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¿Qué es la salud mental?

¿Qué es la salud mental?

La salud mental es un término utilizado para describir el bienestar emocional, psicológico y social. La calidad de la salud mental de una persona a menudo se mide por la capacidad de adaptación con la que puede hacer frente a los factores estresantes cotidianos.

La salud mental permite que las personas usen sus habilidades, sean productivas, tomen decisiones y desempeñen un papel activo en sus comunidades.

Tener mala salud mental a menudo se confunde con tener una enfermedad mental. Pero la salud mental en realidad se refiere al estado de bienestar mental de una persona, tenga o no una afección psiquiátrica.

Historia de la Salud Mental

Un artículo en la revista World Psychiatry afirma que la salud mental surgió oficialmente como su propio campo de estudio en 1946 durante la Conferencia Internacional de Salud.

Fue durante esta conferencia que se fundó la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las Constituciones de la OMS establecieron que el «bienestar» mental es una parte integral de la salud general, incluso en ausencia de enfermedad psiquiátrica.

Antes de la salud mental, «higiene mental» era un término utilizado en los siglos XIX y XX para referirse al impacto que tienen los procesos mentales en la salud en general.

Se había formado un movimiento de higiene mental en los Estados Unidos en 1908. Su objetivo era abogar por las personas que estaban «enfermas mentales» o las personas que tenían condiciones psiquiátricas, de una manera más humana ya que históricamente, las personas con enfermedades mentales fueron abusadas, descuidadas. y carecía de la atención adecuada.

Aunque todavía existe el estigma que rodea a las enfermedades mentales, cada vez más personas se han dado cuenta de la importancia de recibir tratamiento, como psicoterapia, para mantener su bienestar mental, independientemente de si tienen una enfermedad mental.

Además, una gran cantidad de investigaciones han encontrado que la salud mental positiva está relacionada con una mejor calidad de vida, incluida una mejor productividad, conexiones sociales más cercanas, un mayor rendimiento educativo y mejores relaciones.

Características

La salud mental se refiere no solo al bienestar emocional, sino también a cómo piensan y se comportan las personas. Se ha descubierto que hay una serie de factores diferentes que influyen en la salud mental.

Satisfacción de vida

La capacidad de una persona para disfrutar de la vida se utiliza con frecuencia como indicador de salud mental y bienestar. A menudo se define como el grado en que una persona disfruta de los aspectos más importantes de su vida.

Algunos factores que se ha encontrado que juegan un papel importante en la satisfacción con la vida incluyen la ausencia de sentirse enfermo, buenas relaciones, un sentido de pertenencia, ser activo en el trabajo y el ocio, un sentido de logro y orgullo, autopercepciones positivas, un sentido de autonomía y sentimientos de esperanza.

Resiliencia

La capacidad de recuperarse de la adversidad se ha denominado resiliencia. Las personas resilientes también tienden a tener una visión positiva de su capacidad para hacer frente a los desafíos y buscan apoyo social cuando lo necesitan. Aquellos que son más resistentes son más capaces no solo de hacer frente al estrés, sino también de prosperar incluso frente a él.

Apoyo

El apoyo social es importante para una salud mental positiva. La soledad está relacionada con problemas de salud física y mental, como enfermedades cardiovasculares, depresión, problemas de memoria, abuso de drogas, abuso de alcohol y función cerebral alterada.

Las disminuciones en el apoyo social causadas por cambios en la vida, como ir a la universidad, enfrentar la adversidad social, cambiar de trabajo o divorciarse, pueden tener un impacto negativo en la salud mental.

Afortunadamente, la investigación sugiere que no es necesariamente la cantidad de conexiones de apoyo que tiene lo más importante, sino la calidad de estas relaciones.

Flexibilidad

Tener expectativas rígidas a veces puede crear estrés adicional. La flexibilidad emocional puede ser tan importante como la flexibilidad cognitiva. Las personas mentalmente sanas experimentan una variedad de emociones y se permiten expresar estos sentimientos. Algunas personas cierran ciertos sentimientos y los encuentran inaceptables.

La falta de flexibilidad psicológica se ha relacionado con algunos tipos de psicopatología, mientras que la investigación sugiere que una mayor flexibilidad está relacionada con un mejor equilibrio en la vida y una mayor resiliencia.

Desafíos para la salud mental

La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) afirma que aproximadamente uno de cada cinco adultos estadounidenses experimenta un problema de salud mental cada año. Hay una serie de factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que una persona experimente problemas de salud mental.

Discriminación

Recibir un trato injusto debido a características personales como la edad, la raza, el origen étnico, la discapacidad, la orientación sexual o la identidad de género está relacionado con un aumento de la ansiedad y la depresión.

Exposición al trauma

El trauma está relacionado con la ansiedad, la depresión, los cambios de humor (aumento de la ira y la irritabilidad), los sentimientos de desesperanza y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Antecedentes familiares de enfermedad mental

Las investigaciones sugieren que una variedad de enfermedades mentales son hereditarias, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD), el trastorno bipolar, el trastorno depresivo mayor (MDD) y la esquizofrenia.

De bajos ingresos

Los bajos ingresos están relacionados con mayores niveles de estrés, ansiedad y depresión. Los bajos ingresos también pueden impedir que alguien acceda a los servicios de salud mental necesarios.

