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¿Qué es la psicología?

¿Qué es la psicología?

La psicología es el estudio de la mente y el comportamiento. Abarca las influencias biológicas, las presiones sociales y los factores ambientales que afectan la forma en que las personas piensan, actúan y sienten.

Obtener una comprensión más rica y profunda de la psicología puede ayudar a las personas a comprender mejor sus propias acciones, así como a una mejor comprensión de otras personas.

Tipos de Psicología

La psicología es un campo amplio y diverso que abarca el estudio del pensamiento humano, el comportamiento, el desarrollo, la personalidad, la emoción, la motivación y más. Como resultado, han surgido diferentes subcampos y áreas de especialidad. Las siguientes son algunas de las principales áreas de investigación y aplicación dentro de la psicología:

  • Psicología anormal es el estudio de la conducta anormal y la psicopatología. Esta área de especialidad se centra en la investigación y el tratamiento de una variedad de trastornos mentales y está vinculada a la psicoterapia y la psicología clínica.
  • psicología biológica (biopsicología) estudia cómo los procesos biológicos influyen en la mente y el comportamiento. Esta área está estrechamente relacionada con la neurociencia y utiliza herramientas como la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones para observar lesiones cerebrales o anomalías cerebrales.
  • Psicología clínica se centra en la evaluación, diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales.
  • Psicología cognitiva es el estudio de los procesos del pensamiento humano, incluida la atención, la memoria, la percepción, la toma de decisiones, la resolución de problemas y la adquisición del lenguaje.
  • psicología comparada es la rama de la psicología que se ocupa del estudio del comportamiento animal.
  • Psicología del desarrollo es un área que analiza el crecimiento y desarrollo humano a lo largo de la vida, incluidas las habilidades cognitivas, la moralidad, el funcionamiento social, la identidad y otras áreas de la vida.
  • Psicología Forense es un campo aplicado centrado en el uso de la investigación y los principios psicológicos en el sistema legal y de justicia penal.
  • Psicología industrial-organizacional es un campo que utiliza la investigación psicológica para mejorar el desempeño laboral y seleccionar empleados.
  • psicología de la personalidad se enfoca en comprender cómo se desarrolla la personalidad, así como los patrones de pensamientos, comportamientos y características que hacen que cada individuo sea único.
  • Psicología Social se enfoca en el comportamiento grupal, las influencias sociales en el comportamiento individual, las actitudes, los prejuicios, la conformidad, la agresión y temas relacionados.

Usos

La aplicación más obvia de la psicología es en el campo de la salud mental, donde los psicólogos utilizan principios, investigaciones y hallazgos clínicos para ayudar a los clientes a controlar y superar los síntomas de angustia mental y enfermedad psicológica. Algunas de las aplicaciones adicionales para la psicología incluyen:

  • Desarrollo de programas educativos.
  • Ergonomía
  • Informar la política pública
  • tratamiento de salud mental
  • Mejora del rendimiento
  • Salud y bienestar personal
  • investigación psicológica
  • autoayuda
  • Diseño de programas sociales
  • Entendiendo el desarrollo infantil

Es difícil capturar todo lo que la psicología abarca en una breve definición, pero temas como el desarrollo, la personalidad, los pensamientos, los sentimientos, las emociones, las motivaciones y los comportamientos sociales representan solo una parte de lo que la psicología busca comprender, predecir y explicar.

Impacto de la psicología

La psicología es un campo tanto aplicado como académico que beneficia tanto a los individuos como a la sociedad en su conjunto. Una gran parte de la psicología se dedica al diagnóstico y tratamiento de problemas de salud mental, pero eso es solo la punta del iceberg cuando se trata del impacto de la psicología.

Algunas de las formas en que la psicología contribuye a los individuos y la sociedad incluyen:

  • Mejorar nuestra comprensión de por qué las personas también se comportan como lo hacen.
  • Comprender los diferentes factores que pueden afectar la mente y el comportamiento humanos.
  • Comprender los problemas que afectan la salud, la vida diaria y el bienestar.
  • Mejorar la ergonomía para mejorar el diseño del producto
  • Crear espacios de trabajo más seguros y eficientes
  • Ayudar a motivar a las personas a lograr sus objetivos
  • Mejora de la productividad

Los psicólogos logran estas cosas mediante el uso de métodos científicos objetivos para comprender, explicar y predecir el comportamiento humano. Los estudios psicológicos están muy estructurados y comienzan con una hipótesis que luego se prueba empíricamente.

