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¿Qué es la sobrecarga sensorial?

¿Qué es la sobrecarga sensorial?

La sobrecarga sensorial ocurre cuando uno o más de sus cinco sentidos se sobre estimulan. Por ejemplo, el sentido del oído de una persona puede sobrecargarse cuando la música está demasiado alta o su visión puede verse afectada si las luces son demasiado brillantes.

Cualquiera puede experimentar una sobrecarga sensorial, pero es más común en personas que tienen trastorno de estrés postraumático (TEPT), autismo o procesamiento sensorial y otros trastornos del neurodesarrollo.

Síntomas

Los síntomas de sobrecarga sensorial variarán de persona a persona. Si bien algunas personas pueden experimentar solo síntomas leves que resultan en una ligera sensación de incomodidad, algunas personas informan síntomas que son tan intensos que no pueden funcionar hasta que sus sentidos se normalizan.

Las personas pueden experimentar solo una sobrecarga auditiva, mientras que otras pueden experimentarla visualmente. En algunos casos, más de uno de tus sentidos puede sentirse sobrecargado. Sin embargo, hay algunos síntomas compartidos que cualquier persona que experimente una sobrecarga sensorial podría tener. Incluyen:

  • Agitación
  • Ansiedad
  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad
  • Falta de concentración
  • Ataques de pánico
  • Estrés

Causas

Cuando el cerebro recibe más información a través de los sentidos de la que puede procesar, se produce una sobrecarga sensorial. En algunos casos, más de uno de tus sentidos puede sentirse abrumado al mismo tiempo. Los desencadenantes comunes de sobrecarga sensorial incluyen:

Auditivo

Su sentido del oído puede sobrecargarse si está rodeado de ruidos fuertes (p. ej., un concierto o un partido deportivo) o si escucha varios sonidos a la vez.

Puede encontrar ciertos sonidos sobreestimulantes pero no reaccionar en absoluto a otros. Mientras que algunas personas informan solo una leve molestia, otras experimentan dolor cuando los sonidos son demasiado intensos.

Toque

Las cosas cotidianas, como la sensación de tu ropa o que una persona te toque, pueden resultar abrumadoras. La textura de ciertos materiales también puede hacerte sentir incómodo (es decir, a algunas personas no les gustan ciertas telas). Algunas personas incluso pueden encontrar doloroso cierto toque o la sensación de ciertas cosas.

Muchas personas experimentan algún tipo de sensibilidad a la luz, especialmente cuando están expuestas a cantidades intensas o abrumadoras de luz.

Oler

Una persona cuyo sentido del olfato es demasiado sensible o muy sensible puede encontrar abrumadores los olores fuertes como el perfume.

Es probable que notes olores que otros no. Algunas personas pueden empezar a sentirse mal si están rodeadas de demasiados olores fuertes. Incluso puede evitar lugares con olores fuertes como cocinas, baños o ciertas tiendas. Algunas personas pueden negarse a comer ciertos alimentos debido a la forma en que huelen.

Gusto

Visión

Tus papilas gustativas pueden verse abrumadas por alimentos con sabores fuertes o especias específicas. La temperatura de ciertos alimentos también puede desencadenar una sobrecarga sensorial. Los alimentos que están demasiado calientes o demasiado fríos también pueden ser abrumadores para su sentido del gusto.

Condiciones que aumentan la sobrecarga sensorial

Las personas con ciertas condiciones médicas tienen más probabilidades de experimentar una sobrecarga sensorial. La sobrecarga sensorial puede desencadenarse por condiciones tales como:

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Un síntoma común de las personas que lidian con el trastorno de estrés postraumático es una mayor sensibilidad sensorial. Las personas con PTSD a menudo experimentan escenas retrospectivas del evento traumático que vivieron. A veces, estos flashbacks se desencadenan cuando sus sentidos están abrumados.

Por ejemplo, una persona que vive con PTSD como resultado de recibir un disparo puede ser desencadenada por fuertes golpes. La mayor capacidad de respuesta de sus sentidos a menudo los hace estar en alerta máxima incluso en escenarios en los que no es necesario.

Trastorno del procesamiento sensorial

Las personas con trastorno del procesamiento sensorial reciben y responden a las entradas sensoriales de una manera diferente a la mayoría de las personas: pueden tener una respuesta insuficiente o excesiva.

El trastorno del procesamiento sensorial es más común en niños que en adultos. Un estudio de 2013 atribuye el trastorno del procesamiento sensorial, que provoca una sobrecarga sensorial en los niños, a una diferencia en su estructura cerebral. Según los investigadores, los niños con esta afección tienen anomalías en la materia blanca del cerebro.

