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¿Qué es la psicología del adolescente?

¿Qué es la psicología del adolescente?

La psicología adolescente se refiere a las necesidades únicas de salud mental de los adolescentes (definidos como individuos entre 10 y 19 años de edad).

Muchas personas tienen una idea de cómo es la terapia de conversación tradicional con adultos, y pueden tener una idea de lo que terapia de juego se parece a los niños pequeños. Los adolescentes son un grupo distinto, ya no son niños pero todavía no son adultos y, como tales, tienen necesidades únicas.

Trabajar en psicología adolescente significa considerar las necesidades específicas de alguien cuyo cerebro se ha desarrollado más allá de la etapa de la niñez pero no ha madurado completamente hasta la edad adulta.

La historia de la psicología adolescente

El concepto de adolescencia es relativamente nuevo, ya que solo se reconoció en los Estados Unidos a partir de finales del siglo XIX. Anteriormente, los adolescentes eran vistos esencialmente como «adultos en miniatura».

Específicamente, décadas de investigación han demostrado que los adolescentes experimentan un desarrollo cerebral significativo, lo que afecta su comportamiento y funcionamiento durante esta fase. Como resultado, algunos psicólogos clave desarrollaron teorías sobre el desarrollo de los adolescentes y las necesidades psicológicas específicas de este grupo de edad.

Jean Piaget

Jean Piaget fue un psicólogo infantil que estudió el desarrollo psicológico de niños y adolescentes y proporcionó información sobre la psicología adolescente.

Según Piaget, los adolescentes pasan de la «etapa operativa concreta» a la «etapa operativa formal». En la etapa de operaciones concretas, los niños entienden el pensamiento lógico y entienden que su perspectiva no es necesariamente la única perspectiva.

Durante la etapa operativa formal, se desarrolla la comprensión de los pensamientos abstractos y el individuo puede captar el simbolismo y desarrollar y probar hipótesis sobre el mundo que lo rodea.

Sin embargo, no todos pueden llegar a esta etapa: Piaget determinó que solo alrededor de un tercio de los adultos se encuentran completamente en la etapa operativa formal.

erik erikson

Erik Erikson también estudió el desarrollo a lo largo de la vida, aunque su trabajo enfatizó el desarrollo continuo a través de la adolescencia y la adultez que ocurre en ocho fases. Cada fase busca un equilibrio saludable (o «competencia») en el manejo de tareas específicas en cada fase.

La adolescencia se superpone con tres de las fases de Erikson:

  • Industria vs inferioridad: Hasta aproximadamente los 12 años, las personas desarrollan su capacidad para superar desafíos y aprender nuevas habilidades.
  • Identidad vs. Confusión de roles: Esto ocurre aproximadamente entre los 12 y los 18 años. Esta fase incluye un desarrollo significativo de la identidad y la comprensión del sentido de uno mismo, incluida la identidad de género, la orientación sexual, las inclinaciones políticas y las creencias religiosas. Durante esta fase, muchos adolescentes comienzan a cuestionar lo que les enseñaron sus padres, lo que genera desafíos en la relación padre-hijo a medida que el adolescente desarrolla un sentido de autonomía.
  • Intimidad versus aislamiento: Comenzando aproximadamente a los 18 años y hasta la edad adulta, las personas en esta fase desarrollan relaciones íntimas para evitar sentimientos de aislamiento.

Muchos adolescentes comienzan a cuestionar lo que les enseñaron sus padres, lo que genera desafíos en la relación padre-hijo a medida que el adolescente se desarrolla. un sentido de autonomía.

¿Cuál es el comportamiento típico de los adolescentes?

Una pregunta común para los padres es: «¿Cómo puedo saber cuál es el comportamiento típico de los adolescentes?» Aunque se espera que los adolescentes cuestionen a sus padres, superen los límites y experimenten algunos «dolores de crecimiento» a medida que desarrollan su sentido de sí mismos, puede ser un desafío para los padres identificar qué queda fuera de ese rango de desarrollo típico.

Los padres pueden tener dificultades para equilibrar la aplicación de límites saludables y fomentar una relación positiva con sus hijos adolescentes.

No hay un umbral mínimo para buscar apoyo adicional. El «comportamiento rebelde» puede ser una señal de que el adolescente está buscando ayuda pero no necesariamente tiene las habilidades de comunicación para pedirla. El médico de atención primaria es un excelente recurso para saber qué comportamiento es apropiado para el desarrollo, así como también para referencias a un terapeuta adecuado.

Si un padre se pregunta si la terapia podría ser útil, o si un adolescente ha pedido ver a un terapeuta, puede ser beneficioso al menos buscar una consulta inicial con un terapeuta para abordar estas inquietudes. No hay un umbral mínimo para buscar apoyo adicional.

Terapia con Adolescentes

Debido a que los cerebros de los adolescentes son diferentes a los cerebros de los adultos, la terapia con adolescentes no se ve igual que la terapia con adultos.

Las cosas que los padres pueden tener en cuenta si su adolescente está en terapia incluyen:

  • La relación es clave. La parte más importante de cualquier relación terapéutica es la confianza y la comunicación con el terapeuta, y esto es especialmente cierto para los adolescentes. Esto significa que el adolescente debe tener un terapeuta en quien pueda confiar y con quien se lleve bien.
  • La privacidad y la confidencialidad son esenciales. Muchos padres quieren saber qué sucede en las sesiones de terapia de sus hijos adolescentes. La curiosidad es comprensible; sin embargo, exigir que el adolescente o el terapeuta revele información de las sesiones a menudo hará más daño que bien. Las leyes varían según el estado, pero los padres pueden tener derecho a esta información. En este caso, hacerle saber al adolescente que sus padres respetarán su privacidad puede permitirles participar y beneficiarse de sus sesiones.
  • El terapeuta abordará las preocupaciones de seguridad. Los terapeutas son informantes obligatorios, lo que significa que están obligados a denunciar el abuso infantil. Los terapeutas también revelan si un cliente tiene tendencias suicidas activas o planea lastimar a otra persona. Puede ser útil tener una sesión conjunta al comienzo de la terapia para abordar los límites de la confidencialidad y determinar exactamente qué información se compartirá o no con los padres.
  • La terapia con adolescentes es diferente a la terapia con adultos. Los padres pueden estar preocupados de que su hijo adolescente «solo esté charlando» o «haciendo una pequeña charla» con el terapeuta. Porque la relación terapéutica es clave, cualquier tema que sea importante para el adolescente es importante en su sesión. Por lo tanto, no existe tal cosa como «simplemente chatear». Darles a los adolescentes la libertad de elegir los temas discutidos a menudo sienta las bases para «profundizar» más tarde porque se sienten seguros con su terapeuta. Del mismo modo, según el nivel de desarrollo del adolescente, pueden entablar relaciones jugando en sus sesiones. Todo esto es apropiado y terapéutico.
  • Si su adolescente necesita terapia, está bien. Un padre no puede controlar todo lo que le sucede a su hijo, y ningún padre es perfecto. Reconocer que el adolescente necesita terapia y apoyo de adultos que no sean los padres es parte de una buena crianza y no indica que el padre le haya «fallado» de alguna manera a su hijo.

Los adolescentes tienen necesidades que difieren tanto de los niños más pequeños como de los adultos. Al determinar sus necesidades psicológicas y brindar la atención adecuada, es importante comprender su fase única de la vida y conocerlos donde se encuentran.

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