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¿Qué es la psicología popular?

¿Qué es la psicología popular?

La psicología popular (pop) es un término genérico que cubre cualquier ideología psicológica, terapia u otra técnica que ganó popularidad a través de un libro, un programa de televisión o una publicación de blog.

Los enfoques de la psicología popular a menudo se caracterizan por un énfasis en los sentimientos personales, las últimas tendencias en la cultura popular y las técnicas de autoayuda. Es posible que estos enfoques no estén respaldados o investigados científicamente, pero se han vuelto populares entre las personas que desean mejorar su bienestar mental.

La psicología pop a menudo se asocia con soluciones rápidas, ya que promete soluciones fáciles a problemas difíciles. También se asocia con pruebas de personalidad que pueden no estar validadas científicamente. Personalidades populares que promueven los enfoques de la psicología popular, como el Dr. Phil McGraw u Oprah Winfrey, han contribuido en gran medida al crecimiento de la psicología popular.

Este artículo analiza la historia de la psicología popular y sus tipos. También le enseña cómo detectar información de psicología popular y explora las trampas de confiar en este tipo de contenido.

Historia de la psicología popular

La historia de la psicología popular se remonta al siglo XVII, cuando filósofos como Descartes y Locke utilizaron su conocimiento de la naturaleza humana para “probar” lo que ahora llamamos teorías científicas.

La psicología popular surgió con toda su fuerza debido a que las teorías psicoanalíticas de Freud se publicaron para las masas en su libro autoeditado titulado «La interpretación de los sueños». En ese momento, hubo un gran aumento en el interés.

En la década de 1960, otro resurgimiento de la psicología popular dio lugar a libros controvertidos como «Escape from Freedom» de Erich Fromm. Este libro fue el primero en vincular el interés posterior a la Segunda Guerra Mundial en las religiones orientales y el yoga con nuestra necesidad de libertad individual.

La década de 1970 vio un auge de los libros de psicología pop, con títulos como el de Thomas Harris «estoy bien – tu estas bien.” Luego, en 1980, John Gray publicó “Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus”, que se convirtió en uno de los libros de autoayuda más populares de todos los tiempos.

En los últimos años, ha habido un impulso por enfoques más basados ​​en la ciencia en lugar de aquellos arraigados en la cultura popular. Sin embargo, parece que nunca dejaremos de lado nuestra necesidad de psicología popular hasta cierto punto.

Señales de que estás leyendo psicología pop

¿No está seguro de si el libro que está leyendo, el programa que está viendo o la publicación de blog que está escaneando se basa en la psicología popular o en algo más científicamente sólido?

Aquí hay algunas señales de que lo que estás consumiendo podría ser psicología popular:

  • Suena demasiado bueno para ser verdad o no proporciona ninguna evidencia de eficacia de la investigación.
  • El autor/hablante nunca ha tratado a nadie con las condiciones en las que dice tener experiencia en el tratamiento.
  • No se mencionan las calificaciones, la capacitación, la licencia o la certificación.

Si bien ser «popular» no significa necesariamente que un libro, programa o sitio web no sea útil, puede ser una señal de alerta si alguna de las señales anteriores es cierta.

Tipos de psicología pop

A continuación se presentan algunos de los tipos comunes de psicología popular que puede encontrar.

  • Blogs de psicología popular. Sitios web personales escritos por autores sin experiencia en un tema determinado.
  • Programas de entrevistas/programas de televisión/podcasts. Estos pueden variar en calidad, desde aquellos organizados por psicólogos hasta aquellos organizados por personas que nunca han estudiado psicología.
  • Canales de YouTube. Hay muchos usuarios de YouTube que hacen videos sobre temas de salud mental y afirman ser expertos en el campo. Es importante investigar sus calificaciones antes de ver cualquiera de estos canales para obtener consejos.
  • Libros de autoayuda. Los libros de autoayuda a veces contienen métodos que no están basados ​​en evidencia ni respaldados por investigaciones científicas.
  • Productos de autoayuda. Muchos productos de autoayuda se pueden encontrar en línea, pero no todos se basan en métodos basados ​​en evidencia.
  • Foros de Internet. Los foros de Internet pueden tener usuarios que afirman saber sobre psicología cuando no es así. Por lo tanto, es importante investigar las calificaciones de cualquier usuario antes de recibir consejos de ellos o de sus publicaciones en este tipo de plataformas.

