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¿Qué es la teoría del cultivo en la psicología de los medios?

La teoría del cultivo fue originada por el estudioso de la comunicación George Gerbner en 1969 para explicar la forma en que los medios de comunicación y la televisión, en particular, influyen en las personas a lo largo del tiempo. Gerbner propuso que la televisión presenta mensajes homogéneos sobre temas como el crimen y la violencia y que los televidentes, especialmente los televidentes frecuentes, eventualmente llegan a adoptar una comprensión compartida de la realidad social debido a los mensajes que absorben a través de la televisión.

La teoría del cultivo sigue siendo una vía de investigación popular para los psicólogos de los medios y otros estudiosos de los medios que investigan cómo la exposición a los medios a largo plazo influye en la visión del mundo de las personas.

Este artículo analiza la historia de la teoría del cultivo, los nuevos conceptos que se han introducido en la teoría y las críticas a la teoría.

Historia de la Teoría del Cultivo

Cuando Gerbner desarrolló la teoría del cultivo a fines de la década de 1960, fue en reacción a la investigación de los efectos de los medios, que investigó el impacto a corto plazo de la exposición a una sola pieza de medios en un momento dado.

Gerbner quería explorar el impacto a largo plazo de los medios de comunicación en general. Propuso que la televisión era el sistema de narración dominante a través del cual se transmitían mensajes al público y que estos mensajes dan como resultado «el cultivo de la conciencia colectiva sobre los elementos de la existencia».

A Gerbner no le preocupaban los programas de televisión específicos o las interpretaciones de los mensajes de televisión de los espectadores individuales, sino los patrones generales de los mensajes de televisión y cómo promueven percepciones comunes, pero incorrectas, de la sociedad.

Si bien el contenido de varios programas de televisión puede parecer bastante diferente a primera vista, Gerbner argumentó que ofrecen representaciones similares de la realidad social.

Los análisis de contenido de la televisión han demostrado que existen diferencias consistentes entre el mundo real y el mundo de la televisión. Por ejemplo, el mundo de la televisión es un lugar más violento que el mundo real, muestra un número desproporcionado de personas empleadas como abogados, médicos y policías, y sobrerrepresenta la riqueza y la riqueza.

La teoría del cultivo sostiene que la consistencia de estos mensajes influye en la comprensión compartida del mundo real por parte del público.

Desde que se propuso inicialmente, la teoría del cultivo se ha convertido en una de las teorías más citadas en la investigación sobre los medios, una tendencia que parece destinada a continuar en el futuro previsible. Una de las razones del interés continuo es que, aunque la televisión ya no se limita a unos pocos canales como cuando Gerbner propuso originalmente la teoría del cultivo, ver televisión sigue siendo muy popular entre los consumidores de medios.

En 2020, los estadounidenses pasaron un promedio de 3,1 horas al día con la televisión, incluida la televisión en vivo, los DVD y la transmisión, lo que la convierte en la actividad de ocio más popular entre los estadounidenses de todas las edades.

Además, aunque hay más opciones de programas para ver, la televisión está controlada por un pequeño número de empresas que necesitan obtener ganancias. Como señaló Gerbner en 1998, debido a que estas empresas tienden a producir programas para una audiencia global, disminuye la diversidad de sus mensajes.

Adiciones a la teoría del cultivo

A medida que despegaba el interés por la teoría del cultivo, Gerbner y sus colegas introdujeron nuevos conceptos que dieron un contexto adicional a su explicación de la influencia de los medios. En particular, aportaron las ideas de mainstreaming y resonancia.