Trastorno por Déficit de Atención/Hiperactividad (TDAH)

Las personas con TDAH, ya sea del tipo desatento, hiperactivo o combinado, pueden experimentar una sobrecarga sensorial. Las personas con esta afección también tienen más probabilidades de desarrollar ansiedad cuando sus sentidos están constantemente abrumados.

Autismo

La sobrecarga sensorial es común en las personas que tienen autismo porque a menudo tienen sistemas sensoriales sensibles.

Algunas de las formas más comunes de sobrecarga sensorial, en personas con autismo, son auditivas y visuales. Esto significa que a menudo se desencadenan por ruidos fuertes y luces brillantes.

Diagnóstico

Hay dos pruebas que los profesionales médicos pueden usar para identificar problemas de sobrecarga sensorial. Son los Test de Integración Sensorial y Praxis (SIPT) y la lista de verificación de la Medida de Procesamiento Sensorial (SPM).

En muchos casos, estar atento a los síntomas más comunes de sobrecarga sensorial es la forma más fácil de identificarla.

Sobrecarga sensorial en niños

Los niños pueden ser demasiado sensibles o no responder a las entradas sensoriales. De hecho, algunos investigadores sugieren que uno de cada seis niños tiene dificultades de procesamiento sensorial. Es más común que los niños respondan demasiado.

Los niños que experimentan una sobrecarga sensorial a menudo reaccionan llorando, gritando o volviéndose agresivos.

Si su hijo está teniendo dificultades para hacer frente a los estímulos sensoriales, es posible que desee hablar con un pediatra. Mientras que un adulto puede simplemente alejarse de una situación que desencadena su sobrecarga sensorial, es posible que los niños no puedan hacerlo o que no puedan comunicar completamente lo que están experimentando.

Como muchas situaciones cotidianas pueden conducir a una sobrecarga sensorial en los niños, aquí hay algunos síntomas de sobrecarga sensorial específicos de los niños:

  • Llorando y gritando
  • Cubrirse la cara o taparse los ojos
  • Cerrar los ojos y negarse a abrirlos
  • Cerrando completamente

Si su hijo muestra estos comportamientos, es importante usar una voz baja para apoyarlos. Tome nota de sus desencadenantes e intente eliminarlos antes de que ocurra una sobrecarga en el futuro.

Tratamiento

Hay muchas maneras de ayudar a controlar estos síntomas cuando aparecen. Una de las formas más efectivas de lidiar con la sobrecarga sensorial es reconocer los desencadenantes y aprender a evitarlos. Puede hacer esto llevando un diario y tomando nota de cada vez que ocurra.

Para las personas que experimentan una sobrecarga sensorial como resultado de otras afecciones, los medicamentos que ayudan a tratar estas afecciones también pueden reducir la frecuencia o la gravedad de la sobrecarga sensorial.

Dieta sensorial

Para los niños con sobrecarga sensorial, un médico podría recomendar un terapeuta ocupacional para ayudar. Un terapeuta ocupacional ayuda a los niños que tienen sensibilidades sensoriales creando una «dieta» sensorial.

Una dieta sensorial es un programa de actividades sensoriales adaptado a las necesidades de su hijo. Está diseñado para ayudar a su hijo a manejar sus entradas sensoriales y hacer frente a los factores desencadenantes que pueden abrumar sus sentidos.

Albardilla

La forma más efectiva de vivir una vida saludable cuando se trata de una sobrecarga sensorial es optimizar sus mecanismos de afrontamiento. Algunos métodos de afrontamiento incluyen:

  • Seguir una rutina para crear estabilidad. Si su sobrecarga sensorial es causada por desencadenantes inevitables en su vida cotidiana, seguir una rutina podría ayudarlo a planificar cómo lidiar con una próxima sobrecarga. Si bien es posible que no pueda evitarlo, es posible que pueda administrar su gravedad.
  • Identificar desencadenantes para aprender cómo puede evitarlos o prepararse para ellos.
  • Practica la meditación para ayudar a que su mente se relaje cuando se sienta abrumado.
  • Optimiza tu espacio vital para quitar cosas (p. ej., luces brillantes o duras, altavoces) que provocan una sobrecarga sensorial.

Una palabra de Psyathome

La sobrecarga sensorial ocurre cuando su cerebro se ve abrumado por la entrada de información de sus sentidos. Vivir con una sobrecarga sensorial puede ser difícil, pero identificar los desencadenantes y usar mecanismos de afrontamiento que funcionen para usted puede ayudar a aliviar su malestar.

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