Consejos para usar la psicología popular

La psicología popular te brinda la oportunidad de explorar tu mente y tus emociones. Proporciona técnicas de autoayuda que podrían mejorar potencialmente su vida, sus relaciones o su carrera.

Sin embargo, las formas de psicología popular que no tienen sus raíces en la investigación académica y no tienen evidencia empírica que respalde sus afirmaciones pueden ser peligrosas si tiene problemas de salud mental.

A continuación se incluye una lista de consejos que le ayudarán a utilizar la psicología popular como parte de su plan de atención de la salud mental.

  • No confíe solo en la psicología popular, sino combínela con otros tratamientos como la psicoterapia o la medicación.
  • Hable con su médico acerca de los métodos de psicología pop que planea probar.
  • Reconozca que el mismo consejo puede no funcionar para todos. Busque métodos basados ​​en evidencia en lugar de historias personales o anécdotas sobre el éxito.
  • No gaste más de lo que puede permitirse perder ya que no hay garantías sobre el resultado.
  • Tenga cuidado con el autodiagnóstico basado en lo que lee o mira en línea.
  • Reflexione sobre si quiere el consejo de alguien que nunca haya evaluado o tratado su condición.

Trampas de la psicología pop

Si bien hay muchos beneficios para la psicología pop, también hay inconvenientes. Una de las principales desventajas es que generalmente no se basa en evidencia empírica y, por lo tanto, no se puede probar su efectividad.

A continuación se presentan algunos otros peligros potenciales de la psicología popular:

  • Engañoso. La psicología popular a veces se basa en ciencia, ideas o teorías obsoletas.
  • Objetable. Es posible que parte del contenido no se alinee con sus valores y creencias específicos. Por ejemplo, alguien que pertenece a una determinada religión puede encontrar objetables las enseñanzas de otras religiones dentro de la psicología popular.
  • Basado en ganancias. La psicología popular a menudo se sensacionaliza y simplifica demasiado con fines de lucro. Si está gastando dinero en psicología popular, puede ser víctima de lo que se llama «ciencia basura». En otras palabras, aquellos que promueven curas basadas en la psicología popular nunca ponen a prueba sus ideas en el ámbito científico.
  • Efecto placebo. La psicología pop también puede involucrar lo que se conoce como el “efecto placebo”. El efecto placebo ocurre cuando a un grupo se le da una “cura” que en realidad no tiene efecto. Sin embargo, el grupo experimenta un resultado positivo debido a sus expectativas de que ocurra.
  • No sujeto a escrutinio. Los científicos publican sus investigaciones en revistas revisadas por pares, donde comparten información con otros expertos en el campo. Estos expertos pueden informarles sobre posibles errores u omisiones en su trabajo. Los psicólogos pop, por otro lado, escriben libros sobre sus ideas y usan anécdotas y experiencias personales como evidencia para respaldar sus afirmaciones. Mientras la psicología popular funcione fuera del ámbito de la investigación basada en la ciencia, no será fácil evaluar sus impactos y mejorar los éxitos.
  • Utilizado en lugar del tratamiento. Los libros de psicología popular pueden ser problemáticos porque a veces pueden llevar a las personas que necesitan tratamiento profesional por un camino que no solo es ineficaz sino potencialmente dañino. Es más, si ya estás recibiendo atención de salud mental, leer este tipo de libros puede ser contraproducente. Por ejemplo, si está en terapia para abordar su trastorno alimentario y lee un libro que sugiere que hacer dieta es la respuesta, podría causar grandes contratiempos en el progreso del tratamiento.

Una palabra de Psyathome

Dado que la psicología pop es una forma de expresar y compartir experiencias personales, puede ser útil para quienes necesitan apoyo. Hay beneficios claros para la psicología pop, ya que es entretenida y una salida para las personas que de otro modo no tendrían ningún sistema de apoyo de salud mental.

Sin embargo, si está considerando usar la psicología pop, es importante saber que existen varios riesgos involucrados. Con tantos libros de psicología popular y recursos en línea, es fácil perder de vista las preguntas esenciales: ¿Cuáles son las calificaciones de este autor o terapeuta? ¿Puedo pagar lo que se ofrece? ¿Estoy siguiendo el consejo de alguien que nunca ha evaluado o tratado esta condición?

Solo después de haber respondido estas preguntas podrá tomar una decisión informada sobre los riesgos y beneficios de subirse al tren de la psicología pop.

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