  • integración sugiere que los grandes televidentes que provienen de grupos demográficos muy diferentes llegarán a compartir las mismas creencias sobre la realidad social. Es decir, mientras que las personas de diversas edades, géneros, clases sociales y razas a menudo tienen diferentes puntos de vista del mundo, los televidentes frecuentes de estos grupos compartirán perspectivas que reflejan los mensajes televisivos que consumen.
  • Resonancia propone que cuando un mensaje de los medios se alinea con la experiencia de vida de un individuo, aumentará el impacto del mensaje. Por ejemplo, una persona que tiene experiencia directa con un crimen violento encontrará especialmente resonantes los mensajes de la televisión sobre la prevalencia del crimen, lo que impulsará el cultivo de la creencia de que el mundo es un lugar especialmente violento. Los estudios realizados tanto por Gerbner como por otros investigadores han encontrado evidencia de este efecto.

Evidencia para la teoría del cultivo

Existe una gran cantidad de evidencia a favor de la sugerencia de la teoría del cultivo de que los mensajes comunes promovidos por la televisión distorsionan las percepciones de la gente sobre la realidad social.

Numerosos estudios han demostrado que esto lleva a los televidentes frecuentes a sobrestimar cosas como las tasas de delincuencia y violencia, los riesgos que plantean los desastres naturales, la cantidad de personas empleadas como policías y abogados, y la prevalencia de la riqueza.

Esta tendencia de los grandes televidentes a formarse creencias incorrectas sobre el mundo real se denomina «efectos de cultivo de primer orden».

Si bien existe una gran cantidad de apoyo de investigación para los efectos de primer orden, hay menos evidencia para los efectos de cultivo de segundo orden, que ocurren cuando los mensajes recibidos a través de la televisión alteran los valores y las actitudes de las personas sobre el mundo.

No obstante, hay cierto apoyo para los efectos de segundo orden. En particular, los estudios han indicado que, en contraste con los televidentes ligeros, es probable que los televidentes pesados ​​crean que no se puede confiar en la mayoría de las personas y que corren un mayor riesgo de ser víctimas de un delito, una percepción que Gerbner denominó «Síndrome del mundo malo». «

Con tanto interés en la teoría del cultivo, la investigación del cultivo ha continuado expandiéndose en direcciones nuevas e interesantes. Además de los estudios de televisión, los académicos han comenzado recientemente a investigar la forma en que otros medios, como los videojuegos, las aplicaciones móviles y las redes sociales, cultivan las percepciones de la realidad de los usuarios.

Por ejemplo, un estudio encontró una conexión entre un mayor uso de aplicaciones de citas por parte de hombres homosexuales y las actitudes de los hombres sobre su masculinidad, cuánto habían interiorizado las actitudes negativas sobre las personas homosexuales y la insatisfacción corporal general. Asimismo, otro estudio encontró que los usuarios que navegan por el contenido público de Instagram tenían opiniones sesgadas sobre la apariencia física de los extraños y exhibían una mayor alimentación desordenada.

Crítica de la teoría del cultivo

Si bien la teoría del cultivo sigue siendo un marco popular para la investigación de los medios, también ha sido criticada.

La teoría del cultivo trata a los espectadores como consumidores pasivos

Una razón por la que algunos estudiosos de los medios cuestionan la teoría del cultivo es que trata a los espectadores como pasivos. El enfoque de Gerbner estaba en los mensajes que transmite la televisión. a partir del cual hizo suposiciones sobre la forma en que los espectadores responden a esos mensajes en lugar de investigar el comportamiento real de los espectadores. Esta crítica es válida, pero la plétora de evidencia de investigación para la teoría del cultivo indica que los mensajes de los medios de comunicación influyen en los consumidores en general a pesar de la supervisión de Gerbner.

La teoría del cultivo no considera cómo los diferentes géneros impactan a los espectadores

Además, algunos académicos se han mostrado en desacuerdo con la forma en que Gerbner veía la televisión en su conjunto sin diferenciar entre diferentes programas y géneros. Si bien Gerbner argumentó que lo importante era el sistema general de mensajes que comunicaba la televisión, algunas investigaciones recientes han utilizado una perspectiva de cultivo para explorar el impacto de una fuerte exposición a géneros específicos o incluso programas individuales.

Estos estudios han indicado que ver diferentes géneros tiene un impacto aún mayor en las percepciones de la realidad social que el consumo general de televisión.

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