Enfermedad medica

Las enfermedades, particularmente aquellas que son crónicas y obligan a una persona a ajustar su estilo de vida, pueden crear angustia psicológica (especialmente depresión).

Acceso deficiente a los servicios de salud

El acceso a los servicios de salud está vinculado a resultados de salud positivos a largo plazo. Sin embargo, cuando las personas no pueden acceder a la atención médica que necesitan, su salud física y mental puede verse afectada.

Baja autoestima

Tener baja autoestima a menudo significa que no crees que eres digno de ser feliz o tener relaciones positivas. Las personas con baja autoestima tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos por uso de sustancias, ansiedad y depresión.

Pobres habilidades sociales

Tener habilidades sociales deficientes está relacionado con la soledad y el aumento de los niveles de estrés, así como con el empeoramiento de la salud física.

Desigualdades sociales

La falta de acceso a bienes y servicios en la sociedad en función de características personales como su edad, género, religión, raza, discapacidad u otra categoría social puede aumentar el riesgo de depresión.

Uso de sustancias

El uso de sustancias está relacionado con altas tasas de ansiedad, depresión e insomnio.

Impacto de la salud mental

El estado de salud mental de una persona tiene un impacto significativo en su calidad de vida. Cuidar tu salud mental te permite contribuir con tu comunidad, sobrellevar el estrés, tener relaciones de calidad y mantener la salud física.

La salud mental puede ayudarlo a trabajar hacia su máximo potencial en todos los aspectos de su vida. Una mejor salud mental también está relacionada con una mejor salud física. La investigación ha encontrado que la salud mental positiva puede reducir el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La mala salud mental, por otro lado, está relacionada con problemas como el aumento del estrés, los problemas para dormir, el tabaquismo y el uso de sustancias. Si su salud mental está sufriendo, es posible que se sienta abrumado más fácilmente, tenga problemas para mantener relaciones y experimente baja autoestima.

Cómo mantenerse mentalmente saludable

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. sugiere que algunas de las formas en que puede promover y mantener la salud mental incluyen las siguientes.

Ejercicio físico

El ejercicio físico puede reducir el estrés e incluso mejorar los síntomas de los trastornos de ansiedad y depresión. Reduce los niveles corporales de hormonas del estrés y eleva los niveles de endorfinas, que promueven la regulación del estado de ánimo y la sensación de bienestar.

Tu entrenamiento tampoco tiene que ser extenuante. Intenta dar un paseo de 20 minutos y es posible que notes el efecto que tiene para despejar y relajar tu mente.

Sueño adecuado

No dormir lo suficiente puede empeorar la salud mental y causar angustia mental, especialmente en personas con problemas de salud mental existentes. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda dormir al menos siete horas por noche.

Las condiciones de salud mental pueden hacer que sea más difícil cumplir con sus requisitos de sueño, pero hay formas en que puede mejorar sus hábitos de sueño.

Intente adherirse a un horario de sueño constante (irse a la cama y despertarse a la misma hora todas las noches), limitar las distracciones como usar su teléfono antes de acostarse y asegurarse de hacer algo de ejercicio durante el día. Asegúrese de consultar a un proveedor de atención médica si su falta de sueño le está causando angustia mental.

Ayuda a otros

Un estudio encontró que el comportamiento de ayuda y otros tipos de interacciones sociales estaban relacionados con una reducción del estrés e incluso una esperanza de vida más larga.

Intente ser voluntario en su comunidad o incluso echar una mano a las personas en su vida cotidiana. Realizar pequeños actos de bondad puede hacer que usted y el destinatario de su generosidad sientan un impulso en el estado de ánimo y el bienestar.

Aprenda habilidades de afrontamiento

Aprender mecanismos de afrontamiento saludables para manejar el estrés puede contribuir en gran medida a mejorar la salud mental.

Algunos mecanismos de afrontamiento productivos incluyen obtener el apoyo emocional de los seres queridos, encontrar el humor en su vida cotidiana y tomar medidas para mejorar su situación. Se trata de encontrar lo que funciona mejor para usted.

Manténgase conectado con otros

La interacción social puede reducir nuestros niveles de estrés, mejorar los síntomas de la depresión e incluso beneficiar nuestra salud física.

La investigación ha encontrado que la conexión social tiene un impacto positivo en categorías de salud como el cáncer, el control del peso, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Tener interacciones sociales en un entorno como la terapia de grupo, por ejemplo, podría ser especialmente útil si está lidiando con una condición de salud mental específica como el trastorno de estrés postraumático o un trastorno alimentario.

Mantenga una perspectiva positiva

Hay muchos beneficios para la salud al usar el optimismo y el pensamiento positivo en su vida diaria.

Un estudio encontró que los participantes con trastorno de ansiedad generalizada (GAD) que practicaban el reemplazo de pensamientos de resultados negativos con pensamientos positivos experimentaron menos preocupación con el tiempo que los participantes que no imaginaban resultados positivos.

Una palabra de Psyathome

Hay muchos factores que influyen en la salud mental y el bienestar general. Los factores individuales juegan un papel importante, pero las circunstancias sociales, ambientales y financieras también pueden mejorar o empeorar la salud mental.

Es importante buscar ayuda si tiene dificultades. Hable con un médico o un profesional de la salud mental si necesita ayuda para mejorar su salud mental o abordar un problema psicológico.

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