Peligros potenciales

Hay mucha confusión sobre la psicología. Desafortunadamente, estos conceptos erróneos sobre la psicología abundan en parte gracias a las representaciones estereotipadas de los psicólogos en los medios populares, así como a las diversas trayectorias profesionales de quienes tienen títulos en psicología.

Claro, hay psicólogos que ayudan a resolver crímenes y hay muchos profesionales que ayudan a las personas a lidiar con problemas de salud mental. Sin embargo, también hay psicólogos que:

  • Contribuir a crear lugares de trabajo más saludables
  • Diseñar e implementar programas de salud pública.
  • Investigar la seguridad de los aviones
  • Ayudar a diseñar tecnología y programas informáticos.
  • Estudia la vida militar y el impacto psicológico del combate.

No importa dónde trabajen los psicólogos, sus objetivos principales son ayudar a describir, explicar, predecir e influir en el comportamiento humano.

Historia de la psicología

La psicología temprana evolucionó tanto de la filosofía como de la biología. Las discusiones sobre estos dos temas se remontan a los primeros pensadores griegos, incluidos Aristóteles y Sócrates.

La palabra «psicología» en sí misma se deriva de la palabra griega Psique, que literalmente significa «vida» o «aliento». Los significados derivados de la palabra incluyen «alma» o «yo».

El surgimiento de la psicología como un campo de estudio separado e independiente realmente se produjo cuando Wilhelm Wundt estableció el primer laboratorio de psicología experimental en Leipzig, Alemania, en 1879.

A lo largo de la historia de la psicología, se han formado varias escuelas de pensamiento para explicar la mente y el comportamiento humanos. En algunos casos, ciertas escuelas de pensamiento llegaron a dominar el campo de la psicología durante un período de tiempo.

Las siguientes son algunas de las principales escuelas de pensamiento en psicología.

  • Estructuralismo: El estructuralismo de Wundt y Titchener fue la primera escuela de pensamiento, pero pronto comenzaron a surgir otras.
  • funcionalismo: El primer psicólogo y filósofo William James se asoció con una escuela de pensamiento conocida como funcionalismo, que centró su atención en el propósito de la conciencia y el comportamiento humanos.
  • Psicoanálisis: Pronto, estas escuelas de pensamiento iniciales dieron paso a varios enfoques dominantes e influyentes de la psicología. El psicoanálisis de Sigmund Freud se centró en cómo la mente inconsciente impactaba el comportamiento humano.
  • Behaviorismo: La escuela de pensamiento conductista se alejó de mirar las influencias internas en el comportamiento y buscó hacer de la psicología el estudio de los comportamientos observables.
  • psicología humanista: Más tarde, el enfoque humanista se centró en la importancia del crecimiento personal y la autorrealización.
  • Psicología cognitiva: En las décadas de 1960 y 1970, la revolución cognitiva estimuló la investigación de los procesos mentales internos, como el pensamiento, la toma de decisiones, el desarrollo del lenguaje y la memoria.

Si bien estas escuelas de pensamiento a veces se perciben como fuerzas en competencia, cada perspectiva ha contribuido a nuestra comprensión de la psicología.

Una palabra de Psyathome

Como puede ver, si bien la psicología puede ser una ciencia relativamente joven, también tiene una enorme cantidad de profundidad y amplitud. La evaluación, el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades mentales son intereses centrales de la psicología, pero la psicología abarca mucho más que la salud mental.

Hoy en día, los psicólogos buscan comprender muchos aspectos diferentes de la mente y el comportamiento humanos, agregando nuevos conocimientos a nuestra comprensión de cómo piensan las personas y desarrollando aplicaciones prácticas que tienen un impacto importante en la vida humana cotidiana.

La psicología trabaja para ayudar a las personas a mejorar su bienestar individual y prosperar en un mundo cada vez más complejo.

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