutirías cómo te hizo sentir y aprenderías cómo seguir adelante con el apoyo de tu terapeuta. Puede ser útil procesar el trauma en presencia de un terapeuta que pueda ofrecer empatía y apoyo.

Trabajar a través de la culpa

La culpa es un sentimiento común después de la muerte de un ser querido. Esta culpa puede estar marcada por la autoinculpación y el arrepentimiento, lo que puede complicar el manejo de la pérdida.

Si tiene sentimientos de culpa por cosas que debería haber hecho o por cómo las cosas podrían haber sido diferentes, entonces un terapeuta de duelo puede ayudarlo a superar estos sentimientos.

Un terapeuta podría ayudarte a ver que vivir tu mejor vida es más importante que aferrarte a la culpa por las cosas que no puedes cambiar.

Lidiando con la vida diaria

Si su vida diaria está alterada porque perdió a alguien que estaba allí con usted todos los días, entonces un terapeuta de duelo puede ayudarlo a reorganizar su vida y encontrar nuevas formas de funcionar para abordar estos problemas.

Por ejemplo, si perdió a su cónyuge y fue su cónyuge quien administró el presupuesto o se encargó de cocinar o limpiar, entonces deberá encontrar una nueva forma de hacer esas cosas. Un terapeuta puede ayudarlo a hacer estos planes.

Construyendo un sistema de apoyo

Un terapeuta de duelo puede ayudarlo a construir un sistema de apoyo conectándolo con recursos comunitarios o grupos de apoyo que le ofrecerán apoyo.

Crear un sistema de apoyo es particularmente importante si no sabe a dónde acudir para obtener ayuda o no está seguro de qué servicios de apoyo están disponibles para usted.

Hacer arreglos funerarios

Si su pérdida es bastante reciente, su terapeuta de duelo también podría ayudarlo a pensar en el proceso de hacer los arreglos del funeral. Tener apoyo durante este proceso puede ayudar a garantizar que su ser querido sea recordado de una manera que le parezca adecuada en un momento en el que es posible que no pueda pensar con claridad o tomar decisiones con facilidad.

Si una pérdida es inminente, también podría tener la oportunidad de comenzar el proceso de terapia antes de la muerte real.

Comprobación de la depresión

El duelo puede desempeñar un papel en el desencadenamiento de la aparición de la depresión. Un terapeuta de duelo también le hará preguntas para determinar si podría estar viviendo con síntomas potencialmente tratables de un trastorno depresivo.

A veces, la depresión también puede ser un síntoma de duelo complicado, una condición que ocurre en aproximadamente el 10% de todas las personas en duelo.

Ejercicios de diario y escritura

Su terapeuta de duelo puede brindarle herramientas que le durarán mucho después de que termine la terapia, como escribir un diario sobre sus emociones y luchas diarias, escribir sobre recuerdos y resolver problemas por escrito.

Su terapeuta también puede guiarlo a través de ejercicios de escritura, como escribir una carta a su ser querido fallecido para decirle cómo se siente acerca de perderlo o cómo es su vida ahora que se ha ido.

En un estudio que analizó el efecto de un tratamiento de escritura para el duelo traumático, los resultados sugirieron que la escritura fue una intervención efectiva para niños y adolescentes en duelo.

Recomendaciones de libros

Un terapeuta de duelo también puede recomendar libros para leer sobre el proceso de duelo para que pueda aprender qué esperar, obtener validación y confirmar que sus sentimientos son normales.

Por ejemplo, puede recibir una recomendación para leer un libro sobre superar la culpa si este es el problema específico que está tratando.

Terapia artística

Algunos terapeutas de duelo también practican la terapia del arte. La terapia de arte para el duelo puede incluir crear un libro de recuerdos, hacer un proyecto de manualidades o hacer otro arte para recordar a su ser querido.

Un estudio de 2018 encontró que el uso de estrategias de tratamiento de artes visuales se asoció con cambios positivos en adultos en duelo. La terapia del arte se vinculó con ayudar a las personas a sentir un vínculo más fuerte con su ser querido fallecido y encontrar significado en la experiencia.

La arteterapia también es una forma de practicar cómo calmarse, lo que puede ser útil si también experimenta ansiedad después de la pérdida de un ser querido.

Cuestiones no resueltas

¿Siente que tiene problemas sin resolver relacionados con la muerte de su ser querido? Por ejemplo, tal vez estabas en medio de una discusión en el momento de su muerte.

La terapia de duelo puede brindarle la oportunidad de resolver estos problemas a través de ejercicios como la técnica de la silla vacía y otros escenarios de juego de roles.

Rituales de recuerdo

Un terapeuta de duelo también podría ayudarlo a organizar «rituales de recuerdo» como una forma de honrar a su ser querido. Pueden ayudarlo a idear una actividad específica (p. ej., un proyecto de arteterapia) o reservar un momento particular del mes o del año en el que dedicará tiempo a recordar.

Reservar tiempo para recordar a su ser querido con intención es mejor que dejar de lado los recuerdos cuando aparecen porque tiene miedo de sentirse abrumado por las emociones.

Resumen

En resumen, la terapia de duelo puede ayudarlo a sobrellevar el duelo al ayudarlo a aceptar sus sentimientos, cuidarse a sí mismo, encontrar apoyo y recordar a su ser querido.

Tipos de terapia de duelo

La terapia de duelo complicado es un tipo específico de consejería de duelo dirigido a aquellos que experimentan un duelo complicado.

Este tipo de terapia se basa en otras técnicas como la terapia cognitiva conductual (CBT), la terapia interpersonal (IPT) y la teoría del apego.

Algunas de las técnicas específicas utilizadas en la terapia de duelo complicado incluyen contar la historia de la muerte, separar el duelo del trauma, organizar el duelo, lidiar con la culpa y honrar a su ser querido.

Beneficios de la terapia de duelo

Hay una serie de beneficios asociados con la terapia de duelo. A continuación se presentan algunas razones para considerar este tipo de terapia si está luchando con su duelo:

  • Aprende habilidades de afrontamiento. La terapia de duelo puede ayudarlo a superar uno de los peores momentos de su vida al aprender nuevas formas de sobrellevar y aumentar su fortaleza mental frente a la adversidad.
  • Expresa tus emociones. Ya sea que esté experimentando una pérdida inmediata o una que tenga años, la consejería de duelo puede ayudarlo a expresar sus emociones y sentirse mejor incluso mucho después del trauma original.
  • Comprende tu dolor. Este tipo de terapia lo ayuda a comprender su duelo y qué esperar a medida que avanza a través de varias etapas del proceso de duelo (p. ej., negación, ira, negociación, depresión y aceptación).
  • Recupera tu sentido de identidad. La terapia de duelo puede ayudarlo a desarrollar una nueva identidad sin su ser querido, cambiando su enfoque a otras áreas de su vida u otros roles que desempeña (p. ej., un viudo podría concentrarse en reunirse con amigos si solía pasar todos los días con su cónyuge).
  • Lidiar con emociones difíciles. Si está en medio del duelo, la consejería de duelo puede ayudarlo a superar el dolor y las emociones que está experimentando en este momento.
  • Recuerda a tu ser querido de una manera saludable. Este tipo de terapia puede ayudarlo a mantener su conexión con su ser querido mientras continúa con su vida, lo cual es un paso importante para sentirse bien con la forma en que recuerda a esa persona.
  • Habilidades de gestión de la vida. La terapia de duelo puede ayudarlo a manejar los cambios en su rutina y adaptarse a su nueva vida sin su ser querido. Durante este tiempo tumultuoso, tener a alguien que lo ayude a superar estos cambios puede ser importante.

Un estudio de 2017 encontró que la consejería de duelo estaba relacionada con efectos beneficiosos a largo plazo y reducciones en los síntomas del duelo.

Qué sucede durante la terapia de duelo

Durante la terapia de duelo, puede esperar participar en algunos o cualquiera de los siguientes ejercicios terapéuticos. Su terapeuta también podría guiarlo a través de otros dependiendo de su situación específica.

  • Describir la muerte de su ser querido y sus sentimientos y emociones sobre el evento.
  • Hablar sobre cualquier sentimiento de culpa que tenga relacionado con la muerte o los eventos relacionados con la muerte.
  • Dar sentido a su situación y cómo seguir adelante con su vida.
  • Hacer un plan para su vida diaria si se ha visto muy alterada por la muerte de su ser querido
  • Aprender sobre herramientas y técnicas que puede usar para comenzar a sentirse mejor en el momento.
  • Hablar con su terapeuta en un espacio privado donde pueda expresarse plenamente y no preocuparse por ser juzgado

¿Quién se beneficiará más de la terapia de duelo?

Usted podría ser un candidato particularmente bueno para el asesoramiento por duelo si se cumple alguna de las siguientes condiciones:

  • Tiene dificultades para procesar la muerte de su ser querido y sus sentimientos han durado más de un año.
  • La muerte de tu ser querido ha alterado mucho tus hábitos diarios o la forma en que vives tu vida.
  • No tiene otros sistemas de apoyo ni nadie con quien pueda hablar sobre la muerte.
  • Estás interesado en explorar tus pensamientos y emociones y aprender estrategias para enfrentarte mejor.
  • Estás listo para seguir adelante con tu vida, pero también te sientes culpable por seguir adelante.
  • Quiere pasar tiempo recordando a su ser querido, pero encuentra emociones abrumadoras cuando lo hace.
  • Experimentó un trauma relacionado con la pérdida de su ser querido y no ha procesado adecuadamente sus sentimientos.

Cómo encontrar terapia de duelo

Si está en medio del duelo, es posible que no esté pensando con claridad. Puede ser útil reclutar a alguien cercano a usted para que lo ayude a buscar terapeutas de duelo en su área o hacer una cita con su médico de familia para pedir una referencia.

También es posible que desee acceder a un grupo de apoyo de duelo en lugar de o además de la terapia si desea hablar con otras personas que han pasado por las mismas cosas que usted.

Una palabra de Psyathome

¿Estás luchando por superar la muerte de un ser querido? Si es así, es posible que desee considerar la terapia de duelo.

Esta forma de terapia es ideal para cualquier persona que experimente un duelo relacionado con la pérdida de un ser querido. Si bien no es necesario ingresar a la terapia de inmediato, cuanto antes obtenga ayuda para enfrentar las emociones desafiantes involucradas en el duelo, mejor será a largo plazo.

También es importante recordar que querer «sentirse mejor» puede generar algunos sentimientos de culpa. Sin embargo, todo esto es parte del proceso de duelo y algo con lo que un terapeuta puede ayudarlo.

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